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¿Cómo funcionan los grandes jurados? Su papel principal en la justicia penal y por qué los fiscales los utilizan para investigar los intentos de revocar las elecciones de 2020

¿Cómo funcionan los grandes jurados?  Su papel principal en la justicia penal y por qué los fiscales los utilizan para investigar los intentos de revocar las elecciones de 2020

Los grandes jurados juegan un papel importante en el sistema de justicia penal de los Estados Unidos. Y están muy en las noticias en estos días.

Un gran jurado en el condado de Fulton, Georgia, está investigando los esfuerzos del expresidente Donald Trump para anular los resultados de las elecciones presidenciales de 2020 en ese estado. Entre los últimos testigos que dieron testimonio ante el gran jurado se encontraba el gobernador de Georgia, Brian Kemp.

En Washington, DC, el Departamento de Justicia de EE. UU. se encuentra en medio de una investigación sobre los esfuerzos para anular las elecciones de 2020, y también está interrogando a los testigos ante un gran jurado. Más reciente, Interrogaron a dos importantes asesores del exvicepresidente Mike Pence en esa sonda.

Un gran jurado no significa que la investigación dará lugar a cargos penales formales, que se conocen como acusaciones. Hubo un gran jurado que emitió citaciones durante la investigación de Servidor de correo electrónico de Hillary Clintonpor ejemplo, pero nadie fue acusado de ningún delito.

Para comprender los grandes jurados y su trabajo, ofrezco la siguiente explicación de cómo se utilizan los grandes jurados federales y estatales en los EE. UU.

Base legal: Federal y estatal

los Quinta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos proporciona la base legal para los grandes jurados. En los casos penales federales, los grandes jurados federales se componen de 16 a 23 miembros. Ellos deciden si acusar a alguien que está siendo investigado, y al menos 12 miembros del gran jurado deben estar de acuerdo para emitir una acusación.

Además de considerar si las personas pueden haber cometido un delito, un gran jurado también puede ser utilizado por un fiscal como una herramienta de investigación obligar a los testigos a declarar o entregar documentos. Informes indican que el fiscal especial Robert Mueller utilizó un gran jurado para este último cuando investigó si hubo colusión entre la campaña electoral del expresidente Donald Trump y Rusia para influir en las elecciones de 2016.

El juez de la Corte Superior del condado de Fulton, Robert McBurney, instruye a los posibles jurados durante los procedimientos para que asienten un gran jurado de propósito especial en el condado de Fulton, Georgia, el 2 de mayo de 2022, para investigar los intentos de revocar los resultados de las elecciones de 2020.
Foto AP/Ben Gray

Composición de un gran jurado

Los jurados de acusación generalmente se eligen del mismo grupo de jurados que los jurados de juicio. Para gran jurado federaltodos los ciudadanos estadounidenses mayores de 18 años que viven en la jurisdicción geográfica del tribunal de distrito federal están en el grupo.

Los secretarios judiciales primero identifican a los miembros del gran jurado a partir de registros públicos, incluidos los registros de conductores con licencia y votantes registrados.

A continuación, se selecciona a los posibles miembros del gran jurado, generalmente a través de cuestionarios.

Para ser miembro de un gran jurado federal, una persona debe dominar adecuadamente el inglés, no tener una condición mental o física que lo descalifique, no estar sujeto actualmente a cargos por delitos graves punibles con prisión por más de un año y nunca haber sido condenado por un delito grave (a menos que los derechos civiles hayan sido legalmente restaurados). Luego, el tribunal elige al azar candidatos para el gran jurado de este grupo.

Trabajo del gran jurado

En todos los casos de delitos graves, debe haber una «determinación de causa probable» de que se ha cometido un delito para que un caso avance a juicio o declaración de culpabilidad. “Causa probable” significa que debe haber alguna evidencia de cada elemento del delito.

En el sistema federal, un gran jurado es el organismo que determina la causa probable. En muchos estados, como Missouri, la determinación de causa probable puede ser hecha por un gran jurado o en una audiencia preliminar ante un juez.

Cuando existe la opción de un gran jurado o una audiencia preliminar para determinar la causa probable, el fiscal decide cuál usar. Por ejemplo, en la muerte a tiros de Michael Brown por parte del oficial de policía Darren Wilson en 2014, el fiscal del condado de St. Louis llevó la evidencia a un gran jurado en lugar de optar por presentar la evidencia a un juez a través de una audiencia preliminar. En casos graves como el asesinato, la mayoría de los fiscales recurren al gran jurado porque suele ser más rápido que una audiencia preliminar.

La mayoría de las personas cuyos casos van al gran jurado ya han sido arrestadas. Estos incluyen todos los casos en los que una persona es detenida mientras comete un delito o poco después de haberlo cometido.

En algunos casos, como la investigación de Mueller sobre Rusia, los fiscales no tienen todas las pruebas que necesitan para presentar un buen caso. En estas investigaciones, se utiliza un gran jurado para ayudar con la investigación. Una vez que se forma el gran jurado, el fiscal tiene la capacidad de citar registros y testigos.

El poder de citación significa que el fiscal puede obligar a los testigos a entregar documentos y testificar. Si el fiscal obtiene pruebas suficientes de un delito, el mismo gran jurado tiene la facultad de acusar a quien crea que ha cometido un delito.

La ley exige que el trabajo de un gran jurado se realice en secreto, por lo que el público no tiene derecho a saber quién está citado o qué documentos está revisando el gran jurado. Aunque el trabajo del gran jurado es secreto, las reglas federales y la mayoría de los estados permiten que los testigos del gran jurado discutan lo que ocurrió cuando testificaron.

¿Cómo funcionan los grandes jurados? Su papel principal en la justicia penal y por qué los fiscales los utilizan para investigar los intentos de revocar las elecciones de 2020
El presidente Clinton en testimonio grabado en video ante un gran jurado el 17 de agosto de 1998.
Foto AP/APTV

En algunos casos de alto perfil, los testigos citados para comparecer ante el gran jurado hablarán con la prensa si creen que les será útil. Por ejemplo, cuando el expresidente Bill Clinton testificó ante un gran jurado durante la investigación sobre la inversión inmobiliaria en Whitewater y el romance con Monica Lewinsky, salió en la televisión nacional y anunció que había testificado.

Peligros potenciales

El secreto de un gran jurado presenta algunos peligros. El acusado no conoce la evidencia que se está considerando, no tiene derecho a estar presente y no puede cuestionar la evidencia al principio del proceso de justicia penal.

Como resultado del secreto, el gran jurado también puede terminar siendo una herramienta de la fiscalía, y el fiscal puede optar por retener pruebas que son favorables al acusado. Es por eso que un ex juez principal de la Corte de Apelaciones de Nueva York, la corte más alta de Nueva York, famoso dicho que un fiscal podría hacer que un gran jurado “acusara a un sándwich de jamón”.

Estos tipos de peligros siempre están presentes durante cualquier gran jurado, y lograr que un gran jurado emita una acusación puede ser fácil. Pero en casos de alto perfil, como la conexión de Rusia con la presidencia de Trump y posiblemente la investigación actual sobre los esfuerzos de Trump para anular los resultados de las elecciones en Georgia, probar las irregularidades más allá de una duda razonable a través de un juicio o una declaración de culpabilidad negociada generalmente resulta mucho más difícil. .

Esta es una versión actualizada de una historia publicada originalmente el 7 de agosto de 2017.

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Publicado por notimundo

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