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‘Después de 20 años como corredor de nivel nacional, lo dejé por el ciclismo’

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'Después de 20 años como corredor de nivel nacional, lo dejé por el ciclismo'


“Me gustaría pensar que fue irónico”, conjetura Dave Mitchinson. «No puedo creer que alguien con su conocimiento del deporte de élite piense seriamente que correrá tan rápido».

Se refiere a Tom Pidcock, quien unos días antes había publicado en Strava una carrera titulada “5k PB 13.25” con datos que parecían respaldar la afirmación. De ser cierto, lo hubiera colocado en el segundo lugar de la lista británica de todos los tiempos por 5k. «Demasiado bueno para ser verdad» lo expresó con suavidad.

Mitchinson, un trabajador de los servicios de emergencia de Hertfordshire, está bien calificado para comentar: tiene PB genuinos de 14.04 para 5,000 my 29.45 para 10k, y, habiendo cambiado al ciclismo en 2016, ahora es un ciclista de categoría élite. Ninguno de los dos comprende bien las motivaciones de Pidock para publicar un PB inverosímil, pero estamos de acuerdo en que probablemente solo estaba aprovechando una falla del GPS para reírse y causar revuelo.

No es que no pudiera correr muy rápido con el entrenamiento adecuado, reconoce Mitchinson. «Supongo que podría correr a las 15:30 de su habilidad como ciclista, ya que está construido como un corredor», especula el ex campeón de media maratón del Reino Unido, «y tal vez podría eventualmente correr a las 13:30 si se esforzaba, pero Sería inútil, ya que no sería un atleta asalariado haciendo eso «.

Dejando de lado la falta de incentivos económicos para correr, quiero saber cómo y por qué Mitchinson colgó sus zapatillas de deporte para engancharlas en los pedales. Todavía corría rápido en 2013, a los 34 años, pero las implacables semanas de 100 millas, año tras año, estaban pasando factura. «Cada vez que corría con fuerza, tenía dolor durante un par de días y durante dos años no podía resolver cuál era el problema». Finalmente, le diagnosticaron una hernia linguinal, un desgarro en la pared abdominal y se sometió a una cirugía, lo que lo dejó con un dilema de regreso. «Tenía 35 años y no sentía la necesidad de volver a correr», dice. «Nunca anticipé detenerme, pero simplemente ya no quería hacerlo».

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Después de haber incursionado en el duatlón unos años antes, Mitchinson ya tenía una licencia de categoría tres y disfrutaba del ciclismo, por lo que el siguiente paso fue una obviedad. “Me di cuenta de que era la competencia la que me iba a perder, no correr en sí mismo”, recuerda. «Salté, hice algunas críticas de tercer gato y me enganché, ¡para disgusto de mi esposa!»

Los recuerdos de su primera incursión en las carreras de bicicletas aún son vívidos – “Causé un gran accidente en los Campeonatos de Duatlón Elite” – Mitchinson sabía que tenía una curva de aprendizaje empinada por delante para evitar la pérdida de piel y las facturas de reparación. Siguiendo el consejo de un amigo, perfeccionó sus habilidades de manejo de bicicletas en pistas y carreras de césped. “Eso definitivamente ayudó”, atestigua.

Sus bases aeróbicas, profundamente talladas por años de carreras de alto kilometraje, y esfuerzos prolongados nunca serían un problema. “Se trataba más de aprender a andar en bicicleta y sostener una rueda”, dice.

Dave Mitchinson (Daniel Gould)

La forma en que sus rasgos de carrera se han transferido al ciclismo deja a Mitchinson perplejo; como corredor, casi nunca ganó un sprint, mientras que en el grupo de bicicletas, el sprint es ahora su mayor fortaleza. «Es extraño, no lo entiendo», dice, reconociendo que el ciclismo lo ha animado a aumentar su volumen. “Físicamente, he cambiado bastante; He puesto al menos una piedra y ahora levanto pesas, algo que nunca hice como corredor «.

¿Se siente diferente como resultado? “Sí, mucho más saludable”, dice enfáticamente. “Como corredor de nueve piedras, mi sistema inmunológico era terrible. Tenía cinco o seis resfriados por invierno y mantenerme saludable era tan difícil como evitar lesiones ”.

El entrenamiento también se siente más manejable ahora; Mitchinson acumula entre ocho y nueve horas a la semana, menos volumen que como corredor y con mucho menos desgaste. “Correr era mucho más exigente físicamente”, explica. «En la bicicleta puedes entrenar duro día tras día».

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Ahora, cinco años después de hacer el cambio, ¿cuál es el logro más orgulloso de la bicicleta de 42 años? «Gané la carrera de servicios de emergencia en carretera en 2019», dice, «fue una carrera importante para mí». Aún más satisfactorio ha sido compartir el viaje con su hija Ellie, quien se está abriendo camino en el desarrollo del talento de BC. «Eso ha sido lo más preciado para mí, no hay muchas niñas de 14 años que estén felices de pasar tanto tiempo con su papá».

¿Se arrepiente de no haber cambiado antes al ciclismo? “No, estoy bastante contento”, dice. “Si hubiera empezado a montar de niño, podría haber dejado de hacerlo… todavía hay oportunidades para mí en la pista, así como críticas, y no me estoy destrozando como solía hacerlo. Estoy siendo realista «. En otras palabras, por mucho que le gustaría, no espera estar sentado junto a Tom Pidcock comparando PB en el corto plazo.

¿Qué tan complementarios son el ciclismo y el running fitness?

Le pedimos a Josh Walker, profesor de biomecánica en la Universidad de Leeds Beckett, que evaluara los beneficios recíprocos …

“El ciclismo y la carrera requieren entradas muy diferentes del sistema neuromuscular: diferentes patrones de activación muscular y diferentes cargas musculoesqueléticas. Las investigaciones han demostrado que correr mejora la economía de la carrera, mientras que el ciclismo no parece tener la recompensa equivalente para los ciclistas. En este sentido, correr puede ser más especializado que andar en bicicleta; Un ciclista que pasa a correr puede tardar mucho en acumular una excelente economía de carrera. Por tanto, a nivel de élite, parece más factible pasar de la carrera al ciclismo que a la inversa. Dicho esto, correr no parece socavar la economía del ciclismo y, por lo tanto, ofrece una excelente solución de ejercicio rápido para ciclistas con poco tiempo «.

Esta característica apareció originalmente en la edición impresa de Cycling Weekly, a la venta en quioscos de prensa y supermercados, con un precio de £ 3,25.

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