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Después de que un tornado devastó mi comunidad rural de Kentucky, sucedió algo hermoso

Después de que un tornado devastó mi comunidad rural de Kentucky, sucedió algo hermoso

A mi papá le gusta compartir algo que mi abuelo solía decir sobre vivir en la zona rural del oeste de Kentucky. En estas partes, si ocurre una emergencia, no llame al sheriff ni al 911; llamas al forense. Puede parecer dramático, pero el punto es que tienes que ser autosuficiente y tener recursos para residir en el país.

El 11 de diciembre, un tornado pasó a mi familia por media milla. Era parte de un sistema de tormentas mortales, empatado en el peor lugar en la historia de Kentucky. La noche de la tormenta ya es borrosa y lejana. Mientras intento descubrir detalles, habría pensado que ocurrió hace una década, no ocho días.

Mi esposo, que es de Alabama y está acostumbrado al clima severo, generalmente ronca durante las tormentas y las advertencias de tornados. Sabía que este era diferente. Era diciembre y sintió una cualidad en el aire ese día. Me sacudió a la medianoche indicándome que “llevara a los niños y métete en el armario. La tormenta está a punto de golpear ”. Nos agachamos sobre nuestro hijo de 3 y 6 años, creando una barrera humana entre nosotros y el monstruo supercélula con sus vientos de 100 MPH acechando afuera.

La meteoróloga Lisa Spencer de la estación de televisión de Nashville a 65 millas al sur de nuestra granja agraria instruyó a los oyentes en Taylor Road (a cinco minutos de nosotros) que se cubrieran. Mi esposo me miró y dijo: “Somos nosotros. Está a punto de golpearnos «.

Una casa en el condado de Christian, Kentucky, que fue dividida por la mitad por un tornado el 11 de diciembre.

Cortesía de Becky Giles Green

En el medio de Tennessee y el oeste de Kentucky, no somos ajenos a las advertencias de tornados. Dependiendo de los informes, es posible que no siempre nos refugiemos. Pero que un meteorólogo especificara una ubicación en una calle significaba que el tornado era muy real, muy rastreable y se dirigía directamente hacia nosotros. Hicimos lo único que pudimos en este momento: esperar a que pasara la tormenta.

Mientras esperábamos, nuestros vecinos se prepararon durante el impacto. La granja de caballos y el sustento de un vecino se arruinaron y se derrumbaron por la tormenta en menos de 30 segundos. Perdió varios caballos y se vio obligada a sacrificar dos ella misma.

A un par de granjas de distancia, sacaron al dueño de la barbacoa local de su letargo en su dormitorio y lo arrojaron por el pasillo de su casa. Golpeado hasta quedar inconsciente, fue despertado por un vecino Amish que suplicó ayuda para su familia. Su hija de 2 años quedó atrapada y aplastada debajo de una pared derrumbada. Los Amish tienden a preocuparse por los suyos: pedir ayuda a un extraño comunicaba la seriedad del momento. Y en este momento, los humanos necesitaban humanos. No había tiempo que perder.

En un manto de oscuridad mezclado con capas de lluvia y cables eléctricos expuestos, mi padre y los agricultores vecinos montaron sus tractores. Las carreteras estaban bloqueadas. La ayuda del exterior no pudo entrar. Las ambulancias y los equipos de emergencia no pudieron acceder a los heridos. Mi primo dirigió a mi padre, mientras él y otros campesinos despejaban los caminos de madera con sus cargadores frontales, equipo personal y fuerza para allanar el camino para recibir ayuda. Al igual que muchos linieros y equipos de rescate, los vecinos y los agricultores dejaron de lado su seguridad personal para arrastrarse entre los escombros y romper el metal para aquellos que más lo necesitaban.

Un auto al revés y otra destrucción creada por las tormentas en el condado de Christian, Kentucky.
Un auto al revés y otra destrucción creada por las tormentas en el condado de Christian, Kentucky.

Cortesía de Becky Giles Green

En áreas rurales como la nuestra en el condado de Christian, Kentucky, las operaciones agrícolas fueron las más afectadas. Las tapas de los contenedores de granos que contenían las cosechas de una temporada se abrieron como productos enlatados, exponiendo los ingresos potenciales de la familia a los elementos. Los cobertizos de metal que protegían la maquinaria esencial estaban retorcidos y cubiertos como pedazos de oropel decorando cercas y robles arrancados de raíz. Las cimas de las casas se abrieron como si fueran frutas maduras, dejando al descubierto sus tripas llenas de escombros. Aislamiento de color algodón de azúcar y montones de madera retorcida, como un juego de Jenga colapsado, salpicaban los bordes de las carreteras. Los campos estaban llenos de ganado muerto que horas antes pastaba pacíficamente. El gris del cielo de diciembre cubierto con la vegetación desnuda y los montículos de metal transformó nuestro paraíso en una zona de guerra perversa.

La naturaleza salvaje y anárquica de la tierra que atrajo a muchos de nosotros a la vida rural ahora se sentía como una deuda a pagar. Cada minuto importaba. Y en esos minutos, su categoría impositiva y sus filosofías políticas y de salud pública no significaron nada.

Antes de la tormenta, sentía que el altruismo se había perdido en Estados Unidos. Colectivamente, hemos estado navegando por nuestra propia seguridad durante los últimos dos años, como consecuencia de la pandemia. Pero este evento requirió que mi comunidad se uniera. Mi comunidad rural, como tantas en el oeste de Kentucky, se unió en un momento de crisis. Y ocho días después, estamos unidos en nuestro compromiso compartido de reconstruir y restaurar lo que alguna vez fue un tesoro.

Becky Giles Green es escritora y administra un lugar histórico de artes escénicas en su ciudad natal en el oeste de Kentucky. Actualmente está trabajando en una colección de ensayos vinculados.

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Publicado por notimundo

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