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De un 4 de julio al siguiente, una fuerte caída para Joe Biden

De un 4 de julio al siguiente, una fuerte caída para Joe Biden

El pasado 4 de julio, el presidente Joe Biden reunió a cientos de personas frente a la Casa Blanca para un evento que hubiera sido impensable para muchos estadounidenses el año anterior. Con el coronavirus en retirada, comieron hamburguesas y vieron fuegos artificiales en el National Mall.

Aunque la pandemia aún no había terminado, dijo Biden, “estamos más cerca que nunca de declarar nuestra independencia de un virus mortal”. En todo el país, los requisitos de mascarillas en interiores estaban disminuyendo a medida que se desplomaba la cantidad de infecciones y muertes.

En cuestión de semanas, incluso algunos de los aliados del presidente admitieron en privado que el discurso había sido prematuro. Pronto la administración se enteraría de que la variante delta podría ser transmitida por personas que ya habían sido vacunadas. Las máscaras volvieron a ponerse, luego vinieron los mandatos de vacunación polarizantes. La variante omicron, aún más contagiosa, llegaría meses después, infectando a millones y causando caos durante la temporada navideña.

“Esperábamos estar libres del virus, y el virus tenía mucho más reservado para nosotros”, dijo Joshua Sharfstein, vicedecano de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. La cantidad de personas en los Estados Unidos que murieron a causa del covid-19 casi se duplicó, de 605.000 a más de 1 millón, durante el año pasado.

Ese soleado discurso de hace un año marcó una encrucijada para la presidencia de Biden. La pandemia parecía estar disminuyendo, la economía estaba en auge, la inflación no subía tan rápido como hoy y la aprobación pública de su desempeño laboral era sólida.

A medida que Biden se acerca a su segundo 4 de julio en la Casa Blanca, su posición no podría ser más diferente. Una serie de errores de cálculo y desafíos imprevistos tienen a Biden luchando por mantener el equilibrio mientras enfrenta un veredicto potencialmente dañino de los votantes en las próximas elecciones intermedias. Incluso los problemas que no fueron culpa de Biden han sido combustible para los esfuerzos republicanos por retomar el control del Congreso.

El resurgimiento de la pandemia fue seguido rápidamente el verano pasado por la debacle de la retirada de Estados Unidos de Afganistán, cuando los talibanes tomaron el control del país más rápido de lo que esperaba la administración cuando el régimen respaldado por Estados Unidos colapsó. Luego, las negociaciones sobre la agenda interna más amplia de Biden se estancaron, solo para colapsar por completo en diciembre.

La invasión rusa de Ucrania a fines de febrero provocó un alza mundial en los precios del gas, lo que exacerbó la inflación que alcanzó un máximo de 40 años. Otro golpe se produjo el mes pasado, cuando la Corte Suprema anuló el derecho constitucional al aborto bajo Roe v. Wade y restringió la capacidad de la Agencia de Protección Ambiental para regular las emisiones de gases de efecto invernadero.

Siendo repentinamente un presidente reactivo, Biden se ha quedado tratando de recuperar la iniciativa a cada paso, a menudo con resultados mixtos. El coronavirus es una amenaza menor que antes y es mucho menos probable que las infecciones provoquen la muerte, pero el Congreso se niega a proporcionar más dinero para hacer frente a la pandemia.

Promulgó nuevas restricciones de armas después de las masacres en Nueva York y Texas, y está liderando una reinversión en la seguridad europea a medida que la guerra en Ucrania entra en su quinto mes. Pero tiene herramientas limitadas a su disposición para enfrentar otros desafíos, como el aumento de los costos y la erosión del acceso al aborto.

“La gente está de mal humor”, dijo Lindsay Chervinsky, historiadora presidencial.

La última encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research muestra que su índice de aprobación sigue siendo del 39%, el más bajo desde que asumió el cargo y una fuerte caída desde el 59% hace un año. Solo el 14% de los estadounidenses cree que el país va en la dirección correcta, frente al 44%.

Douglas Brinkley, otro historiador, dijo que Biden sufrió un caso de arrogancia presidencial después de una carrera muy exitosa en sus primeros cinco meses en el cargo, que incluyó un viaje al extranjero para reunirse con aliados entusiasmados por dar la bienvenida a un rostro amistoso a la escena internacional. Comparó el discurso del 4 de julio de Biden el año pasado con el infame momento de «Misión cumplida» del presidente George W. Bush durante la segunda guerra de Irak.

“Estaba tratando de dar buenas noticias, pero no funcionó para él”, dijo Brinkley. “De repente, Biden perdió mucha buena voluntad”. Los funcionarios de la Casa Blanca rechazan la comparación y señalan que Biden advirtió sobre la variante delta “poderosa” en su discurso de 2021. Chris Meagher, un portavoz, dijo que las muertes por el virus están ahora en un mínimo histórico, lo que reduce las interrupciones en los lugares de trabajo y las aulas.

“Combatir la inflación y bajar los precios es la prioridad económica número uno del presidente, y está enfocado en hacer todo lo posible para asegurarse de que la economía funcione para el pueblo estadounidense”, dijo. “Y estamos en una posición sólida para hacer la transición de nuestra recuperación histórica de empleos a un crecimiento estable y sostenido. Debido al trabajo que hemos hecho para controlar la pandemia, el covid no es el factor disruptivo que ha sido durante tanto tiempo”. La promesa de abordar de manera competente la pandemia de Covid-19 es lo que ayudó a poner a Biden en la Oficina Oval y enviar al presidente Donald Trump a la derrota. Desde el comienzo del mandato de Biden, sus declaraciones públicas fueron sobrias y cautelosas, recelosas de seguir a su predecesor en predicciones que no se cumplieron. El programa de vacunación de la nación avanzó con Biden y, para el 19 de abril de 2021, todos los adultos eran elegibles para vacunarse.

Michael Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, fue asesor del equipo de transición de Biden. Pero a medida que se acercaba el 4 de julio del año pasado, estaba preocupado y sintió que la administración no estaba prestando atención a sus advertencias.

“Todos estaban en esta posición de querer creer que todo había terminado, y no comprender o apreciar completamente el potencial de las variantes”, dijo.

Incluso ahora, un año después, Osterholm se resiste a decir lo que depara el futuro.

“Yo también quiero respuestas”, dijo. “Pero no sé qué nos van a traer las variantes. No sé cómo será la inmunidad humana”. Biden dijo que el virus “no ha sido vencido” en su discurso del 4 de julio, y dos días después realizó otro evento para hablar sobre la variante delta.

“Me parece que debería hacer que todos lo piensen dos veces”, dijo mientras apelaba a las personas que aún no habían sido vacunadas.

Leana Wen, profesora de salud pública en la Universidad George Washington, dijo que hay más razones para ser optimista este año que el pasado. La inmunidad de las vacunas o infecciones previas está mucho más extendida y los tratamientos antivirales son efectivos para prevenir la hospitalización y la muerte en pacientes vulnerables.

“Fue prematuro declarar la independencia de Covid-19 el año pasado”, dijo. “Pero este año el país está en un lugar totalmente diferente y en un lugar mucho mejor”. Pero Wen dijo que Biden podría tener cuidado, dado cómo fueron las cosas antes.

“La administración duda en hacer esas proclamaciones ahora, cuando en realidad este es el momento de hacerlo”, dijo.
La estrategia inicial de Biden de prometer poco y cumplir demasiado con el COVID-19 fue parte de una estrategia concertada para reconstruir la confianza del público en el gobierno. El resurgimiento del virus erosionó parte de esa confianza y disminuyó la confianza en el desempeño laboral de Biden.

Reconstruir eso ha resultado difícil, especialmente porque el país enfrenta desafíos, algunos, frustrantes para Biden, fuera de su control.

“Esperamos que el presidente sea todopoderoso y pueda solucionar todos los problemas”, dijo Chervinsky, el historiador presidencial. “Es una expectativa completamente irreal y, francamente, peligrosa”. El presidente Bill Clinton se tambaleó durante sus primeros dos años en el cargo y luego enfrentó una ola de victorias republicanas en sus primeras elecciones de mitad de período. Pero luego se convirtió en el primer presidente demócrata en ser reelegido desde Franklin Delano Roosevelt.

Chervinsky advirtió que la polarización política actual podría dificultar ese repunte para Biden.

Una pregunta clave, dijo: «¿Es nuestro sistema partidista tan inflexible que no le permitirá regresar?»



Fuente

Publicado por notimundo

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