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Desesperados por dinero en efectivo, los afganos trabajan en minas que son más letales que nunca

Desesperados por dinero en efectivo, los afganos trabajan en minas que son más letales que nunca

Ahogado por el polvo, Mir Abdul Hadi salió del estrecho pozo de la mina con un pesado saco de carbón colgando sobre su espalda y su piel manchada de negro. Durante horas había cortado el carbón en el túnel oscuro, aterrorizado de que pudiera derrumbarse sobre él, y ahora estaba aliviado de volver a la luz del sol.

Hadi, de 29 años, un ex soldado del gobierno, estaba entre los miles que acudieron en masa a las minas notoriamente peligrosas del norte de Afganistán después de que los talibanes tomaron el poder el año pasado, desesperados por ganarse la vida en medio de una economía en ruinas.

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El trabajo agotador ofrece unos pocos dólares al día, lo suficiente para comprar pan y té para que su familia sobreviva. Pero tiene un alto precio: desde que llegó en octubre, tres minas en esta montaña se han derrumbado. El último colapso el mes pasado mató a 10 mineros, todos los cuales se asfixiaron después de estar atrapados dentro de un pozo de mina durante días.

“Esa noche quería dejar este trabajo, nunca volver a las minas”, dijo Hadi. “Pero luego fui a casa y vi que no había nada para comer”.

Un joven minero dentro de uno de los pozos de la mina de carbón Chinarak en el norte de Afganistán. (Los New York Times)

Durante más de seis meses, Afganistán se ha visto afectado por una devastadora crisis económica que acabó con los ingresos, disparó los precios de los alimentos y dejó a millones de personas hambrientas. Ahora, desesperados por llegar a fin de mes, muchos afganos están haciendo esfuerzos cada vez más drásticos para sobrevivir.

Las familias en las áreas rurales han pagado deudas con niños que no pueden permitirse alimentar, vendiéndolos a familias más acomodadas oa jefes locales. En la ciudad noroccidental de Herat, los hombres han vendido sus riñones en el mercado negro. Y a lo largo de la frontera iraní, miles de personas que buscan trabajo en el extranjero han sufrido brutales palizas a manos de las fuerzas de seguridad.

En las minas de Chinarak de la provincia de Baghlan, una porción montañosa del norte de Afganistán, tres veces más hombres han venido a trabajar en los últimos meses que antes de la toma del poder por los talibanes, según los operadores de la mina. Son ex soldados y policías, trabajadores de organizaciones no gubernamentales y comerciantes, entre los millones que han perdido sus ingresos en los últimos meses.

Durante décadas, la operación minera informal ha sido una opción arriesgada para los aldeanos empobrecidos desesperados por ganar unos pocos dólares al día. Alrededor de 200 personas han muerto en las minas desde que se descubrió carbón aquí hace 50 años, según los ancianos del pueblo.

Pero las minas se han vuelto aún más letales desde que los talibanes tomaron el poder, dicen los mineros. A diferencia del gobierno anterior, los talibanes no han proporcionado ingenieros para controlar el gas tóxico ni madera para sostener los túneles que se extienden por cientos de metros. El resultado es una combinación mortal de minas estructuralmente menos sólidas y mineros sin experiencia que no pueden detectar señales de peligro.

Desesperados por dinero en efectivo, los afganos trabajan en minas que son más letales que nunca La mina Chinarak, en las colinas de la provincia de Baghlan al norte de la capital afgana de Kabul. (Los New York Times)

“La situación económica está obligando a todos aquí, pero saben que pueden morir. Es más peligroso que nunca”, dijo un minero, Baz Mohammad, de 35 años, que ha trabajado en las minas desde que tenía 15. “Si tuviera algo de dinero, no me quedaría aquí ni un segundo más”.

Al mediodía en Chinarak, las minas están repletas de cientos de mineros, algunos ancianos de 60 años, algunos niños de apenas 10 años. Mientras trabajan, los sonidos resuenan en la montaña: los golpes de los hombres que arrojan sacos de carbón al suelo. El silbido del carbón saliendo de las bolsas. Los cloqueos de los niños persuadiendo a los burros que llevan cargas de carbón por la montaña.

El carbón se carga en camiones que se dirigen por un camino accidentado hasta un puesto de control talibán, un edificio de una sola planta que domina el gran lecho de un río y los picos nevados de la cordillera. El edificio perteneció a empresarios que operaban estas minas en arreglos mafiosos con el gobierno anterior. En ese momento, los camiones de carbón que salían de las minas serían gravados primero por esas empresas y luego nuevamente por los talibanes, quienes recaudaban impuestos informales para financiar su insurgencia.

Desesperados por dinero en efectivo, los afganos trabajan en minas que son más letales que nunca Un minero camina a través de un estrecho túnel en la mina de carbón Chinarak en la provincia de Baghlan, Afganistán. (Los New York Times)

Desde que tomaron el poder, los funcionarios talibanes dicen que han expulsado a esos hombres fuertes y “nacionalizado” la industria minera. Abid Atullah, gerente de minas de los talibanes en el distrito de Nahrain, dijo que recaudaron entre $16,000 y $30,000 en ingresos fiscales de las minas de Chinarak cada día, un flujo de ingresos modesto pero bienvenido para el gobierno con problemas de liquidez.

Aún así, los mineros se quejan de la falta de apoyo del gobierno. Durante meses, sus peticiones al gobierno local para que proporcione ingenieros, tanques de oxígeno, medidores de gases tóxicos y vigas de soporte de madera no han recibido respuesta, dicen. Algunos de los que manejan las minas de manera informal han comprado la madera ellos mismos, reduciendo los salarios diarios de los mineros en alrededor de un 40% para poder pagarla. Otros lo han renunciado, obligando a los mineros a cavar túneles más angostos en los que es más difícil trabajar y que no son estructuralmente sólidos.

El colapso de una mina el mes pasado personificó los mayores riesgos: los mineros dijeron que los trabajadores sin experiencia habían extendido demasiado el túnel y que no había vigas para sostenerlo. Durante dos días, casi todos en la montaña ayudaron a romper el muro de tierra que atrapó a casi dos docenas de mineros adentro, impulsados ​​por los gritos ahogados de ayuda de los hombres. Diecisiete horas después, sus voces se desvanecieron cuando se acabó el oxígeno. Nadie lo logró.

Desesperados por dinero en efectivo, los afganos trabajan en minas que son más letales que nunca Taza, segundo desde la derecha, trabajando en la mina de carbón Chinarak en la provincia de Baghlan, Afganistán. (Los New York Times)

Su destino persigue a los hombres que tienen que seguir regresando.

Al salir de la entrada de una mina, Taza, de 30 años, golpeó la bolsa de carbón contra el suelo y soltó una fuerte tos. Policía bajo el gobierno anterior y padre de seis hijos, comenzó a trabajar en las minas en septiembre, a pesar de todas las horribles historias con las que creció sobre cuántas formas había de morir allí.

Semanas más tarde, aprendió los peligros por sí mismo: dentro de un túnel, comenzó a sentir calor y su cabeza extrañamente pesada. En cuestión de minutos, sus pulmones se paralizaron, un síntoma de inhalar el gas tóxico que llenaba lentamente el túnel. Dejando caer su saco de carbón, corrió hacia la entrada de la mina y se desplomó en el suelo.

Unos días después, volvió a la montaña.

“No tengo otra opción”, dijo. “Mis hijos tienen hambre”.



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Publicado por notimundo

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