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Cuatro presuntos espías iraníes acusados ​​de complot para secuestrar a periodista y crítico estadounidense

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Cuatro miembros de una supuesta red de espionaje iraní han sido acusados ​​de planear el secuestro de un periodista y activista iraní-estadounidense con sede en Nueva York.

De acuerdo con la acusación, la red de espías estaba explorando formas de sacar a la periodista de su casa en Brooklyn y llevarla en lancha rápida al mar, y luego a Venezuela, que mantiene vínculos amistosos con Teherán.

William Sweeney, el jefe de la oficina del FBI de Nueva York, admitió que los cargos tenían el tono de «una trama de película inverosímil».

«Alegamos que un grupo, respaldado por el gobierno iraní, conspiró para secuestrar a una periodista radicada en Estados Unidos aquí en nuestro suelo y devolverla por la fuerza a Irán», dijo Sweeney. «No bajo nuestra vigilancia».

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Este esquema de lancha rápida parece haber sido considerado solo después del fracaso de los esfuerzos para persuadir a la familia del objetivo de atraerla a un tercer país en el Medio Oriente, desde donde habría sido capturada por agentes iraníes, una técnica utilizada por Teherán en dos recientes incidentes.

El objetivo se menciona en la acusación sólo como «Víctima-1», pero Masih Alinejad, un crítico abierto del gobierno de Teherán que vive en Nueva York, confirmó que ella era la víctima prevista.

«Hace unos ocho meses, el FBI me advirtió que había un complot en mi contra», dijo Alinejad a The Guardian en un correo electrónico el martes por la noche. “Dije que no es exactamente una noticia, recibo amenazas de muerte a diario. Lo siguiente es que el FBI me diga que me están atacando, que estoy bajo vigilancia por foto y video en una operación del Ministerio de Inteligencia.

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“La trama es bastante horrible, pero el FBI me respalda. Mi familia se quedó en tres casas francas durante tres meses ”, dijo.

Según los cargos de Estados Unidos, el complot para secuestrar a Alinejad fue parte de una campaña de secuestro más amplia desarrollada por el ministerio de inteligencia iraní, con objetivos previstos en Canadá, el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos.

En cada caso, las tácticas parecen haber sido las mismas: se contrataron agencias de investigación privada con falsos pretextos para vigilar a la víctima prevista.

«Como se alega, cuatro de los acusados ​​monitorearon y planearon secuestrar a un ciudadano estadounidense de origen iraní que había sido crítico con la autocracia del régimen, y llevar por la fuerza a su víctima prevista a Irán, donde el destino de la víctima habría sido incierto en el mejor de los casos». dicho Audrey Strauss, Fiscal de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Nueva York.

Masih Alinejad en Londres.
Masih Alinejad en Londres. Fotografía: Toby Melville / Reuters

Se alega que la red de espías estaba formada por Alireza Shavaroghi Farahani, un alto funcionario de inteligencia iraní de 50 años, que dirigía una red de tres agentes acusados ​​de haber coordinado operaciones de vigilancia desde Teherán, y organizó un plan de lavado de dinero para pagar eso.

Los otros tres fueron nombrados Mahmoud Khazein, de 42 años; Kiya Sadeghi, 35 y Omid Noori, 45. Se cree que todos ellos están en Irán. Una iraní-estadounidense, Niloufar “Nellie” Bahadorifar, de 46 años con sede en California, fue arrestada a principios de mes y acusada por separado de proporcionar servicios financieros en apoyo del complot.

Durante el año pasado, otros dos disidentes iraníes fueron secuestrados en el extranjero y devueltos a Irán. Ruhollah Zam, un periodista disidente de 42 años que había huido de Irán en 2011 y recibió asilo en Francia, fue atraído a Irak con falsos pretextos en 2019. Fue arrestado por la policía iraquí y entregado a Irán. En Teherán fue condenado sin pruebas de espionaje y ejecutado en diciembre de 2020.

Otro iraní-estadounidense, Jamshid Sharmahd, un portavoz de un grupo militante de oposición iraní, fue atraído a Dubai en julio de 2020, donde desapareció. Unos días después, Irán afirmó que lo había capturado en una «operación compleja» y un video de él confesando los presuntos crímenes fue transmitido por la televisión estatal. Sharmahd todavía está en prisión en Irán.

Se dice que uno de los presuntos conspiradores tenía una foto de Zam, Sharmahd y Alinejad en un dispositivo electrónico con las palabras en farsi: «Gradualmente la reunión se hace más grande … ¿Vienes o deberíamos ir por ti?»

Según la acusación formal, Alinejad fue blanco de su campaña contra el uso obligatorio de velo para las mujeres iraníes con velo. En julio de 2019, el jefe de los tribunales revolucionarios advirtió que cualquier persona sorprendida enviando material de video a Alinejad que socavara o criticara las leyes del hijab estaría cometiendo el delito de cooperar con un gobierno extranjero hostil y enfrentaría hasta 10 años de prisión.

Los fiscales alegan que los esfuerzos para secuestrar a Alinejad ya habían comenzado el año anterior, cuando la red de inteligencia iraní intentó persuadir a los familiares de Alinejad en Irán para que la invitaran a un tercer país “aparentemente con el propósito de [her] arrestado o detenido y transportado a Irán para su encarcelamiento ”.

A sus familiares se les ofreció dinero para emitir la invitación, pero la rechazaron, dijeron los fiscales. En septiembre de 2019, uno de los familiares de Alinejad fue arrestado y condenado a ocho años, acusado de mantener contacto con ella.

La acusación afirmaba que el complot para secuestrarla de Nueva York comenzó en junio de 2020, cuando miembros de la supuesta red contrataron a una agencia de detectives privados de Nueva York para llevar a cabo la vigilancia de Alinejad, bajo la historia de portada de que una de sus amigas había huido del Medio Oriente. con facturas impagas y sus deudores estaban tratando de encontrarlas.

Los cargos sugieren que el FBI pudo piratear los dispositivos electrónicos de la red y monitorear las comunicaciones y las búsquedas en Internet. Se dijo que los presuntos espías iraníes habían investigado rutas de viaje desde la casa de Alinejad hasta un «barrio frente al mar en Brooklyn». También se dice que han “investigado un servicio que ofrece lanchas rápidas de estilo militar para la evacuación marítima autónoma desde Manhattan, Nueva York y viajes marítimos desde Nueva York a Venezuela”.

No hay evidencia presentada en la acusación de que la trama progresara más allá de la investigación de la supuesta ruta de secuestro.

La misma presunta red está acusada de vigilar tres objetivos en Canadá y uno en el Reino Unido, donde a partir del 17 de septiembre de 2020, contrató a investigadores privados para vigilar a un «periodista y comentarista político iraní expatriado» anónimo. Se dice que los investigadores británicos tomaron fotografías de la casa del periodista. También se alega que Farahani ordenó la vigilancia de objetivos en los Emiratos Árabes Unidos.

Alinejad, que se ha enfrentado con otros iraníes estadounidenses por su campaña contra las regulaciones del hijab y por las propuestas diplomáticas de Estados Unidos a Teherán, insistió en que no se inmutó.

“El hijab obligatorio es como el Muro de Berlín, una vez que cae, el régimen de Irán también cae”, dijo. “Y ahora les estoy dando voz a las madres que perdieron a sus hijos en las protestas de noviembre de 2019”.

“Mi vida es lo que es”, agregó. “Viviré mi vida como lo he hecho. El régimen tiene armas y balas, tenemos redes sociales ”.



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