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Cómo la derecha radical intimidó a los profesores en la Austria de la década de 1920

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Viena, Austria, el 10/09/2015 © V_E / Shutterstock

A medida que las universidades de todo el Reino Unido se esfuerzan por utilizar la pandemia de COVID-19 como excusa para despedir a profesores y conferenciantes no deseados, es cada vez más urgente recordar la historia de la organización laboral en la educación superior. ¿Qué ha funcionado y qué no ha funcionado en el pasado?

La Unión de Universidades y Colegios es actualmente luchando contra los recortes de empleo y el cierre de cursos, departamentos e incluso campus completos en 16 universidades de todo el país, incluidas las universidades de Chester, Leeds, Leicester, Liverpool, Portsmouth y Sheffield. La enseñanza ha terminado durante el año en la mayoría de los lugares, por lo que las huelgas, los boicots y las protestas se basan principalmente en la suposición de que es posible avergonzar a los administradores universitarios para que mantengan normas largamente apreciadas sobre el valor intrínseco de la educación. En varios casos, los recortes son una respuesta a la decisión del gobierno del Reino Unido. decisión reducir a la mitad los fondos destinados a las artes escénicas y creativas, los estudios de medios y la arqueología. La ola de despidos se considera una prueba de que muchos líderes universitarios valoran las ganancias y la conveniencia política más que la investigación y la educación.


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Queda por ver si una estrategia de peticiones y humillación pública funcionará, pero la forma en que las universidades respondieron a la presión política y económica durante la crisis de la reconstrucción de posguerra no augura nada bueno para los sindicatos. En la década de 1920 en Austria, los líderes universitarios demostraron estar dispuestos a sacrificar los estándares académicos y los trabajos y la seguridad física de su personal para aplacar a los matones violentos de la derecha radical.

Austria en la década de 1920

Las universidades austriacas lucharon por permanecer abiertas durante la Primera Guerra Mundial, dando la bienvenida a mujeres y refugiados como estudiantes y ofreciendo «títulos de guerra» a los soldados que podían tomar cursos intensivos y exámenes simplificados mientras estaban de licencia del frente. Una vez que terminó la guerra, los estudiantes regresaron a los campus, muchos de ellos veteranos que se habían visto obligados a posponer sus estudios durante la guerra. Mientras que antes los estudiantes de guerra procedían de todo el Imperio de los Habsburgo, ahora que el imperio se había derrumbado, los oficiales de admisiones universitarias privilegiaban a los estudiantes que eran ciudadanos de la nueva República de Austria.

Un gobierno reformista de izquierda en Viena intentó reorganizar el sistema educativo y poner las instituciones de educación superior bajo el control del Ministerio de Educación. Fuera de Viena, en particular, muchos líderes universitarios se resistieron a los esfuerzos de centralización con la esperanza de que la república colapsara y fuera absorbida por un estado-nación alemán más grande. A medida que las viejas estructuras de poder se derrumbaron y se establecieron nuevas democracias de base étnica en toda la región, los estudiantes de derecha intentaron aprovechar la agitación para imponer sus agendas a las universidades.

Los disturbios antisemitas y la violencia contra los estudiantes judíos plagaron universidades en al menos 11 países europeos durante la década de 1920, cuando los estudiantes exigieron que se prohibiera a los judíos asistir a las universidades y que se expulsara a los profesores judíos o de izquierda. Los estudiantes apuntaron a profesores individuales, incluidos científicos célebres como Albert Einstein y Julius Tandler, que perturbaban sus conferencias y destrozaban laboratorios. A pesar de condenar la violencia, en la gran mayoría de los casos, los líderes universitarios hicieron concesiones a los estudiantes al impedir que los judíos se presentaran a sus exámenes y, en algunos casos, incluso introdujeron cuotas estrictas sobre el número de judíos autorizados a matricularse.

Alfons Leon

El caso del profesor Alfons Leon de la Universidad Técnica de Graz es particularmente instructivo. Aclamado investigador en mecánica técnica con una serie de elogios a su nombre, León fue decano de la Escuela de Ingeniería Civil durante tres años. Su laboratorio de última generación fue la envidia de sus colegas.

Pero, en 1922, insistió en que los estudiantes que eran veteranos de guerra se presentaran a exámenes rigurosos cuando algunos de los otros profesores habían estado dispuestos a dejarlos pasar sin haber estudiado el material. León era un socialista conocido y los estudiantes descontentos comenzaron a enviarle amenazas y quejarse de él a la universidad. Los estudiantes eran miembros de las mismas fraternidades de derecha responsables de los disturbios antisemitas. Ese noviembre, desafiaron a uno de los ayudantes de enseñanza de León a un duelo. Como el duelo estaba claramente dirigido al propio León, se negó a permitir que su asistente peleara, lo que los estudiantes tomaron como un insulto al sistema de honor en el que se basaba la vida de fraternidad.

En lugar de apoyar a su profesor, la dirección de la universidad inició una investigación sobre la supuesta mala conducta de Leon y lo obligó a tomar una licencia. La investigación duró 10 años, y León hizo un hábil uso de las reglas y procedimientos establecidos por la universidad para mantener su trabajo e insistió en que no había hecho nada malo.

En el proceso, se hizo evidente que varios de sus colegas superiores apoyaban a los estudiantes porque eran exalumnos de las mismas fraternidades que perseguían a León. El profesor Fritz Postuvanschitz, en particular, dirigió el ataque a León porque se había negado a fabricar pruebas que hubieran ayudado al hijo de Postuvanschitz a escapar de ser condenado por fraude. Otras figuras importantes de la universidad se pusieron del lado de los estudiantes porque simpatizaban con su política de derecha y no les gustaba León como un graduado de universidades vienesas que veían como sus rivales. Finalmente, León se vio obligado a jubilarse anticipadamente, pero solo después del colapso de la democracia en Austria y el surgimiento de un gobierno austrofascista.

Lecciones para hoy

La historia de Leon enseña varias lecciones que aún son relevantes en la actualidad. Primero, nos recuerda que las universidades son lugares eminentemente políticos, donde las ambiciones personales, los celos mezquinos y la política de partidos con frecuencia importan más que las credenciales o la defensa de los estándares académicos. En segundo lugar, revela la facilidad con la que los administradores universitarios son manipulados por la violencia estudiantil, especialmente cuando esos estudiantes cuentan con el apoyo de voces influyentes en la comunidad. En tercer lugar, muestra que de hecho es posible resistir el acoso empresarial apelando a las leyes laborales y siguiendo los procedimientos establecidos, aunque hacerlo podría ser agotador, perjudicial para la salud y, en última instancia, inútil. Pero cuarto, y lo más importante, muestra que incluso cuando uno ocupa el terreno moral elevado, a menudo es imposible avergonzar a los administradores universitarios cuando aprecian el poder político y los intereses arraigados sobre lo que afirman ser los valores de sus instituciones.

Para aquellos conferencistas que luchan hoy por sus trabajos, León ofrece la esperanza de que la resistencia sea posible, pero también una advertencia de que exponer la codicia y la falta de respeto de la gerencia por los valores académicos podría no ser suficiente.

*[Fair Observer is a media partner of the Centre for Analysis of the Radical Right.]

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Fair Observer.



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