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Dentro de la mayor batalla por el espacio cislunar entre la Tierra y la Luna con 100 misiones lunares

El espacio está a punto de llenarse con hasta 100 misiones lunares que se lanzarán en la próxima década.  Arriba, las empresas que planean participar:

El espacio está a punto de llenarse con hasta 100 misiones lunares que se lanzarán en la próxima década.

Lejos de ser una negrura vacía, el espacio parece estar más ocupado que nunca, superando el nivel de interés en la Luna desde la carrera espacial de la Guerra Fría de los años 50 y 60.

Varias naciones y empresas privadas están planeando misiones a la Luna con expertos que predicen que el área entre la Tierra y la Luna, específicamente conocida como espacio cislunar, podría volverse estratégicamente importante.

También existe la preocupación de que, a medida que el área se vuelve más ocupada, podría generar una mayor competencia por los recursos y el posicionamiento, así como conflictos geopolíticos.

El espacio está a punto de llenarse con hasta 100 misiones lunares que se lanzarán en la próxima década. Arriba, las empresas que planean participar:

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial Artemis I (SLS) de la NASA, con la cápsula Orion adjunta, se lanza en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en noviembre.  La misión Artemis I enviará la nave espacial no tripulada alrededor de la luna para probar los sistemas de propulsión, navegación y energía del vehículo como precursor de una posterior misión tripulada a la superficie lunar.

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial Artemis I (SLS) de la NASA, con la cápsula Orion adjunta, se lanza en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en noviembre. La misión Artemis I enviará la nave espacial no tripulada alrededor de la luna para probar los sistemas de propulsión, navegación y energía del vehículo como precursor de una posterior misión tripulada a la superficie lunar.

Tanto EE. UU. como China tienen ambiciosos programas de exploración lunar en proceso, con planes para llevar astronautas a la luna y construir hábitats e infraestructura en órbita.

«Ya estamos viendo esta retórica en competencia entre el gobierno de EE. UU. y el gobierno chino», dijo Laura Forczyk, directora ejecutiva de Astralytical, una firma de consultoría espacial con sede en Atlanta. NBC.

Estados Unidos señala a China y dice: «Necesitamos financiar nuestras iniciativas espaciales en la Luna y el espacio cislunar porque China está tratando de llegar allí y reclamar territorio». Y luego los políticos chinos están diciendo lo mismo sobre los Estados Unidos.’

Otros países, como Corea del Sur, Emiratos Árabes Unidos, India y Rusia, también han planificado misiones robóticas a la Luna, mientras que empresas privadas de EE. UU., Japón e Israel también están compitiendo hacia la Luna.

Incluso empresas privadas, como SpaceX, tienen planes para proyectos lunares, incluido el lanzamiento de una tripulación privada en un vuelo turístico en órbita lunar.

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA se ve al atardecer en la plataforma de lanzamiento en el Complejo de lanzamiento 39A en Cabo Cañaveral, en diciembre de 2021

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta la nave espacial Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA se ve al atardecer en la plataforma de lanzamiento en el Complejo de lanzamiento 39A en Cabo Cañaveral, en diciembre de 2021

Si bien un mayor acceso al espacio trae muchos beneficios, también aumenta el potencial de tensiones sobre intereses contrapuestos que podrían tener importantes consecuencias económicas y políticas.

«Durante la Guerra Fría, la carrera espacial era por el prestigio y el poder nacional», dijo Kaitlyn Johnson, subdirectora y miembro del Proyecto de Seguridad Aeroespacial del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales para noticias de la nbc. «Ahora, tenemos una mejor comprensión del tipo de beneficios que operar en el espacio cislunar puede traer a los países de vuelta a casa».

El espacio cislunar generalmente se refiere al área entre la Tierra y la Luna, incluida la superficie y la órbita de la luna.

Se consideraría que las misiones y actividades lunares, incluido el aterrizaje en la Luna, el lanzamiento desde la Luna y la construcción de hábitats e infraestructura en la Luna o alrededor de ella, junto con satélites de comunicación y navegación, tienen lugar en el espacio cislunar.

En noviembre, la Casa Blanca publicó su propia estrategia para la investigación interinstitucional sobre «exploración y utilización responsable, pacífica y sostenible del espacio cislunar».

Las agencias espaciales y las empresas comerciales que deseen realizar lanzamientos querrán trayectorias y órbitas estratégicas específicas,

«Puede parecer que el espacio es grande, pero las órbitas específicas que más nos interesan se llenan rápidamente», agregó Forczyk.

El aumento repentino en el tráfico se debe a que los costos de lanzamiento se abarataron gracias a una mejor tecnología y una mayor competencia que redujo el precio de lanzar objetos en órbita.

El potencial aún no se ha explotado porque parece haber recursos en el espacio que podrían ayudar a las misiones humanas, ya sean depósitos de hielo en la Luna o metales preciosos en asteroides.

Un cohete lanzado por la Organización de Investigación Espacial de la India, Chandrayaan-2 (Moon Chariot 2), se ve en 2019

Un cohete lanzado por la Organización de Investigación Espacial de la India, Chandrayaan-2 (Moon Chariot 2), se ve en 2019

«Una vez que la gente comenzó a pensar en eso, se dio cuenta de que el hielo de agua puede proporcionar recursos sustanciales o permitir la recolección de recursos en otras partes del sistema solar», dijo Marcus Holzinger, profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Colorado.

¿A la Luna y de regreso?

La NASA ha identificado nueve compañías que cree que están a la altura de llevar sus experimentos a la Luna (y tal vez de regreso):

  • Tecnología astrobótica (con sede en Pittsburgh)
  • Deep Space Systems (con sede en Littleton, Colorado)
  • Draper (basado en Cambridge, Massachusetts)
  • Firefly Aerospace Inc. (con sede en Cedar Park, Texas)
  • Intuitive Machines LLC (con sede en Houston)
  • Lockheed Martin Space (con sede en Littleton, Colorado)
  • Masten Space Systems Inc. (con sede en Mojave, California)
  • Moon Express (con sede en Cabo Cañaveral, Florida)
  • OrbitBeyond (con sede en Edison, Nueva Jersey)

El hielo de agua podría ayudar a mantener colonias humanas en la Luna, o dividirse en oxígeno e hidrógeno para alimentar cohetes que se dirijan al espacio profundo.

En 1967, el Tratado del Espacio Exterior contó con la firma de más de 110 países que declararon que el espacio exterior debe usarse para beneficiar a toda la humanidad sin que ningún país pueda reclamar u ocupar el cosmos.

En 2020, los Acuerdos de Artemis establecieron acuerdos multilaterales no vinculantes entre los EE. UU. y más de una docena de naciones para mantener una exploración del espacio pacífica y transparente.

«Ahora estamos viendo cómo el caucho sale a la carretera, porque de repente hay intereses potencialmente geopolíticos o comerciales», dijo Holzinger. «Tal vez tengamos que idear un enfoque más matizado».

Otra parte complicada del espacio cislunar es la cantidad de objetos que ya están allí, incluidos los satélites en órbita terrestre baja y órbita geoestacionaria.

Sus caminos a menudo no son circulares, lo que los hace más difíciles de encontrar y seguir, lo que presenta sus propios desafíos.

Cuanto más lejos de la Tierra estén los satélites y otras naves espaciales, más difícil será predecir sus caminos con sus trayectorias influenciadas por el planeta, el Sol y la Luna.

Pero si los humanos quieren aventurarse más allá de la Luna y dirigirse a Marte, la seguridad y la transparencia serán clave.

«Esos elementos tienen que estar ahí», dijo Jim Myers, de la organización de investigación The Aerospace Corporation. ‘A menos que hagamos esto de una manera muy reflexiva, a menos que planifiquemos, nos vamos a encontrar con todo tipo de problemas’.

Fuente

Written by notimundo

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