miércoles, julio 17, 2024

Cómo la ‘regla Holman’ permite a la Cámara acelerar las propuestas para desmantelar los programas gubernamentales sin debate ni reflexión

La escasa mayoría republicana en la Cámara de Representantes acaba de votar para darse a sí misma una forma simplificada de despedir a los funcionarios públicos y cerrar los programas federales que no le gustan, fuera del proceso estándar de revisión y debate.

Este método, conocido como el Regla de Holman, ha sido utilizado en el pasado por ambos partidos para encubrir decisiones políticas con el lenguaje y el proceso de ahorrar dinero a los contribuyentes. Se incluyó en un paquete de reglas aprobadas cuando la Cámara comenzó sus actividades en enero.

Como un ex abogado general interino de la Cámara de Representantes de EE. UU. y el autor de un tratado sobre el procedimiento del congresoSé que este método se ha utilizado en el pasado para impulsar agendas políticas extremas a través del proceso político sin la debida consideración del interés público. Y es probable que vuelva a suceder.

Republicano de Florida La representante Kat Cammack habló sobre la adopción de la regla Holman en el piso de la Cámara a principios de enero de 2023, llamando a los funcionarios federales “burócratas no elegidos, las verdaderas, verdaderas criaturas del pantano aquí en DC”, diciendo que habían “pasado por encima del pueblo estadounidense sin consecuencias”.

“Hoy marca nuestro primer paso, y ciertamente no el último, para hacerlos responsables”.

Jacqueline Simon, directora de políticas públicas de la Federación Estadounidense de Empleados Gubernamentales, ve la regla de Holman de manera diferente: “Aborda todo lo que protege al servicio civil de la corrupción política, no solo a los empleados federales sino a agencias enteras. Es precisamente para el teatro y para crear caos e interrumpir el funcionamiento de las agencias federales, incluidas las agencias de aplicación de la ley”.

La regla permite a los miembros de la Cámara transformar el proceso normal de compilación de proyectos de ley de asignaciones, normalmente, listas de cantidades de dinero a gastar, en vehículos. para despedir empleados del gobierno y cerrar programas no les gusta

Cualquier cosa está lista para ser recortada con la regla Holman, desde las agencias de protección ambiental hasta los esfuerzos gubernamentales por los derechos humanos y los programas existentes para abordar las ventas de armas semiautomáticas.

La representante republicana Kat Cammack dice que la regla Holman es necesaria porque ‘los burócratas no elegidos, las verdaderas criaturas del pantano aquí en DC’, han ‘pasado por alto al pueblo estadounidense’.
Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images

Rápido y furioso

Normalmente, tales recortes de personal o programas tendrían que ir a través de un extenso proceso de revisiónya sea para reestructurar o suprimir programas.

Ese proceso incluye la redacción inicial de un proyecto de ley a gran escala, audiencias y debates del subcomité y del comité completo, testimonio y evidencia presentados por la administración del presidente, cobertura de prensa de estos pasos y adaptación de las posiciones de los miembros del Congreso a la luz de esa cobertura. Luego, se llevan a cabo votaciones sobre las ediciones del proyecto de ley, conocidas como marcas, después de lo cual hay una votación separada del comité sobre el informe del proyecto de ley a la Cámara en pleno, la redacción de las secciones del informe del comité por parte de partidarios y opositores, y aún más después de eso.

Pero Holman elude ese proceso considerado.

Permite que se ofrezcan disposiciones para modificar o abolir programas y que formen parte de los proyectos de ley de apropiación, siempre que la disposición supuestamente ahorre dinero. Bajo Holman, los miembros individuales de la Cámara ofrecen enmiendas durante la consideración de un proyecto de ley en el pleno de la Cámara. Mientras estas enmiendas recortar gastosse consideran adecuados.

por ejemplo, el Ley de Reducción de la Inflación de 2022 creó un programa mejorar la infraestructura tecnológica del IRS y contratar más auditores para enfocarse en los ricos y las corporaciones. Las estimaciones son el programa costará 80.000 millones de dólares durante una década. Los cambios propuestos a ese programa en la legislación que sigue la ruta normal a través de muchas audiencias podrían empantanarse en el debate.

Pero bajo Holman, un crítico del programa podría simplemente dejar caer un cambio en la parte obligatoria del proyecto de ley de asignaciones que contiene gastos para las operaciones del Departamento del Tesoro y matar o alterar el programa. Nadie podría evitar que eso suceda a menos que opte por votar en contra de todo el proyecto de ley de asignaciones, que financia todo ese departamento del gobierno.

De manera similar, la EPA propone fortalecer las regulaciones que limitan la industria del petróleo y el gas emisiones de metano, un potente gas de efecto invernadero. Un crítico de la Cámara del programa de control de metano podría aparecer en el proyecto de ley de asignaciones que contiene el gasto en la EPA como una disposición de la regla Holman que reduce el salario del director del programa a $ 1 o cancela el programa por completo.

Herramienta bipartidista – por un tiempo

Históricamente, la regla Holman, llamada así por Representante William S. Holman de Indiana, no era una herramienta sólo del Partido Republicano. Fue desarrollado por primera vez en 1876 cuando un La mayoría demócrata de la Cámara se enfrentó a un presidente republicano. Escribí sobre la historia de la regla Holman en mi libro sobre la práctica y el procedimiento del congreso.

En ese momento, el Partido Demócrata controlaba lo que luego se llamaría el Sur sólido (hoy, estas áreas suelen ser republicanas) y buscaba expulsar a la Reconstrucción yanqui y derogar las leyes que la respaldaban. Los demócratas adoptaron la Regla Holman para que el presidente Grant aprobara esas derogaciones de leyes.

La regla Holman podía ser, y fue, utilizada para diversos usos en sus primeros días.

El Servicio de Investigación del Congreso dice“Una construcción inicial amplia de la regla por parte de la Cámara resultó en poner una gran masa de legislación general sobre los proyectos de ley de apropiación”.

La regla de Holman se usó desde 1876 hasta 1895 y nuevamente desde 1911 hasta 1983. Fue traída nuevamente en uso por el Partido Republicano en 2017. Cuando los demócratas se hicieron cargo de la Cámara en 2019, lo dejaron caer.

En un intento notable en 2017, los republicanos de la Cámara fueron enojado por las evaluaciones de la legislación propuesta por personal de la División de Análisis Presupuestario no partidista de la Oficina de Presupuesto del Congreso. Entonces, usaron la regla Holman para tratar de abolir esa división y trasladar a sus empleados a otra parte de su agencia matriz, haciendo la propuesta en un proyecto de ley de asignación presupuestaria más amplio.

Holman permitió que los republicanos descontentos presentaran su propuesta rápidamente en la Cámara, en lugar de pasar por procesos más lentos y deliberativos para examinar si la División de Análisis Presupuestario estaba cumpliendo con su misión. El voto para eliminar la división fracasó, pero, significativamente, el uso en ese momento de el gobierno de Holman fue promovido por la misma facción del partido republicano, Freedom Caucus, que ha abogado por usando la regla ahora.

Engrasando los patines

Hay una serie de situaciones que podrían llevar a los actuales republicanos de la Cámara a utilizar la regla Holman.

Primero, los líderes republicanos de la Cámara pueden necesitar unificar su partido para aprobar controvertidos proyectos de ley de apropiación ante la anticipada resistencia demócrata unánime. Permitir que las enmiendas de Holman sean propuestas por miembros con puntos de vista extremos puede obtener el apoyo legislativo necesario de la parte marginal del caucus.

La aprobación por la Cámara de disposiciones para recortar o eliminar programas y agencias enteras tiene dos efectos. Los republicanos de la Cámara pueden desmoralizar a los empleados de las agencias que no saben si buscar trabajo en otro lugar o quedarse. Y la aprobación de la Cámara puede presagiar la aprobación de todo el Congreso.

Un intento de la mayoría demócrata del Senado de anular una disposición de la regla Holman aprobada por la Cámara cuando considera la legislación enviada desde la Cámara. necesitaría 60 votos para seguir adelante. Eso requeriría votos de casi una docena de miembros republicanos, que tal vez no sea posible obtener.

Un proyecto de ley de asignaciones que contenga disposiciones de Holman iría entonces a la conferencia, que es un comité temporal compuesto por legisladores de la Cámara y el Senado y formado para reconciliar las diferencias en la legislación aprobada por ambas cámaras. Los demócratas del Senado pueden estar de acuerdo, incluso con Holman objetable u otras disposiciones, para obtener el apoyo de todas las facciones del Partido Republicano de la Cámara necesarias para aprobar el proyecto de ley de asignaciones y evitar el cierre del gobierno.

Lo que nos lleva al punto de partida del gobierno de Holman, con el objetivo de los demócratas del sur de forzar la aprobación de disposiciones en la Cámara que el presidente republicano Ulysses S. Grant no quería.

¿Vetaría el presidente Joe Biden todos los proyectos de ley de asignaciones que tienen disposiciones aprobadas por la regla Holman?

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