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Cómo el nuevo y ambicioso plan climático de California podría ayudar a acelerar la transformación energética en todo el mundo

Cómo el nuevo y ambicioso plan climático de California podría ayudar a acelerar la transformación energética en todo el mundo

California se está embarcando en un audaz nuevo plan climático que tiene como objetivo eliminar la huella de gases de efecto invernadero del estado para 2045 y, en el proceso, reducir las emisiones mucho más allá de sus fronteras. El plan exige transformaciones masivas en la industria, la energía y el transporte, así como cambios en las instituciones y los comportamientos humanos.

Estas transformaciones no serán fáciles. Dos años de desarrollo del plan han expuesto innumerables desafíos y tensiones, incluida la justicia ambiental, la asequibilidad y el gobierno local.

Por ejemplo, la Comisión de Bomberos de San Francisco había baterías prohibidas con más de 20 kilovatios-hora de almacenamiento de energía en los hogares, lo que limita severamente la capacidad de almacenar electricidad solar de los paneles solares en los techos para todos aquellos momentos en que el sol no brilla. En términos más generales, la oposición local a las nuevas líneas de transmisión, instalaciones solares y eólicas a gran escalalas subestaciones para cargar camiones y las conversiones de refinerías de petróleo para producir diesel renovable retrasarán la transición.

Tuve un asiento de primera fila mientras se preparaba y examinaba el plan como un miembro de la junta desde hace mucho tiempo de la Junta de Recursos del Aire de California, la agencia estatal que supervisa la contaminación del aire y el control del clima. Y mi principal colaborador de este artículo, Rajinder Sahotaes el oficial ejecutivo adjunto de la junta, responsable de preparar el plan y navegar las minas terrestres políticas.

Creemos que California tiene la oportunidad de tener éxito y, en el proceso, mostrar el camino para El resto del mundo. De hecho, la mayoría de las políticas necesarias ya están implementadas.

Lo que pasa en California tiene alcance global

Lo que hace California importa mucho más allá de las fronteras estatales.

California está cerca de ser el la cuarta economía más grande del mundo y tiene un historial de adopción de requisitos ambientales que se imitan en los Estados Unidos y el mundo. California tiene la más ambiciosa requisitos de cero emisiones en el mundo por cochescamiones y autobuses; la más ambicioso requisitos de combustible bajo en carbono; uno de los más largos programas de tope y comercio de carbono; y los requisitos más agresivos para la electricidad renovable.

En los Estados Unidos, a través peculiaridades en la ley nacional de contaminación del aire, otros estados han replicado muchos de los reglamentos y programas de California para poder adelantarse a las políticas nacionales. Los estados pueden seguir los estándares federales de emisiones de vehículos o las reglas más estrictas de California. No hay una tercera opción. Un número creciente de estados ahora siguen a California.

Entonces, aunque California contribuye menos que 1% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, si establece un estándar alto, sus muchas innovaciones técnicas, institucionales y de comportamiento probablemente se extenderán y serán transformadoras.

¿Qué hay en el plan de California?

El nuevo Plan de Alcance establece con considerable detalle cómo California tiene la intención de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 48 % por debajo de los niveles de 1990 para 2030 y luego lograr la neutralidad de carbono para 2045.

Pide una reducción del 94 % en el uso de petróleo entre 2022 y 2045 y una reducción del 86 % en el uso total de combustibles fósiles. En general, reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en un 85 % para 2045 en relación con los niveles de 1990. El 15% restante de reducción provendría de capturando carbono del aire y de las plantas de combustibles fósiles, y secuestándolo bajo tierra o en bosques, vegetación y suelos.

Para lograr estos objetivos, el plan exige un aumento de 37 veces en los vehículos de cero emisiones en carretera, un aumento de seis veces en los electrodomésticos en las residencias, un aumento de cuatro veces en la capacidad instalada de generación eólica y solar, y duplicar la generación total de electricidad para ejecutar todo. También llama a intensificar energía de hidrógeno y alterar la gestión agrícola y forestal para reducir los incendios forestales, secuestrar dióxido de carbono y reducir la demanda de fertilizantes.

Esta es una empresa enorme, e implica una transformación masiva de muchas industrias y actividades.

Transporte: el emisor número 1 de California

Cuentas de transporte para casi la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero del estado, incluidas las emisiones de las refinerías de petróleo upstream. Aquí es donde el camino a seguir quizás esté más resuelto.

El estado ya ha adoptado regulaciones que exigen que casi todos los automóviles, camiones y autobuses nuevos tengan cero emisiones. autobuses de tránsito para 2029 y la mayoría ventas de camiones y vehículo ligero ventas para 2035.

Además, California Estándar de combustible bajo en carbono requiere que las compañías petroleras reduzcan constantemente la intensidad de carbono de los combustibles para el transporte. Esta regulación tiene como objetivo garantizar que los combustibles líquidos necesarios para los automóviles y camiones heredados que seguirán en circulación después de 2045 sean biocombustibles bajos en carbono.

El Puerto de Long Beach abrió la primera estación de carga de acceso público del país para camiones eléctricos de servicio pesado en noviembre de 2022.
Brittany Murray/MediaNews Group/Long Beach Press-Telegram vía Getty Images

Pero las regulaciones pueden modificarse e incluso rescindirse si aumenta la oposición. Si costos de la batería no reanude su descenso, si las empresas de servicios públicos de electricidad y otros se retrasan en el suministro infraestructura de cargay si la oposición local bloquea nuevos sitios de carga y actualizaciones de la red, el estado podría verse obligado a disminuir sus requisitos de vehículos de cero emisiones.

El plan también se basa en cambios en el comportamiento humano. Por ejemplo, exige una reducción del 25% en las millas recorridas por vehículos en 2030 en comparación con 2019, que tiene perspectivas mucho más débiles. Él solo estrategias que es probable que reduzcan significativamente el uso de vehículos son los altos cargos por el uso de las calles y el estacionamiento, una medida que pocos políticos o votantes en los EE. UU. apoyarían, y un aumento masivo en vehículos automatizados de viaje compartido, que no es probable que se amplíen durante al menos otros 10 años. Los cargos adicionales por conducir y estacionar generan preocupaciones sobre asequibilidad para viajeros de bajos ingresos.

Electricidad y electrificación de edificios.

La clave para reducir las emisiones en casi todos los sectores es la electricidad alimentada por energías renovables.

Electrificar casi todo significa no solo reemplazar la mayoría de las plantas de energía de gas natural del estado, sino también expandir producción total de electricidad – en este caso duplicando la generación total y cuadruplicando la generación renovable, en tan solo 22 años.

Esa cantidad de expansión e inversión es alucinante, y es el cambio más importante para alcanzar el cero neto, ya que los vehículos y electrodomésticos eléctricos dependen de la disponibilidad de electricidad renovable para contar como cero emisiones.

La electrificación de edificios está en las primeras etapas en California, con requisitos establecidos para que las casas nuevas tengan energía solar en la azotea, y se adoptaron incentivos y regulaciones para reemplazar el uso de gas natural con bombas de calor y electrodomésticos.

Un hombre y una mujer se paran al lado de una caja de energía en una casa.
Dos comunidades de microrredes que se están desarrollando en Menifee, California, cuentan con hogares totalmente eléctricos equipados con paneles solares, bombas de calor y baterías.
Watchara Phomicinda/MediaNews Group/The Press-Enterprise vía Getty Images

El desafío más grande y más importante es acelerar la generación de electricidad renovable, principalmente eólica y solar a gran escala. El estado tiene leyes vigentes que exigen electricidad estar al 100% cero emisiones para 2045 – desde 52% en 2021.

El plan para llegar allí incluye energía eólica marina, que requerirá nueva tecnología: turbinas eólicas flotantes. En diciembre de 2022, el gobierno federal arrendó los primeros sitios del Pacífico para parques eólicos marinos, con planes para alimentar a más de 1,5 millones de hogares. Sin embargo, aún quedan por delante años de trabajo técnico y regulatorio.

Para la energía solar, el plan se centra en grandes granjas solares, que puede escalar más rápido y a menor costo que la energía solar en la azotea. La misma semana que se anunció el nuevo plan de alcance, la Comisión de Servicios Públicos de California votó a favor reducir significativamente cuánto se reembolsa a los propietarios por la energía solar que envían a la red, una política conocida como medición neta. La Comisión de Servicios Públicos argumenta que debido a cómo se fijan las tarifas de electricidad, generosos reembolsos solares en la azotea han beneficiado principalmente a los hogares más ricos al tiempo que imponen facturas de electricidad más altas en otros. Cree que esta nueva política será más equitativa y creará un modelo más sostenible.

La industria y el desafío de la captura de carbono

La industria juega un papel menor y las políticas y estrategias aquí son menos refinadas.

El carbono del estado programa de tope y comerciodiseñado para reducir las emisiones totales al tiempo que permite cierta flexibilidad a las empresas individuales, ajustará sus límites de emisiones.

Pero aunque el tope y comercio ha sido vigente hasta la fechaen parte al generar miles de millones de dólares para programas e incentivos para reducir las emisiones, su función puede cambiar a medida que mejora la eficiencia energética y se establecen normas y reglamentos adicionales para reemplazar los combustibles fósiles.

Una de las mayores controversias a lo largo del proceso del Plan de Alcance es su dependencia de la captura y secuestro de carbono, o CCS. La controversia tiene sus raíces en preocupación de que CCS permite que las instalaciones de combustibles fósiles continúen liberando contaminación mientras solo capturan las emisiones de dióxido de carbono. Estas instalaciones a menudo se encuentran en o cerca de comunidades desfavorecidas.

Las posibilidades de éxito de California

¿California lo logrará? El estado tiene un historial de superando sus objetivospero llegar a cero neto para 2045 requiere una trayectoria descendente más pronunciada que incluso California ha visto antes, y todavía hay muchos obstáculos.

Las preocupaciones de justicia ambiental sobre la captura de carbono y las nuevas instalaciones industriales, junto con el NIMBYismo, podrían bloquear muchas inversiones necesarias. Y la posibilidad de un lento crecimiento económico podría conducir a recortes de gastos y podría exacerbar las preocupaciones sobre la interrupción económica y la asequibilidad.

También hay preguntas sobre precios y geopolítica. Será el aumento en los costos de la batería en 2022, debido a estallidos geopolíticos, un retraso en la expansión del suministro de materiales críticos y la guerra en Ucrania, ¿será un contratiempo o una tendencia? ¿Se moverán las empresas eléctricas lo suficientemente rápido en la construcción de la infraestructura y la capacidad de la red necesarias para adaptarse al crecimiento proyectado en automóviles y camiones de cero emisiones?

Es alentador que el estado ya haya creado casi toda la infraestructura política necesaria. Será necesario endurecer aún más los límites y objetivos de emisiones, pero el marco y los mecanismos de política ya están en su lugar.

Rajinder Sahota, director ejecutivo adjunto de la Junta de Recursos del Aire de California, contribuyó a este artículo.

Fuente

Written by Redacción NM

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