martes, julio 23, 2024

¿Cuáles son las posibilidades de contraer el virus B en Hong Kong y qué tan mortal es?

Sin embargo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, el virus puede ser letal en otros primates, incluidos chimpancés y monos capuchinos.

Las infecciones en las personas son raras. Desde que se descubrió el virus en 1932, se han registrado alrededor de 50 infecciones humanas y 21 muertes.

Estudios anteriores muestran que la tasa de mortalidad de las personas con la infección viral puede alcanzar entre el 70 y el 80 por ciento sin un tratamiento oportuno.

El primer caso humano de virus B en Hong Kong lucha por su vida tras el ataque de un mono

2. ¿Cómo se transmite el virus B de los macacos a los humanos?

El virus se puede encontrar en la saliva, la orina y las heces de los monos macacos infectados. Los humanos pueden contraer el virus si son mordidos o arañados por un mono infectado.

Los macacos infectados no suelen transmitir el virus B, según información de los CDC. Sólo aquellos con inmunidad débil o que están estresados, y aquellos con ampollas en la piel, tienen más probabilidades de excretar el virus.

Los trabajadores de laboratorio, veterinarios u otras personas que estén expuestas a monos o sus especímenes tienen un mayor riesgo de contraer la infección viral. Pueden infectarse si se arañan o se cortan con una jaula contaminada o una superficie con bordes afilados, o si se exponen al cerebro, la médula espinal o el cráneo de un mono infectado.

El Dr. Ho Pak-leung, profesor clínico asociado del departamento de microbiología de la Universidad de Hong Kong, dijo que las posibilidades de infectarse eran bajas si la persona no tenía heridas en la piel.

«Pero si uno tiene una herida o una afección en la piel, como un eccema, y ​​entra en contacto con la saliva que contiene el virus, puede infectarse», dijo Ho en un programa de radio el jueves.

Se ha instado a los residentes a mantenerse alejados de los monos salvajes de Hong Kong. Foto de : Dickson Lee

Síntomas parecidos a los de la gripe, como fiebre y escalofríos, dolores musculares, fatiga y dolor de cabeza, pueden aparecer entre tres días y un mes después de la infección. La persona infectada puede desarrollar pequeñas ampollas en la herida o en la zona del cuerpo que entró en contacto con el mono, seguidas de otros síntomas como dificultad para respirar y náuseas.

El virus puede propagarse a otras partes del cuerpo y causar inflamación del cerebro y la médula espinal, lo que provoca problemas de coordinación muscular, daño cerebral o incluso la muerte.

3. ¿Se puede tratar la infección?

A pesar de una tasa de mortalidad relativamente alta, hay medicamentos antivirales disponibles como atención y tratamiento preventivo para quienes están expuestos o infectados con el virus B. Los expertos debaten en qué momento se debe suspender el tratamiento antiviral, aunque algunos argumentan que puede ser necesaria una terapia antiviral supresora de por vida.

4. ¿Qué debo hacer si estoy expuesto al virus B?

Ho dijo que las personas heridas por monos deben enjuagar la herida con agua y jabón en cinco minutos, el tiempo que el virus necesita para entrar en las células de una persona, como lo demuestran estudios anteriores.

Dijo que la herida debe lavarse durante 15 minutos para eliminar el virus antes de que ingrese a las células. La persona debe entonces buscar atención médica inmediatamente.

Los hongkoneses desafían las advertencias y alimentan a los monos mientras el hombre lucha por su vida contra el virus B

5. ¿Cómo se previene la infección por el virus B?

No existe vacuna para la infección por el virus B. La gente debe mantenerse alejada de los monos macacos y abstenerse de tocarlos o alimentarlos.

El Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación ha instado a la gente a no comer delante de los monos y evitar el contacto visual directo con ellos para evitar ser percibidos como provocativos. Las personas también deben evitar llevar bolsas de plástico y esconderlas en una mochila.

La alimentación ilegal de animales salvajes, incluidos los monos, está sujeta a una multa máxima de 10.000 dólares de Hong Kong en caso de condena en virtud de la Ordenanza de protección de animales salvajes.

Los trabajadores de laboratorio deben usar equipo de protección personal, como batas de laboratorio, guantes y una careta, cuando trabajen con macacos.

¿Cuáles son las posibilidades de contraer el virus B en Hong Kong y qué tan mortal es?
El Dr. Ho Pak-leung dice que las posibilidades de que las personas sin heridas en la piel se infecten son bajas. Foto de : RTHK

6. ¿Dónde están los monos de Hong Kong? ¿Son comunes los ataques?

Las autoridades estiman que Hong Kong tiene alrededor de 1.800 monos salvajes distribuidos en 30 tropas sociales. Se encuentran principalmente en los parques rurales de Kam Shan, Lion Rock y Shing Mun.

Desde 2009, la Fundación para la Conservación de Ocean Park ha llevado a cabo un programa para castrar monos con el fin de controlar su población a largo plazo.

En una respuesta a los legisladores en 2017, el gobierno dijo que no había recibido informes de monos atacando a personas entre 2014 y 2016.

Durante el mismo período, se notificaron anualmente entre 440 y 550 casos de molestias a los monos, como la búsqueda de comida en zonas residenciales.

El departamento dijo el jueves que la ciudad registró entre 212 y 307 casos de molestias por monos anualmente entre 2021 y 2023, y 76 informes de este tipo se realizaron en los primeros tres meses de este año. Esos casos incluyeron monos que buscaban comida en zonas residenciales.

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