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Crisis de Ucrania explicada: ¿Cómo llegamos aquí? ¿Rusia invadirá?

Todo lo que debe saber sobre la crisis en la frontera entre Rusia y Ucrania

Hace apenas seis meses, Vladimir Putin abrió un manifiesto de 7.000 palabras sobre los lazos históricos entre Ucrania y Rusia con la afirmación de que los rusos y los ucranianos eran “un solo pueblo”, parte de “un todo único”.

Pero para «la desgracia y la tragedia comunes» de ambos países, dijo Putin, en los últimos años «ha emergido un muro» entre Rusia y Ucrania.

Hay quienes ven los comentarios de Putin como parte de la explicación de la concentración de decenas de miles de tropas en sus fronteras con Ucrania, una medida que ha llevado a los funcionarios occidentales a emitir advertencias cada vez más alarmantes de que Rusia se está preparando para una invasión.

El ministro de Defensa, Sergey Lavrov, advirtió el miércoles que Rusia tomaría las «contramedidas necesarias» si Occidente «continúa con su curso agresivo», pero Moscú ha negado que esté planeando una invasión.

Rusia considera que Ucrania se está integrando más en la OTAN como una amenaza para su seguridad nacional y ha exigido que la alianza militar no se expanda hacia el este a Ucrania u otros estados exsoviéticos. También ha exigido que la OTAN reduzca sus despliegues militares en Europa Central y Oriental.

Y aunque nadie sabe qué sucederá a continuación, los analistas dicen que la acumulación militar de Rusia es mayor esta vez, con temores que van desde que Putin intensifique la guerra en el este de Ucrania hasta el lanzamiento de una invasión a gran escala.

¿Qué está pasando en la frontera entre Ucrania y Rusia?

Rusia ha acumulado más de 100.000 soldados cerca de la frontera con Ucrania, dicen funcionarios estadounidenses, incluido el traslado de tropas a la vecina Bielorrusia para ejercicios militares.

Esto ha incluido el envío de más equipos a los separatistas en el este de Ucrania, según la inteligencia de defensa ucraniana.

Dijo que Rusia había enviado este mes “7.000 toneladas de combustible, varios tanques y sistemas de artillería autopropulsados, otras armas y municiones, incluidos sistemas de artillería y morteros” a las regiones separatistas.

“Es una operación fundamentalmente diferente a cualquier cosa que hayamos visto antes”, dijo Samuel Charap, politólogo senior de RAND Corporation y ex funcionario del Departamento de Estado de EE. UU.

“El caso de Bielorrusia es ilustrativo. Nunca antes ha habido un ejercicio instantáneo entre comillas en Bielorrusia. Nunca has visto este tipo de despliegue para un ejercicio no programado”.

Valery Gerasimov, jefe del estado mayor general de las Fuerzas Armadas rusas, dijo que la OTAN estaba prestando demasiada atención al movimiento interno de tropas de Rusia.

“El redespliegue de unidades durante el entrenamiento de combate es una práctica rutinaria para las fuerzas armadas de cualquier estado”, dijo.

Gerasimov agregó que los informes de que Rusia planea invadir Ucrania son una «mentira».

Mientras tanto, las advertencias occidentales han aumentado recientemente en intensidad, y funcionarios estadounidenses declararon a mediados de enero que Putin podría invadir Ucrania “en cualquier momento”.

Habían dicho después de las negociaciones que un esfuerzo ruso estaba en marcha para crear un pretexto que sus tropas invadan Ucrania. Las advertencias llegaron el mismo día en que los sitios web del gobierno ucraniano fueron objeto de un ciberataque que las autoridades ucranianas atribuyeron a Rusia.

El Ministerio de Relaciones Exteriores del Reino Unido advirtió el 22 de enero que el gobierno ruso estaba buscando instalar un líder prorruso en Kiev.

Charap caracterizó estos informes como «señales de advertencia rojas intermitentes» de que los planes rusos «se extienden más allá de, ya sabes, flexionar la fuerza militar».

Rusia ha negado las acusaciones occidentales, calificándolas de «desinformación» y enfatizando que la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) representa una amenaza.

Putin dijo en diciembre que Rusia no estaba poniendo misiles cerca de las fronteras de Estados Unidos, pero que Estados Unidos tenía sus misiles en la «puerta» de Rusia.

¿Cómo llegamos aquí?

A finales de 2013, el líder ucraniano, Viktor Yanukovych, amigo de Moscú, canceló los planes para firmar un acuerdo que acercaría al país a la UE después de que Putin propusiera una unión aduanera con Rusia, Bielorrusia y Kazajistán.

La medida de Yanukovych provocó protestas y disturbios civiles en Kiev, lo que finalmente resultó en su destitución.

Poco después, Rusia anexó Crimea en un movimiento que fue denunciado como ilegal por una resolución de la Asamblea General de la ONU. La península, en gran parte de habla rusa, había sido transferida a Ucrania en 1954 por el líder soviético Nikita Khrushchev.

El Kremlin dijo que actuó en un referéndum de Crimea a favor de reincorporarse a Rusia, pero los países occidentales, incluida la UE, dijeron que el referéndum, que tuvo lugar después de la invasión de las tropas, era «ilegal e ilegítimo».

Más tarde estalló el conflicto entre el gobierno ucraniano y los separatistas respaldados por Rusia que declararon dos regiones en el este de Ucrania, Donetsk y Luhansk, conocidas como Donbas, repúblicas autoproclamadas.

Si bien Rusia y Ucrania firmaron acuerdos en Minsk en 2014 y 2015 con el objetivo de lograr un alto el fuego, el conflicto ya ha causado la muerte de más de 14.000 personas.

Desde ese acuerdo, ha habido repetidas violaciones del acuerdo de alto el fuego con el conflicto transformándose en una guerra de trincheras.

Había esperanza de progreso en 2019 cuando Rusia y Ucrania intercambiaron prisioneros y el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo a Euronews en 2020 que pensaba que había una “alta probabilidad de terminar la guerra” pero los enfrentamientos han continuado.

En la primavera de 2021, Rusia comenzó a acumular decenas de miles de tropas cerca de Ucrania en respuesta a lo que descritas como amenazas de la OTAN, una medida que fue ampliamente condenada internacionalmente. Luego dijo que retiró esas tropas.

Sin embargo, los funcionarios han dicho que, al menos desde noviembre, Rusia ha estado trasladando tropas a la frontera.

“Hoy consideramos la acumulación actual como la segunda etapa de la primera acumulación”, dijo Oleg Ignatov, analista senior de International Crisis Group para Rusia.

“Había algún tipo de lógica en la acumulación previa y, por ejemplo, que podemos entenderlos como una especie de preparación para la actividad militar actual”.

¿Podría Ucrania defenderse de Rusia?

Un exfuncionario de defensa ucraniano dice que el país está más preparado esta vez que en 2014, con su capacidad militar cambiando “drásticamente”.

“Cada batallón tiene experiencia de combate”, dijo Andriy Zagorodnyuk, presidente del Centro de Estrategias de Defensa con sede en Kiev y exministro de defensa de Ucrania.

“Psicológicamente, las fuerzas armadas son mucho más fuertes porque han estado viviendo con el entendimiento de que están en una guerra durante ocho años”.

Él dice que Ucrania pronto tendrá más de 260.000 tropas activas además de las fuerzas de reserva y la defensa territorial.

Todavía está muy lejos de las más de un millón de fuerzas que se estima que Rusia tiene a su disposición.

Pero Zagorodnyuk dice que Putin necesitaría unos 400.000 soldados en la frontera con Ucrania para lanzar una invasión a gran escala del país. Él considera que esa posibilidad es poco probable, pero dijo que una escalada del conflicto en el este de Ucrania es, en su opinión, muy probable.

“El problema que va a tener Rusia no es realmente avanzar en el territorio de Ucrania”, dice Zagorodnyuk, sino lo que sucede después.

“Avanzar es una cosa, pero mantener los territorios es totalmente diferente y, de hecho, mantenerlos sería imposible”.

David Marples, profesor de Historia de Rusia y Europa del Este en la Universidad de Alberta que ha escrito varios libros sobre Ucrania, dijo que no creía que Putin lanzaría una invasión a gran escala a menos que se hubiera vuelto «completamente loco».

«Eso no traería ningún beneficio en absoluto, solo pérdidas masivas en ambos lados. En última instancia, tendría éxito, pero los costos serán demasiado altos», dijo Marples.

¿Cuáles son las posibles motivaciones de Putin?

Los analistas solo pueden especular si Putin está utilizando las tropas para llevar a Occidente a la mesa de negociaciones o si Rusia está planeando algún tipo de acción militar, ya sea una invasión a pequeña escala en el este de Ucrania o una invasión a gran escala del país. .

Muchos expertos citan el artículo de Putin sobre los lazos históricos de Ucrania con Rusia como su declaración pública más directa sobre cómo ve a Ucrania como parte «esencialmente del mismo espacio histórico y espiritual», una opinión compartida por muchos funcionarios rusos.

Marples calificó las demandas de Rusia de que la OTAN no se expanda hacia el este como “una lista de compras”.

“Si propones 100 cosas, podrías obtener cinco. Así es como opera el liderazgo ruso… Crea una crisis y ve lo que sucede”, dijo Marples.

Sergey Radchenko, profesor de la Escuela Johns Hopkins de Estudios Internacionales Avanzados, dijo que solía pensar que sería irracional que Putin invadiera Ucrania, pero que después de pasar varios días en Moscú, estaba empezando a pensar que es posible.

“También hay una creciente resignación aquí en Moscú, de que se esté gestando una opción militar”, dijo Radchenko.

El ex oficial de inteligencia de EE. UU. en Rusia Fiona Hill escribió en un ensayo en el Los Tiempos de la Ciudad Nueva York este mes que Putin estaba furioso después de una cumbre de la OTAN de 2008 que dio la bienvenida a las aspiraciones de Ucrania y Georgia de ser miembros de la alianza.

Hill dice que le había advertido al entonces presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, que Putin consideraría acercar a Ucrania y Georgia a la OTAN como “un movimiento provocador”.

Múltiples expertos dicen que si bien no creen que la OTAN esté lista para aceptar a Ucrania como nuevo miembro, Putin ve las cartas geopolíticas en su contra.

“No hay amor perdido ahora entre Zelenskyy y el gobierno de Rusia”, dijo Marples, con Ucrania cada vez más cerca de la OTAN.

Zelenskyy solo este año colocó El político ucraniano Viktor Medvedchuk, que tiene vínculos con Putin, bajo arresto domiciliario.

Ignatov del International Crisis Group dice que una teoría es que Putin entiende que Ucrania está trabajando cada vez más con la OTAN y que el ejército se ha modernizado rápidamente. También apunta a las próximas elecciones presidenciales de Rusia en 2024.

“El evento principal de su mandato anterior de 2012 a 2018 fue Crimea. Fue como su principal logro político durante los últimos 10 años”, dijo Ignatov.

“¿Cuáles serán los principales logros de su mandato actual?”

Radchenko dice que Putin podría estar pensando en su futuro legado.

“En política exterior, parece pensar que aún puede entregar un gran legado al devolver a Rusia a las filas de esta gran potencia que tiene su propia esfera de influencia. Por eso creo que está tan decidido a no permitir que Ucrania o Kazajstán se salgan de la órbita rusa”, dijo Radchenko.

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Written by Redacción NM

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