lunes, julio 22, 2024

Depresión en el fútbol: las hinchadas luchando contra el tabú

Día del partido. La emoción crece. Te diriges al suelo junto con tus amigos, riendo juntos, pasando un buen rato. Luego, el juego en sí trae sus altibajos emocionales habituales.

Y luego, en algún momento, todo termina. Estás solo otra vez. Solo tú y tus demonios.

Esta es la rutina a la que se enfrentan semanalmente muchos aficionados al fútbol que sufren de depresión u otras enfermedades de salud mental. Jon, un hincha de 36 años de un club de la Bundesliga, es uno de ellos.

«Me sentía más deprimido los días posteriores al partido, principalmente debido a los altibajos extremos», dice. Después de los partidos, Jon se iba directo a la cama.

Cuenta cómo lidiar con la ansiedad y la depresión ha afectado sus días de partido, incluido el hecho de no ir a extremos o autobuses llenos de gente.

«La razón más importante por la que pude seguir yendo a los juegos fue la gente que me rodeaba, que conocía mi situación y me apoyó», dice Jon.

La depresión cada vez más presente en Alemania

Según estimaciones del Ministerio de Salud, se espera que hasta el 20% de las personas en Alemania experimenten depresión, ya sea como una fase o como una enfermedad crónica, al menos una vez en la vida.

Esto significa que, estadísticamente, de los 83.000 aficionados que asisten a un partido en casa del Borussia Dortmund en la Bundesliga, es probable que la depresión afecte a unos 16.600 de ellos.

En Alemania, donde los hinchas de fútbol organizados y los grupos ultra son conocidos por su implicación política y social, en los últimos años se han puesto en marcha varias iniciativas en un intento de concienciar sobre la enfermedad y las formas de afrontarla.

Por fans, para fans

Uno de los primeros fue Sankt Depri, una iniciativa de y para los aficionados del FC St. Pauli, cuyo objetivo era sensibilizar a los seguidores del club sobre la enfermedad y ayudar a los afectados a conseguir ayuda.

La iniciativa se fundó en 2014 después de que Michel, un hincha del equipo de Hamburgo, perdiera la batalla contra la depresión y muriera por suicidio.

Un bloque de anuncios en el estadio Millerntor del FC St. Pauli que informa a los fanáticos sobre St. Depri.Imagen: Oliver Ruhnke/imago

Tina es miembro de Sankt Depri. «Al principio, se trataba de hacer frente a la pérdida», dice ella. «Fuera de esta situación, dijimos que teníamos que hacer algo al respecto».

Como la propia Tina había hablado abiertamente sobre la lucha con su salud mental anteriormente, se unió al equipo que, a partir de 2023, incluye alrededor de 15 miembros.

Juntos, organizan una reunión informativa una vez al mes. También ofrecen ayuda a los simpatizantes que luchan con problemas de salud mental a través de una amplia gama de ofertas: desde concertar conversaciones iniciales con terapeutas hasta hacer sus mandados y desde ofrecer cursos deportivos gratuitos hasta tener conversaciones con familiares y amigos de las personas afectadas.

Desde el principio, dice Tina, su equipo disfrutó del apoyo total del ecosistema del FC St. Pauli, incluidos sus compañeros fanáticos, los grupos de fanáticos del club y, finalmente, algunos de sus patrocinadores.

Ella revela, por ejemplo, cómo el club les permitió anunciar su número de contacto dentro de los baños del Millerntor Stadium, cediendo así un espacio en la pared que podría haber sido vendido a un patrocinador.

«Todo el cosmos de St. Pauli nos apoyó», dice.

Los ultras de Karlsruhe se activan

Al igual que los miembros de Sankt Depri, los fanáticos del club de segunda división Karlsruher SC también se vieron afectados por la realidad de un amigo que perdió su batalla contra la depresión hace seis años. Kevin tenía 26 años.

Su amigo Moritz es miembro del grupo ultra KSC Armata Fidelis. Dice que se vio particularmente afectado por la pérdida de Kevin.

“No tuve contacto personal con personas con depresión, pensé que era algo que notarías”, recuerda.

Los ultras de Karlsruhe levantan una pancarta contra los inversores de la liga alemana de fútbol (DFL).
Los ultras de Karlsruhe han cambiado su enfoque de la depresión tras la pérdida de un miembro del grupo.Imagen: imágenes Zink/imago

Maxi, otro miembro de Armata Fidelis, dice que el grupo sintió que tenían que volverse activos. Comenzaron recolectando donaciones para una organización local que crea conciencia sobre problemas de salud mental y organizaron una velada donde los profesionales hablaron sobre la depresión y su diagnóstico. La resonancia tomó al grupo por sorpresa.

«Fue increíble ver cuántas personas se nos acercaron y comenzaron a hablar con nosotros, personas que están parcialmente afectadas o amigos de las personas afectadas», dice Maxi.

Desde entonces, los ultras de Karlsruhe han pasado los últimos seis años estableciendo conexiones con grupos de salud mental, incluido Robert Enke Stiftung, y tanto Moritz como Maxi están de acuerdo en que las percepciones han cambiado significativamente.

Si alguien dice que ha tenido un mal día o que necesita ausentarse del fútbol porque no se encuentra bien, se le entenderá y se le ofrecerá ayuda, dice Maxi. «La forma en que tratamos el tema ha cambiado 180 grados».

Esperanza por delante para los aficionados del Werder Bremen

De vuelta en el norte de Alemania, los esfuerzos para crear conciencia sobre los problemas de salud mental en el fútbol se extendieron rápidamente más allá de Hamburgo a la vecina Bremen, donde los seguidores del Werder Bremen de la Bundesliga lanzaron Hope Ahead, un proyecto destinado a brindar ayuda psicológica a los fanáticos al conectar con ellos varias organizaciones. y opciones de tratamiento en la ciudad.

Las personas detrás de la iniciativa dicen que les preocupa cuán invisibles eran los problemas de salud mental en el fútbol, ​​a pesar de su creciente prevalencia. «Queríamos cambiar eso», dicen.

Y su momento no podría haber sido más apropiado, con el jugador del Werder Niklas Schmidt anunciando públicamente que sufría de depresión en enero de este año.

En respuesta, los ultras del club enviaron un claro mensaje de apoyo al centrocampista, llenando la terraza de Ostkurve con pancartas agradeciéndole que hablara abiertamente sobre el tema durante el partido en casa ante Union Berlin.

«¡Terminen con el tabú sobre las enfermedades mentales! ¡Gracias por su apertura, Niklas!» leyó una de las pancartas más grandes, y el joven de 25 años se acercó para agradecerles por su apoyo a tiempo completo.

«Con una pancarta de este tipo en el estadio, llegas directamente a 42.000 personas», dice el equipo de Hope Ahead, calificándola como «una señal simbólica importante» de aceptar la depresión y animar a la gente a hablar abiertamente sobre ella.

El grupo ultra del Werder Bremen, Ultra Boys, sostiene una pancarta en apoyo de Niklas Schmidt, que dice
El grupo ultra del Werder Bremen, Ultra Boys, sostiene una pancarta en apoyo de Niklas SchmidtImagen: Teresa Kroeger/Nordphoto/IMAGO

El fútbol como parte de la solución

Otros seguidores también tienen proyectos que involucran lidiar con los efectos de la salud mental en los fanáticos.

Ultras Düsseldorf, de Fortuna Düsseldorf, ha estado recaudando donaciones para un centro de salud mental en la ciudad en los últimos años mientras realiza eventos donde los profesionales hablan sobre formas de obtener ayuda; El Südkurve del Bayern de Múnich, donde se encuentran los grupos ultra del club, desarrolló un concepto junto con el Fan Project local para ayudar a las personas que necesitan ayuda mental durante los partidos.

Varios clubes de la Bundesliga tienen conceptos similares, incluidos Borussia Dortmund, Schalke y Hertha Berlin.

Para algunos fanáticos, el fútbol también puede proporcionar una distracción muy necesaria, aunque solo sea por un corto período de tiempo.

«El buen grupo de personas que me rodearon probablemente hizo del fútbol el área con más normalidad en mi vida», dice Jon, ansioso por su próximo partido, aunque sabiendo que la emoción, la acumulación, la unión y las emociones podrían ser seguidas por días más difíciles.

Al igual que en la sociedad en general, la conversación sobre la salud mental entre los fanáticos del fútbol está comenzando a acelerarse en el fútbol alemán. Una cosa está clara: hay que romper el tabú.

Editado por: Matt Ford

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