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¿Cómo no se dieron cuenta los maestros de que el alumno desgarbado en el formulario 5C era un hombre de 30 años?

Brian MacKinnon de adolescente...

Casi todos los alumnos de 5C de la Academia Bearsden pueden recordar el día en que un chico canadiense nerd llamado Brandon Lee se unió a su clase en 1993.

No solo por su historia de fondo desesperadamente triste: su madre, una cantante de ópera, había muerto en un accidente automovilístico y su padre, quien lo envió al frondoso suburbio de Bearsden en Glasgow para vivir con su abuela, murió poco después.

O por su aspecto desgarbado: era alto y delgado y de aspecto bastante frágil con el pelo con permanente, cejas extrañamente finas, y lucía un maletín y un anorak profundamente pasado de moda con un cordón en la cintura.

O incluso que compartió un nombre con el hijo recientemente fallecido del difunto gran gurú de las artes marciales Bruce Lee, aunque causó algunas risitas cuando se tomó el registro por primera vez.

Pero principalmente porque Brandon, ahora el tema de una nueva película importante protagonizada por Alan Cummings, era amable, bueno, divertido y un poco diferente.

Tomó a los matones bajo su protección y los ayudó a reformarse, escuchó sin juzgar y les dio consejos útiles.

Era inteligente (según se informa, con un coeficiente intelectual de genio de 161), pero también un todoterreno, se unía al equipo de fútbol, ​​al club de debate, protagonizaba el musical escolar de fin de año y presentaba a sus compañeros de clase todo tipo de cosas geniales. bandas retro.

Además de todo eso, obtuvo cinco calificaciones máximas, una referencia brillante y un lugar en la universidad para estudiar medicina.

¿La captura?

‘Brandon’ no era, de hecho, el sobrenaturalmente brillante joven de 17 años que muchos pensaban que era, sino el impostor más notorio de Escocia: un estudiante de medicina fracasado de 30 años llamado Brian MacKinnon que ya había asistido a la Academia Bearsden, allá en la década de 1970 cuando en realidad era un adolescente.

Brian MacKinnon de adolescente...

... y 30 años, como 'Brandon Lee'

En la foto de la izquierda: Brian MacKinnon cuando era adolescente… y de la derecha: 30 años, como ‘Brandon Lee’. ‘Brandon’ no era, de hecho, el sobrenaturalmente brillante joven de 17 años que muchos pensaban que era, sino el impostor más notorio de Escocia: un estudiante de medicina fracasado de 30 años llamado Brian MacKinnon que ya había asistido a la Academia Bearsden, allá en la década de 1970

Ahora, casi 30 años después, su extraordinario engaño se ha convertido en un documental dirigido por el viejo compañero de clase 5C Jono Mcleod y con sus antiguos compañeros de escuela y maestros.

Estrenada a fines de este mes en los EE. UU., incluirá una rara entrevista con Brian que brindará una visión fascinante de su extraordinaria historia. Su historia comenzó en la década de 1970 con su primera etapa en Bearsden, que lo vio obtener un lugar en la Universidad de Glasgow.

Pero los sueños de Brian de seguir una carrera en medicina se desmoronaron cuando una enfermedad inexplicable hizo que abandonara la carrera.

Estaba decidido a seguir siendo médico, pero después de seis o siete años de falsos comienzos, exámenes fallidos y segundos intentos, y de perder la ventana para volver a la universidad, quedó claro que ‘Brian MacKinnon’ no iba a ser admitido en cualquier universidad de medicina.

Pero fue entonces cuando, tras la muerte de su padre en 1993, puso en marcha un plan maestro.

Como dice en la película: ‘Lo que tienes que hacer si realmente quieres prevalecer es hacer lo inimaginable’.

Él no está bromeando.

¿Quién en su sano juicio volvería a su antigua escuela a los 30 años, pretendería ser un adolescente con granos nuevamente y pensaría que nada saldría mal?

Para ser justos, Bearsden no fue la primera opción de Brian. La casa que aún compartía con su madre estaba fuera del área de captación de otras escuelas.

«El tiempo se estaba acabando entre el inicio de mi plan y el comienzo del año académico escolar, no había podido encontrar otra escuela», dijo más tarde.

Así que siguió adelante, con la esperanza de que su falso acento canadiense, su tercera pérdida de peso, su cabello recién permanente y sus cejas cuidadosamente depiladas hicieran el trabajo.

Y sorprendentemente, lo hicieron.

A pesar de haber estado en la escuela en un pasado no muy lejano, y de que parecía más un miembro del personal que un alumno, la escuela no se molestó en pedir su certificado de nacimiento o verificar sus referencias, una de las cuales era de un ‘ Marsha Hunt’, el nombre de una de las ex novias de Mick Jagger.

De alguna manera, nadie sumó dos y dos.

Ni el Sr. Blair, el profesor de matemáticas que le había enseñado 13 años antes, ni el director, el Sr. Norman MacLeod, quien dijo que Brandon «encajaba tan bien que era como si la escuela hubiera sido hecha para él», o incluso su nuevo profesor. la Sra. Gwynneth Lightbody, quien pensó que tal vez padecía «alguna enfermedad que lo hacía envejecer rápidamente».

¡Éramos un buen grupo de idiotas! más tarde admitió.

En cambio, ‘Brandon’ fue recibido con los brazos abiertos.

Impostor: Brian MacKinnon salió a cenar en TGI Fridays con sus amigos en Glasgow, Escocia

Impostor: Brian MacKinnon salió a cenar en TGI Fridays con sus amigos en Glasgow, Escocia

Después de todo, era el estudiante perfecto: entusiasta, educado, súper brillante y siempre con la mano en alto, listo para responder, era el sueño de un maestro. Pero, por supuesto, hubo muchos momentos peludos, y en una ocasión afirmó recordar el día en que murió Elvis, en 1977, el año en que supuestamente nació Brandon.

En retrospectiva, hubo innumerables pistas de que las cosas no estaban bien.

«Solíamos verlo conduciendo y eso era bastante extraño a los 16 años», dijo un contemporáneo de Bearsden en ese momento. ‘Él siempre parecía saber más sobre física que nosotros, ¡sus contribuciones al periódico escolar siempre fueron muy impresionantes!’

El excompañero de clase Gordon Barron incluso le dijo a un periódico local: «Pensé que era un maestro, pero cuando alguien parece mayor, simplemente te acostumbras». Era popular y extrovertido y contaba chistes como cualquiera de nuestra edad.

Nicola Walker, una amiga con la que se fue de vacaciones, agregó: «Le gustaba mucho la música antigua. Cosas totalmente raras, como Joy Division.

Y también se dijo que era extremadamente reacio a besar a su coprotagonista Val Douglas, un niño real, en un musical escolar. «No fue lo que llamarías un gran beso», recordó Val. Era el tipo de beso que le darías a tu padre.

Pero en general, a la forma 5C le gustó, aceptándolo en el redil con el apodo retrospectivamente bastante desafortunado de ‘Treinta y tantos’ (porque parecía un poco más adulto que el resto)

Pronto lo invitaron a bares, fiestas de cumpleaños, viajes de escalada y concursos de pub, donde cautivó a todos con su espectacular conocimiento general.

Se lo pasó genial. Quizás incluso mejor que su primer giro en Bearsden.

Sus amistades parecían ser genuinas y continuaba poniéndose al día con sus compañeros de escuela durante las vacaciones, incluso cuando se iban a la universidad.

Brian MacKinnon volvió a la escuela como alumno cuando tenía 32 años y fingió tener 17 años.  La imagen lo muestra en una producción escolar del Pacífico Sur a la edad de 32 años.

Brian MacKinnon volvió a la escuela como alumno cuando tenía 32 años y fingió tener 17 años. La imagen lo muestra en una producción escolar del Pacífico Sur a la edad de 32 años.

Debe haber sido agotador mantener la simulación, el acento, las cejas depiladas, la permanente y la trágica historia de fondo, pero lo hizo bien.

Era amable, divertido y considerado y, por muy tentador que fuera, intentaba no brillar demasiado, insistió.

«Tuve que quitar un poco el pie del pedal, no quería ganar ningún examen y terminar en los periódicos», dijo.

Sin embargo, después de cuatro períodos agotadores, todo pareció valer la pena: el plan maestro funcionó y en 1994 avanzó a la Universidad de Dundee para estudiar medicina.

Después de una pausa de 15 años, la codiciada carrera de Brian volvió a la normalidad, aunque con otro nombre.

Eso fue hasta 1995, cuando todo le explotó en la cara en el segundo término de su carrera. Todavía no está muy claro cómo salió la verdad, pero hay varias teorías.

Uno involucra un libro de texto médico para ‘Brandon’ que se entrega a un vecino que lo conocía solo como Brian y unió los puntos.

Otra, menos creíble, es la historia de su arresto durante una pelea de borrachos mientras estaba de vacaciones en Tenerife y se descubrió que tenía dos pasaportes; sin embargo, apenas bebía, siempre sermoneaba a sus amigos sobre los peligros del alcohol y siempre negaba fervientemente que tuviera más. que un pasaporte.

Pero fuera cual fuera la verdad, el engaño de Brian se había derrumbado. Lo llamaron de regreso a la escuela y le pidieron que demostrara que era Brandon. Y en cuestión de horas, Bearsden estaba repleto de reporteros de todo el mundo.

El equipo de admisiones de la escuela se convirtió en objeto de intensas burlas, y surgieron preguntas sobre la posible gravedad del escándalo.

¿Se había puesto en riesgo a los niños reales? Pero cuando todo quedó claro, ‘Brandon’ simplemente había querido, aunque desesperadamente, continuar su educación, sus amigos se negaron a renunciar a él.

Varios de ellos escribieron una carta de apoyo a un periódico local, agradeciéndole su amistad, diciendo que siempre estarían ahí para él y deseándole suerte.

El director Norman MacLeod fue notablemente indulgente y dijo: ‘Será recordado aquí como un antiguo alumno desinteresado, considerado, inteligente y amistoso. Muchos miembros del personal, creo, entienden sus motivos y no sienten hostilidad por su engaño.

Incluso los padres eran bastante optimistas. Sí, hubo frustración, pero no quedó ningún resentimiento real porque no había nada remotamente amenazante en Brian, y él no estaba lastimando a nadie.

Como dijo uno de ellos en ese momento, ‘Él no estaba golpeando a las viejas abuelas’.

Ni siquiera hubo una indignación adecuada por el hecho de que había estado de vacaciones con dos amigas adolescentes.

Tal vez porque, como dijo la maestra en prácticas, la Sra. Lightbody, «te habrías preocupado por la seguridad de Brandon en sus manos, y no al revés».

En todo caso, se le consideraba una buena influencia.

Alguien que poseía un extraño tipo de magia que hacía que todos, tanto estudiantes como profesores, se comportaran mejor.

Sin embargo, para Brian, el desenmascaramiento fue catastrófico.

Los reporteros lo seguían a todas partes llamándolo Walter Mitty y Peter Pan y ofreciéndole grandes riquezas para contar su historia hasta que apenas se atrevía a salir de casa.

Su madre, que tenía la impresión de que había regresado a Bearsden como un estudiante maduro, estaba devastada.

Pero lo peor de todo fue que fue expulsado de su título de medicina en la Universidad de Dundee por «falta de integridad».

Entonces, al final, todo fue en vano. No obtuvo el título de médico que tanto deseaba.

Y ha vivido en un limbo terrible desde entonces.

Su vida ha estado en suspenso, los planes se han hecho añicos, la ambición frustrada y el enorme poder de su cerebro desperdiciado.

Ciertamente, cuando el Daily Mail lo rastreó hasta su muy modesto departamento en Glasgow esta semana, donde durante años vivió de los beneficios, comió mal y pasó gran parte de su tiempo en la biblioteca alimentando teorías de conspiración y extrañas creencias de que él era la víctima. de intentos de asesinato, se veía delgado y gris y no estaba dispuesto a hablar.

Con suerte, el viejo amigo de Brandon, Jono de 5C, habrá tenido más suerte y, finalmente, escucharemos en sus propias palabras cómo y por qué lo hizo, cuando finalmente se estrene la película.

Tal vez entonces, Brian/Brandon finalmente podrán volver a encarrilar su vida que alguna vez fue tan prometedora.

Información adicional de Gavin Madeley.

My Old School se estrenará en el Festival de Cine de Sundance a finales de esta semana.

Fuente

Publicado por notimundo

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