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¿Cuál es el trabajo más curioso y tenso del tenis?

Simona Halep, Wimbledon

Fue, según los estándares generalmente secretos de las relaciones entrenador-jugador en el tenis, un movimiento poco ortodoxo. Simona Halep de Rumania acababa de perder en la segunda ronda del Abierto de Francia, sufriendo un ataque de pánico después de liderar por un set y romper el servicio sobre el adolescente chino Zheng Qinwen. Poco después de que terminara el partido, el entrenador de Halep, Patrick Mouratoglou, el francés mejor conocido por su tutela de Serena Williams, acudió a Instagram para aceptar toda la responsabilidad por la derrota, así como por otras actuaciones mediocres de Halep en torneos recientes.

“Está totalmente dedicada, motivada, lo da todo en cada pelota”, dijo Mouratoglou, quien comenzó a trabajar con Halep a principios de este año. “Ella es una campeona, su trayectoria habla por sí misma. Espero mucho mejor de mí y quiero extender mis disculpas a sus fans que siempre han sido tan solidarios”. La publicación tomó por sorpresa a casi todos en el tenis, incluso a Halep, la dos veces campeona de Grand Slam, que no estuvo para nada de acuerdo con ella.

“Estaba, sí, sorprendida, sorprendida de que él hizo esa publicación y tomó todo sobre él, pero no fue sobre él”, dijo antes del comienzo de Wimbledon. “Fui yo, que no pude hacerlo mejor y realmente calmarme cuando entré en pánico”. El otro día, Mouratoglou se mantuvo firme. La publicación no fue un intento de quitarle el peso de la pérdida a Halep, dijo durante una charla en la cancha en el All England Club.

“¿Crees que el ataque de pánico viene del cielo?” él dijo. “Hubo señales de que esto podría suceder, y debería haberlas anticipado. Demasiados entrenadores dicen que esto no es mi responsabilidad, que hago esto y aquello por el jugador, y una vez que comienza el partido no hay nada que pueda hacer”. Usó una obscenidad para describir ese tipo de racionalización. “Es nuestro trabajo ver las cosas, comprender lo que puede suceder y planificarlo y ajustarlo”, dijo.

Esa es una parte del trabajo de un entrenador de tenis, pero solo una. Los entrenadores de tenis llevan una de las existencias más extrañas en los deportes. Algunos jugadores pasan largos períodos sin siquiera usar un entrenador. Quienes lo hacen pueden ver a sus entrenadores sentados junto a la cancha mientras juegan, pero los entrenadores no pueden hablar más que para alentarlos durante los partidos en los torneos más importantes.

A menudo se espera que viajen a donde quiera que vaya el jugador, pasando meses en la carretera y, a veces, sirviendo como niñera, terapeuta y experta táctica. Es una relación cercana con una historia preocupante de volverse a veces demasiado íntima. Pam Shriver, la 21 veces campeona de dobles de Grand Slam, reveló recientemente que tuvo una relación sexual con su entrenador de toda la vida, Don Candy, que comenzó cuando ella tenía 17 años y duró varios años, una relación que ahora considera una agresión dada la desequilibrio de poder

A veces, un nuevo entrenador cambia por completo la forma de jugar de un jugador. Desde que comenzó a trabajar con Iga Swiatek en diciembre, Tomasz Wiktorowski la ha transformado en una jugadora agresiva y atacante que saca fuerte y busca oportunidades para aplastar su golpe de derecha en lugar de quedarse atrás y mostrar uno de los arsenales más creativos del juego.

Potencia no utilizada es potencia desperdiciada, dice el refrán, pero otras veces, los jugadores cambian de entrenador y pequeños cambios. Andy Murray golpea la derecha con un poco más de autoridad cuando Ivan Lendl está en su equipo, pero esa es la única diferencia notable.

Algunas relaciones son a largo plazo. Rafael Nadal durante años fue guiado por su tío Toni y ha estado con Carlos Moya los últimos cinco años. Felix Auger Aliassime está con Frederic Fontang desde 2017, aunque recientemente Toni Nadal le ayuda. Emma Raducanu ha pasado por cuatro entrenadores el año pasado y ahora no tiene ninguno.

Para muchos entrenadores, el trabajo suele ser temporal. Algunos hacen el doble de tiempo como comentaristas de televisión. Hay un carrusel de entrenadores en el tenis que hace que los dugouts de béisbol y las líneas secundarias de fútbol americano universitario parezcan estables.

Considere el partido de cuartos de final de Halep contra Amanda Anisimova de los Estados Unidos programado para el miércoles. Durante más de seis años, Darren Cahill, entrenador desde hace mucho tiempo y comentarista de ESPN, que ha trabajado con Murray, Andre Agassi y Ana Ivanovic, entre otros, entrenó a Halep.

Se separaron en septiembre. Cahill, que es australiano, dijo que los rigores de los viajes y las cuarentenas de COVID-19 que Australia requería cada vez que regresaba a casa se habían vuelto demasiado. Pero después de que Australia levantó los requisitos, Anisimova le pidió a Cahill que se uniera a su equipo antes del Abierto de Australia en enero y él accedió.

El entrenador principal de Anisimova había sido su padre, quien murió de un ataque al corazón a los 52 años en 2019. Desde entonces, ha tenido problemas para encontrar un entrenador estable. Pero la relación con Cahill no funcionó del todo, y Cahill se separó de Anisimova en marzo, diciendo que había sobreestimado su capacidad para manejar el compromiso con ella y su familia. Desde entonces, Cahill firmó con Jannik Sinner, una estrella italiana emergente de 20 años, quien en febrero despidió a su antiguo entrenador Riccardo Piatti, una relación que, hasta la separación, la mayoría pensó que duraría años. Sinner perdió el martes ante Novak Djokovic.

Tantos jugadores parecen pasar por tantos entrenadores. Y, sin embargo, Paul Annacone, quien ha entrenado a Pete Sampras, Roger Federer, Sloane Stephens y recientemente comenzó a trabajar con Taylor Fritz, quien enfrenta a Nadal el miércoles en los cuartos de final, dijo que lo más importante que un entrenador puede brindarle a un jugador es «estabilidad» y qué lo describió como una «comprensión macro del entorno y las mejores prácticas para lograr que ese jugador compre una filosofía acordada».

Eso puede ser un desafío. Harold Solomon, quien una vez entrenó a Naomi Osaka, dijo que su relación no funcionó porque esperaba que sus jugadoras fueran las que establecieran el estándar de compromiso. Annacone dijo que las relaciones entre entrenador y jugador a menudo fracasan cuando se rompe la comunicación. Realmente “conocer a la otra persona es esencial”, dijo. O tal vez, a veces, no lo es.

Mouratoglou y Williams fueron casi inseparables durante años. Él era la presencia constante en las canchas de práctica con ella y en su palco. Incluso admitió haberla entrenado durante la final del US Open de 2018 contra Osaka, una violación que la llevó a ser penalizada con un punto y luego con un juego durante el partido, que perdió en dos sets.

Halep aterrizó en la academia de Mouratoglou en el sur de Francia a principios de este año, luego de que las lesiones y la pérdida de confianza la hicieran pensar que su carrera podría haber terminado. Apenas conocía a Mouratoglou y estaba buscando un lugar para entrenar. Ella dijo que ver a los niños en las canchas trabajando duro a las 8 am todos los días fue inspirador. Mouratoglou se acercó a ella un día y le dijo que creía que todavía podía estar en la cima del deporte. Supuso que, dado que había trabajado durante tanto tiempo con el mejor jugador de todos los tiempos, probablemente sabía algunas cosas. Williams no había jugado un partido en meses y no estaba claro si alguna vez volvería a jugar. Mouratoglou, aparentemente un agente libre, firmó.

“Él trata de entenderme porque creo que esto es lo principal que quiero de un entrenador, que me entienda, porque soy bastante emocional la mayor parte del tiempo”, dijo Halep. Poco a poco, ella ha comenzado a ganar más. “Siento que necesitamos tiempo para conocernos mejor, para poder poner en práctica todo lo que me dice”. Por supuesto, luego Williams anunció que regresaría, aunque no sabe por cuánto tiempo. Jugó en Wimbledon y, aunque perdió en la primera ronda, dijo que podría jugar más este verano. Está usando el carruaje de su hermana, al menos por ahora.

Este artículo apareció originalmente en The New York Times.



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Publicado por notimundo

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