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Conozca al caracol manzana Mizoram: la especie más nueva de caracol de agua dulce de la India

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En julio de 2017, Aravind NA y su equipo del Ashoka Trust for Research in Ecology and the Environment (ATREE), Bangalore, se propusieron estudiar los caracoles terrestres en el Parque Nacional Blue Mountain de Mizoram. En su camino de regreso, exploraron una pequeña cascada cerca de la Carretera Nacional en busca de caracoles de agua dulce y afortunadamente tropezaron con una especie nueva para la ciencia. Llamado Pila mizoramensis, es el sexto miembro del género Pila de la India y la segunda especie que habita en los arroyos de las colinas. Pila se conoce comúnmente como caracoles de manzana.

“Actualmente se encuentra solo en dos localidades de Mizoram. La ‘localidad tipo’ o el lugar donde se recogió al primer individuo ya enfrenta amenazas debido al vertido de basura y otras perturbaciones humanas como el lavado de vehículos cerca de las cataratas ”, explica el Dr. Aravind NA, autor correspondiente del artículo publicado recientemente en Investigación de moluscos. Es profesor asociado en el Centro de Biodiversidad y Conservación de Suri Sehgal, ATREE.

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El equipo realizó estudios morfológicos, anatómicos y filogenéticos para describir la especie. “Primero miramos las características del caparazón, ya sea enrollado a la izquierda o a la derecha. Pila mizoramensis estaba bien enrollada. Los estudios de ADN mostraron que era un pariente cercano de la especie del sudeste asiático, Pila virescens ”, agrega la primera autora Maiterya Sil, investigadora asociada de ATREE. El estudio se realizó en colaboración con el Instituto Indio de Ciencia, Bangalore, y el Instituto Indio de Educación e Investigación Científica, Thiruvananthapuram.

El caracol se encontró entre algas y plantas semiacuáticas en las zonas de rociado o salpicadura de las cascadas. (Foto: Aravind NA)

El caracol, que recibe el nombre común de Mizoram Apple Snail, tiene una altura de concha y un diámetro de unos 2,5 cm. Su hábitat tiene cascadas perennes y el caracol se encontró entre algas y plantas semiacuáticas en las zonas de rociado o salpicadura de las cascadas. La localidad en la que se encontró tiene una temperatura que no supera los 25 grados centígrados y recibe una precipitación anual de más de 2500 mm.

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Solo hay dos especies de Pila de la India que están restringidas a los arroyos y la otra Pila saxea se encuentra en el norte de los Ghats occidentales. Otros miembros de este grupo están restringidos a cuerpos de agua estancados como arrozales, estanques, marismas y lagos.

Cuando se le preguntó si estos caracoles son comestibles, el Dr. Aravind NA explicó que la mayoría de las especies de este género son comestibles. “Pero los nuevos caracoles son de tamaño extremadamente pequeño y no se encuentran en grandes cantidades como los que se encuentran en los campos agrícolas. Será un trabajo difícil recolectar lo suficiente para hacer una comida ”, se ríe.

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El equipo ha planeado realizar más estudios para comprender el alcance de la distribución de este caracol en la región del noreste de la India, la biología reproductiva, la ecología y la respuesta a las alteraciones del hábitat.



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