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Con la Voyager 1 perdiendo contacto después de flotar miles de millones de millas y enviar imágenes impresionantes, PAUL BRACCHI en la lata que atravesó la última frontera (y navegará por la eternidad)

Los ordenadores de la nave Voyager 1, considerados de última generación en 1977, año en el que Elvis abandonó el edificio por última vez, tienen 240.000 veces menos memoria que un iPhone

Por increíble que parezca hoy, las computadoras de la nave espacial Voyager 1, consideradas de última generación en 1977 -el año en que Elvis abandonó el edificio por última vez- tienen 240.000 veces menos memoria que un iPhone.

La antena de radio, que sobresale del plato circular central como la antena de un insecto robótico, es igualmente arcaica y emite tantos vatios como la bombilla de un frigorífico.

En cuanto a la grabadora de a bordo, que está constantemente encendida, se diferencia poco de la de un coche típico de los años 70, como, por ejemplo, un Ford Cortina.

Por cierto, la razón por la que la máquina zumba permanentemente es porque la pequeña cantidad de calor que genera es suficiente para evitar que la línea de propulsor de combustible cercana se congele.

Hoy, después de casi 50 años explorando lo desconocido cósmico y recorriendo, increíblemente y contra todas las expectativas, 15 mil millones de millas, esta pequeña lata (del tamaño de un automóvil pequeño) todavía funciona y se comunica con el control terrestre en la Tierra.

Los ordenadores de la nave espacial Voyager 1, considerados de última generación en 1977, año en que Elvis abandonó el edificio por última vez, tienen 240.000 veces menos memoria que un iPhone.

Después de casi 50 años, la Voyager todavía se comunica con el control terrestre en la Tierra

Después de casi 50 años, la Voyager todavía se comunica con el control terrestre en la Tierra

La antena de radio, que sobresale del plato circular central como la antena de un insecto robótico, es igualmente arcaica y emite tantos vatios como la bombilla de un frigorífico.

La antena de radio, que sobresale del plato circular central como la antena de un insecto robótico, es igualmente arcaica y emite tantos vatios como la bombilla de un frigorífico.

Piénsalo por un momento en el que no puedas obtener señal en tu móvil o el Wi-Fi se desconecte.

Sin embargo, en cierto sentido, la Voyager 1 (bueno, en realidad, los encargados de la nave de la NASA) ha abrazado la era digital, utilizando X (formalmente Twitter) para contar su historia.

«Hay algo en la inmensidad del espacio que realmente te hace contemplar tu lugar en el universo», publicó filosóficamente NASAVoyager en un tweet reciente.

La Voyager, sin embargo, está empezando a mostrar signos de vejez y, por ahora, ha dejado de transmitir eficazmente.

Los datos utilizables que envía en código binario no tienen ningún significado desde el año pasado. Sin embargo, los ingenieros de la NASA son optimistas de que pueden solucionar este problema, que surge de un solo chip de computadora.

Pero incluso cuando las baterías nucleares de la Voyager (que utilizan electricidad generada a partir del calor producido por la desintegración del trozo de plutonio que alimenta la Voyager) se agoten en los próximos años y el cordón umbilical con la Tierra se corte para siempre, la nave espacial seguirá flotando a través del universo a perpetuidad, sea cual sea el destino que le suceda a la humanidad.

Mucho después de que las pirámides se hayan desmoronado en el desierto, los océanos se hayan desbordado, si es que es así, y se haya extinguido el último aliento de la humanidad, la Voyager, a pesar de un desastre imprevisto, seguirá avanzando en su gran gira hacia infinito y más allá, un embajador silencioso de nuestra existencia en la Vía Láctea.

A bordo hay un registro de cómo era la vida en la Tierra: un disco de cobre chapado en oro que se asemeja a un LP de vinilo, completo con un lápiz óptico, destinado a cualquier civilización alienígena que la Voyager pueda encontrar durante esta odisea hacia el futuro.

El ‘álbum recopilatorio’, elaborado por el legendario astrónomo y científico planetario Carl Sagan, incluye desde gaitas azerbaiyanas hasta el sonido de las ballenas jorobadas. La música incluye a Beethoven, Mozart, Bach, el cantante de gospel blues Blind Willie Johnson y Chuck Berry.

La elección de la Cavatina de Beethoven tiene una sinergia particular. Mientras se investigaba el proyecto, en los archivos del New York Times se encontraron los diarios del compositor, en los que había escrito: «¿Les gustará mi música en Venus?». ¿Qué pensarán de ello en Urano?

Pero no existe Elvis Presley, que murió en 1977, ni Los Beatles.

Sagan y su equipo querían seguir el ejemplo de los predecesores de la Voyager, las Pioneer 10 y 11, que tenían un hombre y una mujer desnudos estampados en placas pegadas a sus costados, pero los políticos las encontraron demasiado obscenas, por lo que solo se veía una silueta de un hombre y una mujer. se puso el «disco de oro» para representar una «parte esencial de la naturaleza de la humanidad». Cómo han cambiado las actitudes.

En 1977 se lanzaron dos naves espaciales Voyager para explorar los planetas del sistema solar exterior.

En 1977 se lanzaron dos naves espaciales Voyager para explorar los planetas del sistema solar exterior.

Como parte de la misión de la NASA en el verano de 1977, se lanzaron dos naves espaciales, la Voyager 1 y la Voyager 2, idénticas en todos los detalles, con 15 días de diferencia entre sí.

La Voyager 2 se lanzó por primera vez el 20 de agosto, en una trayectoria más lenta y más larga que su sonda hermana. Actualmente se encuentra a más de 12 mil millones de millas de la Tierra. La Voyager 1 fue lanzada el 5 de septiembre.

Ahora se necesitan más de 22 horas para que un mensaje llegue a la Voyager 1 y 22 horas para que una respuesta regrese (al menos, eso es lo que sucedió antes de que se viera acosado por problemas técnicos recientes).

Las fechas de despegue se eligieron para aprovechar una rara alineación de Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno (algo que ocurre sólo una vez cada 175 años), lo que permite a las sondas visitar los cuatro planetas.

Uno de los muchos hechos extraordinarios sobre el proyecto es que tanto la Voyager 1 como la Voyager 2 fueron construidas principalmente para una misión de cuatro años.

«La NASA no quería que nadie gastara tiempo ni dinero en nada que fuera más allá de la misión básica», dijo el ingeniero Chris Jones, que comenzó a trabajar en la nave cuatro años antes de su lanzamiento. «Eso es todo lo que se nos permitió cobrar».

Sin embargo, 46 ​​años después, la misión todavía está en su infancia. La siguiente estrella más cercana después del Sol está a más de 40.000 años de distancia, lo que pone esa afirmación en perspectiva.

De todas las imágenes que nos han enviado a lo largo de los años, quizás la más icónica (y humillante) sea la tomada el día de San Valentín de 1990, cuando la Voyager 1, entonces a 3.700 millones de millas del Sol, giró las cámaras y tomó una fotografía de la Tierra. destilado en un solo píxel que se conoció como el «punto azul pálido» y la imagen más lejana jamás tomada de un hogar.

Una ilustración 3D de una nave espacial Voyager 1 en el campo del espacio profundo

Una ilustración 3D de una nave espacial Voyager 1 en el campo del espacio profundo

Una fotografía tomada por una nave espacial Voyager 1: como parte de la misión de la NASA en el verano de 1977, dos naves espaciales, Voyager 1 y Voyager 2, idénticas en todos los detalles, fueron lanzadas con 15 días de diferencia entre sí.

Fotografía tomada por la nave espacial Voyager 1: como parte de la misión de la NASA en el verano de 1977, dos naves espaciales, Voyager 1 y Voyager 2, idénticas en todos los detalles, fueron lanzadas con 15 días de diferencia entre sí.

No se puede contemplar el punto azul pálido, inicialmente confundido con una mota de polvo, sin sorprenderse de lo frágil y pequeño que es nuestro lugar en el cosmos.

Además, en palabras del científico principal del proyecto, Ed Stone, «pocas expediciones en la historia de la humanidad han logrado tantos logros científicos como las sondas gemelas Voyager».

La nave espacial podría estar congelada en la tecnología de la década de 1970, pero, como señaló, la Voyager 1 «fue la primera nave espacial controlada por computadora jamás lanzada y todavía vuela sola, se ejecuta sola, se controla y puede retroceder». sistemas de instalación por sí solos».

Durante la década de 1980, proporcionó nuevos conocimientos sobre la mancha roja de Júpiter, así como sobre los famosos anillos alrededor de Saturno y el hecho de que estos planetas, a diferencia de la Tierra, tienen muchas lunas.

¿Dónde están exactamente las Voyager ahora? Pasaron por la «heliosfera» hace unos años, considerada por algunos como el borde del sistema solar, el equivalente cósmico de la depresión en la que los vientos solares de alta velocidad se calman y donde nada terrestre ha pasado antes.

«El objetivo es mantenerlos volando el mayor tiempo posible», afirmó un director de programa.

«Puedes imaginarlos siendo gemelos… uno ha perdido la audición, el otro no ve muy bien, así que tendremos que tener mucho cuidado».

Entre los mensajes del ‘disco dorado’ se encuentra uno del fallecido Jimmy Carter, entonces presidente de Estados Unidos.

«Este es un regalo de un mundo pequeño y distante», escribió, «una muestra de nuestros sonidos, nuestra ciencia, nuestras imágenes, nuestra música, nuestros pensamientos y nuestros sentimientos». Estamos intentando sobrevivir a nuestro tiempo para poder vivir en el suyo.

Estas palabras parecen especialmente relevantes en nuestra era de política nuclear arriesgada, pero ¿habrá alguien ahí fuera que pueda leerlas?

Fuente

Written by Redacción NM

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