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De la explosión a la crisis bancaria, una mujer encarna el colapso total del Líbano

De la explosión a la crisis bancaria, una mujer encarna el colapso total del Líbano

La respiración entrecortada y dificultosa de Liliane Cheaito continuó hasta que apareció una enfermera en su cama de hospital, donde la mujer de 28 años ha pasado casi todos los momentos de los últimos dos años sufriendo en silencio tras la explosión del puerto de Beirut en 2020.

Usando una máquina de succión, la enfermera vació sus pulmones de flema acumulada y el pecho agitado de Cheaito finalmente se alivió.

Pero los tranquilos pasillos del Centro Médico de la Universidad Americana de Beirut, donde vive desde la explosión del 4 de agosto de 2020, no la han protegido del colapso del Líbano.

En cambio, Cheaito y su familia están atrapados en las múltiples crisis de su país, desde un sector de la salud en deterioro que ya no puede tratarla hasta instituciones gubernamentales paralizadas y bancos zombificados que han congelado los ahorros de su familia.

«Liliane representa la agonía del pueblo libanés porque está sufriendo todo esto», dijo su hermana mayor, Nassma. Reuters.

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Líbano es una larga historia de desastres y crisis – Viñeta [Sabaaneh/MiddleEastMonitor]

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Sufrió daños severos en los lóbulos frontales de su cerebro que la dejaron en coma durante meses y requirió tres cirugías.

En julio, pronunció su primera palabra en casi dos años, «mamá», que sus hermanos entendieron como un llanto por su pequeño Ali, a quien no ha visto desde la explosión debido a una disputa por la custodia con su esposo.

Cheaito permanece mayormente paralizado. Se comunica cerrando los ojos con fuerza para afirmar o girando lentamente la cabeza vendada para negarlo.

En los días buenos, puede manejar una ola temblorosa con la mano izquierda, conectada a un goteo intravenoso con media docena de medicamentos.

Incluyen medicamentos para el dolor y un tratamiento para la epilepsia que, según sus hermanas, no está disponible en el Líbano, donde una crisis financiera de tres años ha obstaculizado las importaciones de muchos medicamentos.

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Sus hermanas piden a amigos y conocidos que vienen del extranjero que traigan los medicamentos, pagándolos en dólares estadounidenses a los que es difícil acceder debido a que la moneda libanesa continúa devaluada.

La habitación de Cheaito en el noveno piso está cargada, un pequeño ventilador no puede limpiar la humedad del verano. Al igual que muchos hogares y oficinas en todo el Líbano que luchan por hacer frente a los cortes en la red eléctrica estatal y al aumento vertiginoso de los precios del combustible, el hospital ha estado racionando su suministro privado de diésel al limitar las horas del aire acondicionado central.

Pero ella no estará allí por mucho más tiempo.

El Centro Médico AUB informó a la familia en febrero que el grupo de caridad interno que cubre los costos de la estadía de Cheaito ya no podía hacerlo y que tendría que trasladarse a un centro de rehabilitación especializado para continuar con su tratamiento.

“Esos centros especiales están pidiendo dinero y, lamentablemente, no podemos pagarlo, ni siquiera una parte, porque nuestro dinero está en los bancos”, dijo Nassma.

Su hermana mayor, Nawal, tiene alrededor de $20,000 ahorrados en una cuenta en dólares estadounidenses en Bank Audi que quiere usar en un tratamiento para Liliane.

Pero desde que estalló la crisis financiera en 2019, muchos de los bancos del Líbano han bloqueado a los clientes de su moneda fuerte a través de controles de capital informales.

Limitan los retiros de efectivo mensuales en dólares estadounidenses y permiten retirar otras cantidades limitadas en libras libanesas a una tasa mucho más baja que la tasa del mercado paralelo.

Los bancos dicen que las restricciones evitan las corridas bancarias, pero los críticos dicen que no se aplican a los ricos y poderosos.

Los sucesivos gobiernos han dejado que el colapso financiero se encone, incluso cuando ha empobrecido a la mayor parte de la población.

Los intereses creados de las facciones gobernantes, que lograron preservar su control del poder en las elecciones de mayo, son ampliamente culpados de obstruir las soluciones.

La familia de Cheaito y su abogado afirman que las restricciones están obstaculizando su recuperación, ya que retirar los fondos a la tasa más baja del banco reduciría drásticamente su valor.

En última instancia, representaría un recorte informal de más del 80 por ciento, dijo Fouad Debs, cofundador de la Unión de Depositantes del Líbano.

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«Nawal ha ahorrado dinero y ahora necesita el dinero para gastarlo en Liliane, pero el banco… no permite que Nawal retire el dinero», dijo Debs. Reuters.

En respuesta a las preguntas enviadas por correo electrónico de Reutersun portavoz de Bank Audi dijo: «Las restricciones son impuestas por la crisis sistémica libanesa, no por Bank Audi».

El portavoz dijo que el banco generalmente estaba dispuesto a brindar un «apoyo excepcional», incluido el pago de la atención médica, y dijo que «nunca se abstuvo de brindarle (a Cheaito) cualquier apoyo que pudiera», pero no dijo si había permitido específicamente retiros excepcionales para ella. familia para pagar por su cuidado.

La Unión de Depositantes ha presentado más de 350 demandas contra bancos libaneses en los últimos tres años, la mayoría de ellos por parte de clientes que buscan acceso sin restricciones a sus ahorros para la matrícula escolar o la atención médica.

Algunos clientes han ganado, pero muchos aún no han recibido un fallo. Debs dijo que el caso de Cheaito sería «uno de los más desesperados», si tan solo pudieran presentar la denuncia.

En otro ejemplo de cómo los colapsos del Líbano han impactado a Cheaito, una huelga indefinida en el sistema judicial significa que el Sindicato no ha podido presentar una queja contra Bank Audi durante el último mes.

«Es un reflejo del colapso de todo el sistema», dijo Debs.

Las opiniones expresadas en este artículo pertenecen al autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Middle East Monitor.



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