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Cómo las noticias extranjeras falsas alimentaron el fervor político y llevaron a la Revolución Americana

Cómo las noticias extranjeras falsas alimentaron el fervor político y llevaron a la Revolución Americana

La desinformación es a menudo la raíz del extremismo político. Durante el Elecciones intermedias de Estados Unidos de 2022, algunos de los políticos más radicales del Partido Republicano se vieron alimentados por la creencia infundada de que las elecciones presidenciales anteriores de 2020 fueron robadas.

La desinformación como motivación para la acción política no es nada nuevo. Como explico en mi nuevo libro, “Nación de la desinformación”, durante la Revolución Americana, la autoproclamada facción “Patriota” que condujo a las colonias a través de una sangrienta lucha hacia la independencia se guió por una creencia profundamente equivocada.

Estos patriotas pensaban que el gobierno británico tenía como objetivo controlar las colonias y extraer su riqueza, pero que una gran mayoría de personas en Gran Bretaña, sin embargo, simpatizaban con el deseo de autonomía de los colonos. Imaginaron que este público pro-estadounidense estaba siendo silenciado y reprimido por el liderazgo del impopular gobierno británico.

La noción de que sus protestas contarían con el apoyo de un público británico receptivo se convirtió en el centro de las estrategias de los American Patriots para organizarse contra el gobierno británico. Boicotearon, solicitaron e incluso lucharon contra el Imperio Británico con la esperanza de que al hacerlo contribuiría a un cambio en el gobierno. Los colonos patriotas creían que millones de británicos sin poder pronto derrocarían al gobierno ilegítimo del imperio.

Sin embargo, como entendieron muchos británicos, esta noción de que el liderazgo parlamentario era impopular e ilegítimo estaba lejos de la verdad.

Benjamin Franklin, en el centro, insistió en 1775 en que «estoy convencido de que el resto del pueblo británico son nuestros amigos».
Imágenes de GraphicaArtis/Getty

Malas fuentes

En octubre de 1774, tres informes diferentes publicados en los periódicos Patriot de Connecticut proporcionaron tres estimaciones diferentes del favor del público británico hacia ellos, todos ellos en grados abrumadores. Mientras que un informe sugería que “dos de cada tres” británicos favorecían a los colonos contra el gobierno británico, los otros indicaban que “tres cuartas partes” y “noventa y nueve de cada cien” apoyaban la causa Patriota.

Un par de años más tarde, un periódico de Massachusetts insistió de manera similar en que siete octavas partes de la “gente común de Inglaterra… están a favor” de las protestas de los colonos contra el liderazgo británico.

Los Patriots estaban tomando estas cuentas de los periódicos publicados por el partido Whig inglés, que estaba fuera del poder. Esta oposición política publicó periódicos y envió cartas a Estados Unidos insistiendo en que ellos eran la verdadera voz del pueblo.

Los periódicos Patriot reciclaron gran parte de su material de la prensa de la oposición de Londres, que proporcionó exactamente lo que querían escuchar, mientras ignoraban las fuentes de noticias asociadas con el gobierno británico.

Muchas figuras estadounidenses destacadas aceptaron este rumor. Benjamin Franklin insistió en 1775 que “Estoy convencido de que el conjunto del pueblo británico son nuestros amigos”.

Los británicos apoyan a sus líderes

Un impresor de Londres políticamente prominente llamado William Strahan a menudo se encontraba perplejo por los informes de los periódicos estadounidenses sobre la política británica.

Como explicó en carta tras carta escrita a su amigo David Hall, quien imprimió la Pennsylvania Gazette en Filadelfiaestos relatos de la impopularidad del liderazgo británico, y la popularidad de la causa de los colonos, fueron producto de la imaginación de la oposición.

Los miembros del gobierno británico, escribió en 1772, no solo «se mantienen firmes», sino que «reúnen fuerzas todos los días». Al mes siguiente, le escribió a Hall que la oposición se había «desvanecido». Insistió en que si los colonos declaran la independencia, “este País se opondrá [the colonists] hasta el último extremo.” Debido a que su periódico estaba alineado con la causa Patriot, Hall no volvió a publicar las cartas que recibió de Strahan y continuó compartiendo, en cambio, fuentes de la oposición británica.

Strahan tenía razón: el pueblo de Gran Bretaña apoyó ampliamente a sus líderes en el Parlamento contra los colonos advenedizos. Cuando los votantes tuvieron la oportunidad de registrar su disidencia contra El primer ministro Frederick North en una elección en 1774en cambio, fortalecieron su mano con una mayoría más amplia.

Un hombre con peluca blanca y vestido con un traje verde claro del siglo XVIII, sentado con un papel en la mano.
El impresor y político británico William Strahan, quien mantuvo correspondencia con Ben Franklin.
Wikipedia

‘Facciones malvadas’

Sin embargo, a pesar de esta evidencia, hasta el momento en que declararon la independencia, la coalición Patriota que impulsó la Revolución Americana insistió en que se había ganado los corazones y las mentes del pueblo británico. Afirmaron que el impopular liderazgo del Primer Ministro North pronto colapsaría como un castillo de arena en un huracán.

Strahan hizo todo lo posible para corregir sus contactos estadounidenses. En 1775, él explicó a su amigo Benjamin Franklin«sus compatriotas pueden haber confundido en muchos casos la Voz de la Facción con el Sentido real de la Nación en general».

En otra ocasion, Strahan le escribió a Franklin“Todas nuestras Murmuraciones y Oposición al Gobierno aparecen sólo en nuestros Periódicos”.

Buscando ventajas políticas, el partido de oposición británico intentó presentar al gobierno como ilegítimo. Pero los patriotas estadounidenses confundieron estas tácticas electorales con los hechos.

Este desacuerdo parece haber separado a los dos amigos. A fines de 1775, con el comienzo de la guerra en marcha, Strahan abordó el tema por última vez. Con gran cuidado, le escribió a franklin«No los molestaré más sobre el tema que simplemente decirles una vez más» que «esta guerra civil antinatural ha sido ocasionada principalmente, si no en su totalidad, por nuestras malvadas facciones» en Gran Bretaña que difunden mentiras.

Rodeados de noticias y de gente que estaba de acuerdo con ellos, a los patriotas les resultaba imposible creer que los sentimientos del pueblo británico iban en su contra. Sin el control de encuestas u otros esfuerzos deliberados para medir la opinión pública, que no existía en los primeros Estados Unidos, era imposible que los Patriots creyeran que eran una minoría.

La negación pagó dividendos

de hoy los negadores de las elecciones se rodean de manera similar con personas de ideas afines y utilizar las encuestas de forma selectiva o descartarlas como ilegítimas. Ellos ignorar verificaciones de hechos de fuentes autorizadas y confiar sólo en fuentes agradables. Rechazar los resultados de las elecciones es sin duda peligroso, y el repudio del público estadounidense a quienes niegan las elecciones en las elecciones intermedias es una victoria para la democracia estadounidense.

Pero la democracia estadounidense se ha enfrentado durante mucho tiempo a tales movimientos. De hecho, a fines del siglo XVIII, negar la legitimidad de un gobierno electo fue la forma en que surgió la democracia estadounidense.

Fuente

Written by notimundo

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