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Cómo los amantes del encierro han convertido a Nueva Zelanda en un reino ermitaño, escribe el neozelandés desesperado DAVID SEYMOUR

El Partido Laborista de Ardern, que en 2017 obtuvo casi el 50 por ciento de los votos, ha descendido a unos 35 puntos en las encuestas.

Ayer por la mañana recibí un mensaje de texto sombrío. Era del presidente de una asociación comercial local cerca de mi casa en Newmarket, un suburbio de Auckland, y contenía una fotografía de mi estación de tren local, generalmente una ruta de cercanías muy transitada llena de ajetreo y bullicio.

Estaba completamente desprovisto de vida.

Esa instantánea decía más que mil palabras: a medida que superamos el segundo aniversario del inicio de la pandemia de Covid-19, algo cercano a la normalidad finalmente se ha reanudado para muchos en todo el mundo.

Pero aquí, en nuestro remoto rincón del hemisferio sur, aislado detrás de nuestra frontera aún sellada, empujamos sin cesar una rueda de hámster de reglas y restricciones cada vez más agotadoras.

Entre ellos se encuentra un período de aislamiento asombroso de hasta 24 días para aquellos en hogares donde alguien dio positivo, un límite obligatorio de 100 personas vacunadas en eventos públicos, una imposición devastadora para la industria del entretenimiento en esta, nuestra temporada alta de verano, y obligatorio uso de máscaras en casi todas partes, incluso para escolares de ocho años en adelante.

El Partido Laborista de Ardern, que en 2017 obtuvo casi el 50 por ciento de los votos, ha descendido a unos 35 puntos en las encuestas.

Se podría pensar que solo una devastadora espiral ascendente de muertes y enfermedades graves podría justificar la continuación de tales medidas, sin mencionar la introducción de otras nuevas.

Por desgracia, no. Fueron presentados la semana pasada después de la confirmación de solo nueve casos nuevos de Omicron, en gran parte centrados en una familia que contrajo el virus en un viaje a Auckland para una boda desde su casa en la Isla Sur.

Nueve casos nuevos en un país donde el 93 por ciento de la población ahora tiene doble vacunación, pero nueve casos demasiados para nuestra primera ministra de izquierda, Jacinda Ardern, comprometida como aparentemente está con una política de ‘Covid cero’ a cualquier precio.

Para acuñar la frase de uno de sus predecesores, Sir John Key, sus políticas nos están convirtiendo en un ‘reino ermitaño’.

Los bares y restaurantes se han cerrado, entre ellos lugares icónicos amados por locales y visitantes por igual, mientras que los que han sobrevivido hasta ahora están medio llenos en el mejor de los casos, cortesía de una población petrificada por temor a dar positivo por Covid y debe aislarse durante 14 días, mientras que cualquiera en su hogar deben permanecer confinados por otros diez.

Eso potencialmente saca a las personas del lugar de trabajo, y de la sociedad, durante casi un mes.

Gracias a estas reglas espantosas, las bodas se cancelan en todo el país y los clubes nocturnos no se han molestado en abrir.

Además, estas empresas no han recuperado el aliento desde la última serie de restricciones que duró casi cuatro meses y se levantaron recién en diciembre.

El turismo, que alguna vez fue la industria de exportación más grande de este país, se ha desperdiciado gracias a un cierre de fronteras de dos años: desde marzo de 2020, nadie ha podido ingresar a Nueva Zelanda sin pasar primero al menos diez días en un hotel de cuarentena autorizado por el estado en a sus expensas, y donde son supervisados ​​por personal militar.

En la foto: Reserva Doctor's Point, que se encuentra en Otago, en la isla sur de Nueva Zelanda.

En la foto: Reserva Doctor’s Point, que se encuentra en Otago, en la isla sur de Nueva Zelanda.

Los lugares que suelen estar llenos de turistas de temporada alta en esta época del año son poco más que pueblos fantasmas, sus glaciares, lagos y viñedos no son amados ni visitados.

El Día de Waitangi, el día nacional de Nueva Zelanda, se acerca el 6 de febrero. Pero las conmemoraciones en Waitangi Treaty Grounds, que solían atraer a 30.000 personas anualmente, han sido canceladas.

Los eventos deportivos casi han desaparecido. Mientras que otras naciones miraban ansiosas cómo el mejor tenista del mundo, Novak Djokovic, era deportado y se le impedía participar en el Abierto de Australia por su estado de vacunación, el aspecto más sorprendente de la historia desde nuestra perspectiva es que el torneo se llevó a cabo: nuestro equivalente, el Abierto de Auckland, no ha tenido lugar durante dos años.

E imagínense el desamor de aquellos ciudadanos de aquí que no se atreven a salir de nuestro país por miedo a no poder volver.

O para la población de cerca de un millón de neozelandeses que viven en el extranjero y que tienen pocas perspectivas de volver a casa porque, para hacerlo, tienen que participar en una lotería por una de las pocas habitaciones de cuarentena de hotel aquí, con solo un 12 por ciento. ciento de posibilidades de éxito.

Es desesperadamente triste ver cómo la sociedad libre y confiada que siempre he amado da paso a esta cerrada e insular, atada por lo que se siente como medidas cada vez más autoritarias sin un final a la vista.

Para colmo de males, se nos prohíbe efectivamente hacernos pruebas de Covid, como sucede en todo el mundo.

Solo un ‘probador capacitado’, como un médico o un farmacéutico, puede hacer el trabajo, y cualquiera que importe pruebas rápidas de antígenos para uso doméstico podría enfrentar hasta seis meses de cárcel.

Esto difícilmente está en el espíritu de la Nueva Zelanda liberal y relajada que el mundo conoció alguna vez. No es de extrañar que, cansada de lo que se siente como un autoritarismo progresivo y un maratón interminable de restricciones, la población se está retractando.

Las urnas se han movido inexorablemente en contra del gobierno desde hace un año.

Nueve casos nuevos en un país donde el 93 por ciento de la población ahora tiene doble vacunación, pero nueve casos demasiados para nuestra primera ministra de izquierda, Jacinda Ardern, comprometida como aparentemente está con una política de 'Covid cero' a cualquier precio.  En la imagen: un miembro del público mira a través de un escaparate en Auckland

Nueve casos nuevos en un país donde el 93 por ciento de la población ahora tiene doble vacunación, pero nueve casos demasiados para nuestra primera ministra de izquierda, Jacinda Ardern, comprometida como aparentemente está con una política de ‘Covid cero’ a cualquier precio. En la imagen: un miembro del público mira a través de un escaparate en Auckland

Mientras tanto, estamos trabajando con precios récord de gasolina y alimentos: en mi supermercado local, una pequeña cabeza de brócoli ahora se vende al por menor por el equivalente a £ 2,50.

Al igual que muchos países, Nueva Zelanda se ha involucrado en una gran cantidad de préstamos gubernamentales irresponsables en los últimos dos años, y como con cualquier atracón, la resaca es inminente: las empresas están luchando y se espera que las cifras de inflación que se publicarán esta semana sean las más altas aquí. en 30 años

Se podría pensar que todo esto debería darle a nuestro gobierno algo en lo que concentrarse. En cambio, nuestros boletines de televisión vespertinos todavía están dominados por agoreros de la salud pública que hacen sus pronósticos sombríos.

Difícilmente se puede culpar a los neozelandeses descontentos por quejarse de que a los zurdos no les gusta nada más que la excusa para imponer un confinamiento.

No se equivoquen: apoyé la decisión de nuestro Primer Ministro de cerrar nuestras fronteras en marzo de 2020. Junto con el resto del mundo, nuestro país enfrentó una enorme incertidumbre cuando el espectro de Covid comenzó a desplegarse en todo el mundo.

Al principio, todos creían que usar nuestra ventaja estratégica para aislarnos era un precio que valía la pena pagar.

Sellar nuestra frontera para ganar tiempo, detener la rápida propagación de la enfermedad y salvar vidas fue completamente sensato. Pero debe enfatizarse que nadie en ese entonces, incluida Jacinda Ardern, pensó que la eliminación del virus era posible.

Sin embargo, sigilosamente, Zero Covid se convirtió en la política, y es una que ha mantenido a nuestra población en un estado de temor de recuperar nuestra forma de vida.

Después de todo, el miedo es una poderosa herramienta política y es una herramienta que nuestro gobierno ha desplegado continuamente. Es aterrador que su primer ministro le diga que decenas de miles morirán y, comprensiblemente, partes de la población ahora están impregnadas de la preocupación más extraordinaria de que si las fronteras se abren, eso es exactamente lo que sucederá.

Pero parece que muchos están perdiendo la paciencia.

El Partido Laborista de Ardern, que en 2017 ganó casi el 50 por ciento de los votos, ha caído a alrededor de 35 puntos en las encuestas. Hemos visto, por primera vez en 15 años, que la mayoría de los neozelandeses dicen que nuestro país va en la dirección equivocada.

Mientras el resto del mundo avanza, se siente como si nosotros en Nueva Zelanda retrocediéramos, reducidos a mirar con envidia mientras usted se dedica a sus asuntos.

David Seymour es líder del partido de oposición de Nueva Zelanda, ACT Nueva Zelanda.

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Publicado por notimundo

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