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Cómo el carbón sucio de Colombia impulsa la transición energética de Alemania

Cómo el carbón sucio de Colombia impulsa la transición energética de Alemania

«El monstruo» expulsó a Greylis Pinto, y ella dice que la vida no ha mejorado desde entonces. «El monstruo» es el nombre que los residentes locales le dan a El Cerrejón, la mina de carbón a cielo abierto más grande de América Latina en el norte de Colombia. En una superficie de 69.000 hectáreas (alrededor de 170.500 acres), o 100.000 campos de fútbol, ​​se extraen aquí casi 20 millones de toneladas de carbón cada año para satisfacer el hambre de energía del mundo y también de Alemania.

El gobierno colombiano se aseguró de que personas como Pinto no se interpusieran en el lucrativo negocio de la empresa suiza Glencore, que adquirió los derechos mineros en 1995 y que en 2022 registraba una facturación anual de 256 mil millones de dólares (233 mil millones de euros).

Pinto y su comunidad afrocolombiana Chancleta fueron reubicadas a la fuerza por las autoridades colombianas hace 11 años. «Nuestra situación actual es terrible», afirma Pinto a DW. «Ahora vivimos lejos de nuestra tierra natal, donde lo teníamos todo, lo más importante, seguridad alimentaria. Ahora no tenemos nada: ni agua, ni atención médica ni empleo».

Pinto se encuentra actualmente de gira por Europa con las activistas Carolina Matiz y Tatiana Cuenca para llamar la atención sobre la precaria situación de las comunidades que efectivamente fueron devoradas por el «monstruo» y luego escupidas en otro lugar.

«Vivir cerca de una mina a cielo abierto como ésta significa vivir con miedo todos los días» – Greylis PintoImagen: Privado

Las fatales consecuencias del reasentamiento forzoso

Para «Nueva Chancleta», esto ha significado vivir en tierras nuevas que no son aptas para la agricultura, con servicios de agua y gas poco confiables y sin suficiente trabajo para ganarse la vida. La Corte Constitucional de Colombia confirmó en 2015 que el reasentamiento forzoso violaba los derechos de la comunidad a un medio ambiente saludable, agua potable y vida.

«En Cerrejón se extrae carbón desde hace 40 años y el contrato permite otros 10 años», dijo a DW Tatiana Cuenca, coordinadora del programa de conflictos hídricos y mineros de la organización colombiana de protección ambiental Censat Agua Vida. «Y esto es en La Guajira, la región más pobre de Colombia, donde más de 5.000 niños murieron de desnutrición en los últimos diez años. Así que cuando hablamos de una transición energética que se supone que es justa, tenemos que mirar lo que significa Las consecuencias de la minería han sido durante las últimas cuatro décadas, de las que Alemania también se ha beneficiado».

Estas consecuencias se exponen punto por punto en el reciente estudio. «¿Cerrejón siempre gana?» que fue coeditado por la organización de derechos humanos Oxfam: Destrucción y contaminación de bosques, aguas subterráneas y ríos; aumento de enfermedades respiratorias y cáncer, probablemente causados ​​por el polvo de carbón; frecuentes ataques contra activistas y ninguna compensación adecuada tras desalojos forzosos, como en Chancleta.

La respuesta de Glencore al nuevo informe sobre El Cerrejón

Glencore, el mayor grupo minero y comercializador de materias primas del mundo, ha negado estas acusaciones, citando los millones que la empresa ha pagado en impuestos, así como los pagos realizados a la región por iniciativas sociales y ambientales y la amplia distribución de agua potable.

En una declaración, Glencore dijo: «Glencore está comprometido a respetar los derechos humanos de acuerdo con los Principios Rectores de las Naciones Unidas (ONU) sobre las empresas y los derechos humanos… Defendemos la dignidad, las libertades fundamentales y los derechos humanos de nuestra gente, comunidades y otros potencialmente afectados por nuestras actividades.»

«Lo que está sucediendo en La Guajira en materia de derechos humanos está bien documentado», dijo a DW Carolina Matiz, de la organización de derechos humanos Cinep. «Pero esto no es lo único que queremos llamar la atención en Europa. También queremos resaltar las conexiones entre la minería del carbón, las violaciones de derechos humanos y el sector financiero europeo. Glencore opera en Colombia, pero está respaldada por bancos europeos y las compañías de seguros.»

Desde el inicio de la invasión rusa a gran escala de Ucrania, Alemania ha estado importando más carbón de Estados Unidos, Australia y Colombia, con casi 3 millones de toneladas provenientes del país sudamericano en lo que va de 2023, a través de acuerdos con empresas energéticas alemanas. como EnBW, Uniper, RWE y STEAG. Los bancos y compañías de seguros alemanes también han participado en el lucrativo negocio del carbón proporcionando a Glencore bonos, acciones, préstamos y garantías.

mina el cerrejon
La mina El Cerrejón está devorando el bosque colombianoImagen: CINEP

Una prueba de fuego para la Ley de Cadena de Suministro

Tilman Massa, de la Asociación de Accionistas Éticos de Alemania, dijo a DW que las empresas energéticas están obligadas a cumplir con la nueva Ley de Cadena de Suministro, que está en vigor en Alemania desde principios de 2023.

La ley exige que las empresas supervisen los derechos humanos en sus cadenas de suministro globales, aunque el sector financiero aún no ha sido incluido en la ley.

«En el caso de Glencore y Colombia, esta es una prueba de fuego de cuán efectiva es la ley», dijo Massa. «El gobierno alemán debe garantizar que las empresas cumplan las normas sociales y medioambientales. Y no sólo en el papel, sino también en la realidad.»

El Ministerio de Economía alemán (BMWK) respondió en un comunicado a DW: «BMWK está al tanto de las acusaciones contra la empresa Glencore procedentes de la prensa y de conversaciones con ONG colombianas». Y añade: «Se puede suponer que las importaciones alemanas de carbón desde Colombia disminuirán a medio plazo, porque lo ideal es que Alemania elimine progresivamente la generación de energía a partir de carbón para 2030 o, a más tardar, 2038».

Además, la BMWK dijo que apoya los esfuerzos de Colombia «para eliminar gradualmente el carbón y lograr una transición energética socialmente responsable, proporcionando financiamiento y servicios de asesoría como parte de la Iniciativa Climática Internacional y a través de la membresía de ambos países en la Alianza Internacional Powering Past Coal». (PPCA).»

Tilman Massa
«Las iniciativas voluntarias no lograron ninguna mejora real para la población afectada», – Tilman MassaImagen: Privado

Una ‘política exterior basada en valores’

Algunos dirían que esto suena como si Alemania estuviera ganando tiempo a la luz de la planeada eliminación del carbón. También se espera que Glencore extraiga carbón en «El Cerrejón» sólo hasta 2034, cuando expire su permiso. Pero la delegación de activistas que visita Europa está preocupada no sólo por los efectos de la minería a cielo abierto durante la próxima década, sino también por los años siguientes. Temen que Glencore desaparezca de la noche a la mañana sin cumplir sus obligaciones con el medio ambiente y la salud.

Claudia Kemfert, jefa del Departamento de Energía, Transporte y Medio Ambiente del Instituto Alemán de Investigación Económica, cree que de todos modos Alemania ya no debería importar carbón de Colombia, no sólo por la Ley de Cadena de Suministro, sino también por el nuevo enfoque de Alemania hacia política internacional.

«Estos acuerdos ciertamente no forman parte de una política exterior basada en valores», afirma a DW. «Por supuesto, podemos prescindir del carbón de Colombia; hay muchos otros proveedores de carbón en el mundo. Preferiblemente en algún lugar con menos violaciones de derechos humanos y estándares ambientales más altos».

Según Kemfert, Alemania tiene parte de culpa en toda la controversia en torno al carbón sucio de Colombia. Dice que la eliminación del carbón podría haberse producido hace mucho tiempo si la transición energética no se hubiera retrasado tanto. La experta en energía explicó a DW que pide más transparencia en acuerdos como el de Colombia. «Pero esto también se aplicará en el futuro a otros ámbitos, como el hidrógeno verde, donde habrá que abordar cuestiones similares de sostenibilidad y cumplimiento de normas medioambientales y sociales».

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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Written by notimundo

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