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Cómo los científicos del laboratorio de Wuhan ayudaron al ejército chino en un proyecto secreto para encontrar virus animales

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Coronel Cao Wuchun, asesor de WIV


Los científicos que estudian las enfermedades de los murciélagos en el laboratorio de máxima seguridad de China en Wuhan participaron en un proyecto masivo para investigar los virus animales junto con los principales oficiales militares, a pesar de que negaban tales vínculos.

Los documentos obtenidos por The Mail on Sunday revelan que hace nueve años se lanzó un plan a nivel nacional, dirigido por un organismo estatal líder, para descubrir nuevos virus y detectar la ‘materia oscura’ de la biología involucrada en la propagación de enfermedades.

Un destacado científico chino, que publicó la primera secuencia genética del virus Covid-19 en enero del año pasado, encontró 143 nuevas enfermedades solo en los primeros tres años del proyecto.

El hecho de que un proyecto de detección de virus de este tipo esté dirigido por científicos civiles y militares parece confirmar las afirmaciones incendiarias de Estados Unidos que alegan la colaboración entre el Instituto de Virología de Wuhan (WIV) y las fuerzas armadas de 2,1 millones de efectivos del país.

Los cinco líderes de equipo del plan incluyen a Shi Zhengli, la viróloga de WIV apodada ‘Mujer Murciélago’ por sus viajes para encontrar muestras en cuevas, y Cao Wuchun, un alto oficial del ejército y asesor del gobierno sobre bioterrorismo.

El profesor Shi negó las acusaciones de Estados Unidos el mes pasado y dijo: ‘No sé de ningún trabajo militar en la WIV. Esa información es incorrecta ‘.

Mayor general Chen Wei, principal experto en biodefensa de China

PREGUNTAS: Coronel Cao Wuchun, un asesor de WIV y, a la derecha, el Mayor General Chen Wei, el principal experto en biodefensa de China.

Sin embargo, el coronel Cao figura en los informes del proyecto como investigador de la Academia de Ciencias Médicas Militares del Ejército Popular de Liberación, trabaja en estrecha colaboración con otros científicos militares y es director del Comité de Expertos en Bioseguridad Militar.

Cao, epidemióloga que estudió en la Universidad de Cambridge, incluso forma parte del consejo asesor del Instituto de Virología de Wuhan. Era el segundo al mando del equipo militar enviado a la ciudad bajo el mando del mayor general Chen Wei, el principal experto en biodefensa del país, para responder al nuevo virus y desarrollar una vacuna.

El Departamento de Estado de EE. UU. También expresó su preocupación por los experimentos riesgosos de « ganancia de función » para manipular coronavirus en el laboratorio de Wuhan y sugirió que los investigadores se enfermaron con síntomas similares a los de Covid semanas antes de que el brote surgiera de manera más generalizada en la ciudad china.

El mes pasado, Gran Bretaña, Estados Unidos y otros 12 países criticaron a Beijing por negarse a compartir datos y muestras clave después de que un estudio conjunto de la Organización Mundial de la Salud y China sobre los orígenes de la pandemia descartara una filtración de laboratorio como «extremadamente improbable».

Filippa Lentzos, experta en bioseguridad del King’s College de Londres, dijo que las últimas divulgaciones se ajustan al ‘patrón de inconsistencias’ proveniente de Beijing.

«Todavía no están siendo transparentes con nosotros», dijo. «No tenemos datos concretos sobre los orígenes de la pandemia, ya sea un desbordamiento natural de los animales o algún tipo de fuga accidental relacionada con la investigación, pero no podemos obtener respuestas directas y eso simplemente no inspira confianza».

Los documentos obtenidos por The Mail on Sunday detallan un gran proyecto llamado ‘el descubrimiento de patógenos transportados por animales transportados por animales salvajes’, que se propuso encontrar organismos que pudieran infectar a los humanos e investigar su evolución.

Fue lanzado en 2012 y financiado por la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China. El proyecto fue dirigido por Xu Jianguo, quien se jactó en una conferencia en 2019 de que « está tomando forma una red gigante de prevención y control de enfermedades infecciosas ».

El profesor también encabezó el primer grupo de expertos que investiga la aparición de Covid en Wuhan. Inicialmente negó la transmisión humana, a pesar de la evidencia de los hospitales, luego insistió a mediados de enero que «esta epidemia es limitada y terminará si no hay nuevos casos la próxima semana».

Una revisión de su proyecto de búsqueda de virus admitió que «se ha descubierto una gran cantidad de nuevos virus, lo que causa una gran preocupación en la comunidad virológica internacional».

Agregó que si los patógenos se propagan a los seres humanos y al ganado, podrían causar nuevas enfermedades infecciosas «que representan una gran amenaza para la salud humana y la seguridad de la vida y pueden causar importantes pérdidas económicas, incluso afectar la estabilidad social».

Una actualización en 2018 dijo que los equipos científicos, que publicaron muchos de sus hallazgos en revistas internacionales, habían encontrado cuatro nuevos patógenos y diez nuevas bacterias, mientras que « se descubrieron más de 1.640 nuevos virus utilizando tecnología metagenómica ». Dicha investigación se basa en la extracción de material genético de muestras como las recolectadas por el profesor Shi de heces y sangre de murciélagos en las redes de cuevas del sur de China.

Un muestreo tan extenso llevó a la rápida revelación del profesor Shi el año pasado de RaTG13, el relativo más cercano conocido a la nueva cepa de coronavirus que causa Covid.

Se almacenó en el laboratorio de Wuhan, el mayor depósito de coronavirus de murciélago en Asia.

En la foto: Instituto de Virología de Wuhan en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, durante una visita de miembros del equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que investiga los orígenes del coronavirus COVID-19

En la foto: Instituto de Virología de Wuhan en Wuhan, en la provincia central china de Hubei, durante una visita de miembros del equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que investiga los orígenes del coronavirus COVID-19

Más tarde se supo que cambió su nombre por otro virus identificado en un artículo anterior, oscureciendo así su vínculo con tres mineros que murieron de una extraña enfermedad respiratoria que atraparon al limpiar excrementos de murciélagos.

El profesor Shi también admitió que se habían recolectado ocho virus más no identificados del SARS en la mina. El instituto desconectó su base de datos de muestras de virus en septiembre de 2019, solo unas semanas antes de que estallaran los casos de Covid en Wuhan.

Se hizo un comentario en las redes sociales después de que el coronel Cao publicara un artículo sobre una picadura de garrapata fatal, diciendo que él y el profesor Shi ‘siempre pueden encontrar un virus que nunca se haya encontrado en humanos’, y agregó: ‘Sospecho que este es otro de los llamados «Investigación científica» realizada en el laboratorio. ‘

En los últimos años, el ejército de China ha aumentado la contratación de científicos después de que el presidente Xi Jinping dijera que este era un elemento clave en la marcha de la nación por la supremacía global.

Lianchao Han, un disidente que solía trabajar para el gobierno chino, dijo que la participación de Cao levantó sospechas de que investigadores militares que son expertos en coronavirus también podrían estar involucrados en operaciones de biodefensa.

«Muchos han estado trabajando con institutos de investigación occidentales durante años para robar nuestros conocimientos, pero China todavía se niega a compartir información crítica un año después de que la pandemia haya matado a más de tres millones».

David Asher, un experto en proliferación biológica, química y nuclear, que dirigió las investigaciones del Departamento de Estado sobre los orígenes del Covid-19, dijo: ‘Los chinos han dejado en claro que ven la biotecnología como una gran parte del futuro de la guerra híbrida. La gran pregunta es si su trabajo en estos campos es ofensivo o defensivo ”.



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