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¿Cuarta vez con suerte? La NASA intentará volver a alimentar su megacohete lunar de 21.000 millones de dólares en junio

La NASA hará el próximo mes un cuarto intento de cargar combustible para su megacohete Artemis 1 que está programado para llevar a los humanos a la luna antes de que finalice la década.

La NASA hará el próximo mes un cuarto intento de alimentar su megacohete Artemis 1 que está configurado para llevar a los humanos a la luna antes de que finalice la década.

Si todo va según lo planeado, podría preparar el escenario para el primer lanzamiento del refuerzo de $ 21 mil millones (£ 16,7 mil millones) en agosto.

Pero esto no es de ninguna manera un hecho porque la agencia espacial de EE. UU. ya ha sufrido tres intentos fallidos de completar el ‘ensayo de vestuario mojado’ de Artemis 1.

Esta es la prueba final del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) del cohete lunar gigante, antes de que coloque una cápsula Orion sin tripulación en el espacio y la envíe en un viaje a la luna y de regreso este verano.

La pila de Artemis 1, compuesta por el SLS de 322 pies (98 m) y una cápsula de tripulación Orion en la parte superior, se desplegó en el Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida a mediados de marzo para su vestido mojado.

Esto comenzó el 1 de abril y se suponía que terminaría dos días después, pero los ingenieros encontraron una serie de problemas.

La NASA hará el próximo mes un cuarto intento de cargar combustible para su megacohete Artemis 1 que está programado para llevar a los humanos a la luna antes de que finalice la década.

Una válvula atascada en la torre de lanzamiento móvil de Artemis 1 y una fuga de hidrógeno en una de las líneas 'umbilicales' que conectan la torre con el SLS finalmente detuvieron el vestido mojado después de tres intentos de reabastecimiento de combustible.

Una válvula atascada en la torre de lanzamiento móvil de Artemis 1 y una fuga de hidrógeno en una de las líneas ‘umbilicales’ que conectan la torre con el SLS finalmente detuvieron el vestido mojado después de tres intentos de reabastecimiento de combustible.

Sistema de lanzamiento espacial de la NASA: el cohete más grande jamás fabricado

Space Launch System, o SLS, es un vehículo de lanzamiento que la NASA espera que lleve a sus astronautas de regreso a la luna y más allá.

El cohete tendrá una configuración de elevación inicial, que se lanzará a principios de la década de 2020, seguida de una «capacidad de elevación evolucionada» mejorada que puede transportar cargas útiles más pesadas.

Capacidad de elevación inicial del sistema de lanzamiento espacial

– Vuelo inaugural: Mediados de 2020

– Altura: 311 pies (98 metros)

– Elevación: 70 toneladas métricas

– Peso: 2,5 millones de kilogramos (5,5 millones de libras)

Capacidad de elevación evolucionada del sistema de lanzamiento espacial

– Vuelo inaugural: Desconocido

– Altura: 384 pies (117 metros)

– Elevación: 130 toneladas métricas

– Peso: 2,9 millones de kilogramos (6,5 millones de libras)

Una válvula atascada en la torre de lanzamiento móvil de Artemis 1 y una fuga de hidrógeno en una de las líneas ‘umbilicales’ que conectan la torre con el SLS finalmente detuvieron el vestido mojado después de tres intentos de reabastecimiento de combustible.

A fines del mes pasado, la pila se devolvió al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial Kennedy para una inspección adicional, que según la NASA había ido bien y llevó a que se llevaran a cabo una serie de arreglos.

Los ingenieros reemplazaron la válvula defectuosa y descubrieron que se atascó porque un trozo de caucho impidió que se sellara correctamente.

Esos escombros no formaban parte de la válvula y su procedencia sigue bajo investigación, dijeron ayer funcionarios de la NASA.

Agregaron que la fuga de helio probablemente se debió a que algunos de los pernos del umbilical se aflojaron levemente debido a la compresión relajada en una junta.

El equipo todavía está trabajando en Artemis 1, pero dijo que son optimistas de que las reparaciones pronto se completarán, lo que les permitirá hacer otro intento de vestirse con agua.

«Estamos mirando ahora mismo el próximo vestido mojado a principios o mediados de junio», dijo Jim Free, administrador asociado de la Dirección de Misión de Desarrollo de Sistemas de Exploración en la sede de la NASA en Washington.

Agregó que esto requeriría un lanzamiento desde el edificio de ensamblaje de vehículos a fines de mayo porque los ingenieros de Artemis 1 necesitan de 12 a 14 días para prepararse para el vestido húmedo una vez que SLS y Orion estén en la plataforma de lanzamiento.

Free dijo que esperaba que la cuarta oferta fuera un éxito, pero admitió que ‘puede tomar más de un intento obtener los procedimientos donde los necesitamos’.

También enfatizó que no era inusual sufrir problemas con un nuevo sistema de lanzamiento.

Entre los ejemplos que Free citó estaba el transbordador espacial, que se desplazó hasta la plataforma para su vestido mojado en diciembre de 1980, pero no se lanzó por primera vez hasta el 12 de abril de 1981.

«Es un desafío trabajar con estos nuevos sistemas y estos vehículos complicados», dijo.

Con el vestido mojado, la prueba final antes del despegue hacia la luna a finales de este año, se deben ensayar todos los pasos previos al lanzamiento, desde llenar los tanques hasta la cuenta regresiva final, que se detendrá justo antes de que se enciendan los motores.

Con el vestido mojado, la prueba final antes del despegue hacia la luna a finales de este año, se deben ensayar todos los pasos previos al lanzamiento, desde llenar los tanques hasta la cuenta regresiva final, que se detendrá justo antes de que se enciendan los motores.

La prueba de cuenta regresiva es el último hito importante antes del tan esperado lanzamiento del cohete.

La prueba de cuenta regresiva es el último hito importante antes del tan esperado lanzamiento del cohete.

«Ciertamente somos dueños de dónde está nuestro programa, pero creo que estamos en familia de donde hemos estado en el pasado».

Con el vestido mojado, la prueba final antes del despegue hacia la luna a finales de este año, se deben ensayar todos los pasos previos al lanzamiento, desde llenar los tanques hasta la cuenta regresiva final, que se detendrá justo antes de que se enciendan los motores.

La prueba de cuenta regresiva es el último hito importante antes del tan esperado lanzamiento del cohete.

La NASA aún no ha fijado una fecha de lanzamiento para Artemis 1 y, de hecho, no lo hará hasta que se haya completado el ensayo general húmedo.

La agencia espacial estadounidense analizará los datos antes de tomar una decisión.

Sin embargo, Free sugirió agosto como la fecha probable más temprana para un lanzamiento.

Si bien es la primera misión para el enorme motor de cohete Space Launch System, será la segunda para la cápsula Orion, que participó en un vuelo de prueba en diciembre de 2014, yendo al espacio en un ULA Delta IV Heavy.

Si todo va según lo planeado, podría preparar el escenario para el primer lanzamiento del refuerzo de $ 21 mil millones (£ 16,7 mil millones) en agosto

Si todo va según lo planeado, podría preparar el escenario para el primer lanzamiento del refuerzo de $ 21 mil millones (£ 16,7 mil millones) en agosto

Cuando se lance, Orion no tendrá tripulación a bordo, a pesar de que puede llevar hasta cuatro astronautas. En cambio, llevará maniquíes a la luna y de regreso.

Estos están diseñados para replicar el peso humano y brindar a los científicos e ingenieros información sobre el rendimiento del vuelo, sin poner en riesgo a los humanos.

La misión Artemis I verá la nave espacial Orion, el SLS y los sistemas de tierra en Kennedy combinados para lanzar el Orion 280,000 millas más allá de la Tierra alrededor de la luna en el transcurso de una misión de tres semanas.

Si Artemis I tiene éxito, la NASA enviará a Artemis II en un viaje alrededor de la luna, esta vez con una tripulación humana a bordo.

La misión Artemis II planea enviar a cuatro astronautas en la primera cápsula Orion tripulada a un sobrevuelo lunar durante un máximo de 21 días.

Artemis III luego aterrizaría una tripulación cerca del polo sur lunar en 2025 o más tarde.

La NASA llevará a la primera mujer y primera persona de color a la luna en 2025 como parte de la misión Artemis

Artemisa era la hermana gemela de Apolo y diosa de la luna en la mitología griega.

La NASA la ha elegido para personificar su camino de regreso a la luna, que verá a los astronautas regresar a la superficie lunar para 2025, incluida la primera mujer y el próximo hombre.

Artemis 1, anteriormente Exploration Mission-1, es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas que permitirán la exploración humana a la Luna y Marte.

Artemis 1 será la primera prueba de vuelo integrada del sistema de exploración del espacio profundo de la NASA: la nave espacial Orion, el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y los sistemas de tierra en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida.

Artemis 1 será un vuelo sin tripulación que sentará las bases para la exploración humana del espacio profundo y demostrará nuestro compromiso y capacidad para extender la existencia humana hasta la Luna y más allá.

Durante este vuelo, la nave espacial se lanzará en el cohete más poderoso del mundo y volará más lejos de lo que jamás haya volado ninguna nave espacial construida para humanos.

Viajará 280 000 millas (450 600 km) desde la Tierra, miles de millas más allá de la luna en el transcurso de una misión de aproximadamente tres semanas.

Artemis 1, anteriormente Exploration Mission-1, es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas que permitirán la exploración humana a la Luna y Marte.  Este gráfico explica las distintas etapas de la misión.

Artemis 1, anteriormente Exploration Mission-1, es la primera de una serie de misiones cada vez más complejas que permitirán la exploración humana a la Luna y Marte. Este gráfico explica las distintas etapas de la misión.

Orion permanecerá en el espacio más tiempo que cualquier nave para astronautas sin acoplarse a una estación espacial y regresará a casa más rápido y más caliente que nunca.

Con esta primera misión de exploración, la NASA está liderando los próximos pasos de la exploración humana en el espacio profundo donde los astronautas construirán y comenzarán a probar los sistemas cerca de la luna necesarios para las misiones en la superficie lunar y la exploración a otros destinos más alejados de la Tierra, incluido Marte.

Llevará a la tripulación en una trayectoria diferente y probará los sistemas críticos de Orion con humanos a bordo.

Juntos, Orion, SLS y los sistemas de tierra en Kennedy podrán satisfacer las necesidades más desafiantes de las misiones de tripulación y carga en el espacio profundo.

Eventualmente, la NASA busca establecer una presencia humana sostenible en la luna para 2028 como resultado de la misión Artemis.

La agencia espacial espera que esta colonia descubra nuevos descubrimientos científicos, demuestre nuevos avances tecnológicos y siente las bases para que las empresas privadas construyan una economía lunar.

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Publicado por notimundo

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