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Después de una pausa pandémica, Detroit reinicia los cortes de agua, parte de una tendencia nacional a medida que aumentan los costos

Después de una pausa pandémica, Detroit reinicia los cortes de agua, parte de una tendencia nacional a medida que aumentan los costos

Durante el apogeo de la pandemia de COVID-19, Los residentes de Detroit tuvieron un descanso por cortes de agua.

En marzo de 2020, justo después de que el coronavirus hiciera que lavarse las manos fuera una cuestión de salud pública, la ciudad de Detroit anunció un plan que mantenía abiertos los servicios de agua para los residentes durante 25 dólares al mescon el primer pago cubierto por el estado.

Aunque todos los habitantes de Detroit tuvieron acceso al agua durante la pandemia, se siguió facturando a las tarifas estándar más altas.

A principios de 2023, Detroit reanudó los cortes de agua por falta de pago de facturas. Aproximadamente 60.000, o el 27% de los 220.000 clientes residenciales de Detroit, habían facturas vencidas el verano pasado, según el Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit. El el cliente promedio debe $700pero algunos deben tanto como $10,000 debido a años de facturas impagas.

Aunque una variedad de factores contribuyen a los grandes saldos vencidos, los servicios de agua en Detroit son caros para muchos hogaresy los costos están aumentando.

Somos geógrafos y analistas de políticas con un interés en la asequibilidad del aguay hemos estudiado de cerca el acceso al agua en Detroit y en todo el país.

Vínculos con una quiebra histórica

La morosidad en el suministro de agua está entrelazada con la problemática historia financiera de la ciudad.

Detroit solicitó quiebra en 2013.

Un declive en la industria manufacturera que comenzó en la década de 1950 y el racismo tensiones en la década de 1960 y los años 1970 dieron lugar a una disminución de la población de la ciudad. Competencia extranjera y mala gestión en los años 1980 dañó aún más la industria automotriz nacional. En el momento de la crisis financiera de 2008, Detroit experimentó Aumento de las tasas de vacantes y desempleo.

La disminución de la población fue particularmente problemática para el Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit. La organización había construido infraestructura en los suburbios. con dinero prestado. La dependencia de la deuda, junto con una población cada vez menor, dio como resultado un gran número de clientes con saldos vencidos.

En el momento de la declaración de quiebra, el Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit contabilizó un tercio de la deuda de 18.000 millones de dólares de la ciudad. En 2014, la agencia cortó el servicio de agua a miles de residentes para recuperar facturas vencidas.

Estos cortes – hasta 141.000 de 2014 a 2020 – predominantemente impactado familias de bajos ingresos y desfavorecidas.

Los costos han aumentado ampliamente

No es un problema que se limite a Detroit. Los cortes de agua también son comunes en ciudades estadounidenses como Baltimore, Filadelfia y Nueva Orleans.

Sólo en 2016, casi 1,4 millones de estadounidenses viviendo en más de 500.000 hogares experimentó un corte de agua por falta de pago.

Ningún agua corriente puede causar físico y salud mental problemas –e incluso acusaciones de negligencia infantil.

El sistema de alcantarillado de Brooklyn data de mediados de la década de 1850 y es el más antiguo de Estados Unidos. Los residentes del distrito de la ciudad de Nueva York limpian las aguas residuales en una calle inundada después de las fuertes lluvias de septiembre de 2023.
Yuki Iwamura/The Washington Post vía Getty Images

Sin final a la vista

Ni las empresas de servicios públicos ni las privadas han encontrado una manera de controlar los costos.

Los servicios públicos, como el Departamento de Agua y Alcantarillado de Detroit, son gestionados por los gobiernos locales y estatales. Una junta directiva gubernamental normalmente fija las tarifas de los servicios públicos. Generalmente reflejan el costo del servicio con honorarios administrativos insignificantes.

Mientras tanto, las empresas de servicios públicos privadas o de propiedad de inversionistas son administradas por inversionistas o accionistas y pueden administrarse como empresas con fines de lucro. Alrededor del 12% de la población de Estados Unidos obtiene agua de empresas privadas. Este porcentaje varíacon servicios privados más común en estados como Indiana, Ohio e Idaho.

Los clientes atendidos por empresas privadas de agua, en promedio, Paga más para el mismo tipo de servicio que los prestados por proveedores públicos, aunque no hay evidencia que las empresas de servicios públicos privadas operen más eficientemente que sus contrapartes públicas.

La conclusión es que tanto los servicios públicos como los privados están cobrando más.

Una razón es que los subsidios del gobierno federal han disminuido. A finales de la década de 1970, el gobierno federal pagó casi dos tercios del gasto total de capital en infraestructura de agua y alcantarillado, una cifra que se ha reducido a menos del 10% hoy. Estos costos adicionales se pasan directa o indirectamente a los consumidores.

El envejecimiento de la infraestructura también está elevando los costos.

Un enorme sistema en mal estado

Los sistemas de agua y alcantarillado en las zonas urbanas de Estados Unidos son viejos.

En total, 2,2 millones de millas (unos 3,5 millones de kilómetros) de tuberías conforman el sistema de agua y alcantarillado de Estados Unidos, y muchas de esas tuberías superan con creces su capacidad prevista. fin de la vida. Debido al tiempo y al costo que implica reemplazar segmentos individuales de tuberías en sistemas de agua activos, particularmente en áreas urbanas densas, muchos municipios realizan reparaciones o reemplazos solo cuando ocurre un problema como una rotura de una tubería principal de agua.

Los sistemas de agua descuidados resultan en miles de millones de galones de agua perdidos por fugas cada día, mientras que la infraestructura obsoleta nunca fue diseñada para soportar el grandes poblaciones que ahora residen en ciudades estadounidenses.

Además, cambio climático está poniendo a prueba aún más los sistemas, ya que las instalaciones de tratamiento de aguas residuales luchan por tratar exceso de aguas pluvialesmientras que la intrusión de agua salada en los acuíferos costeros disminuye la disponibilidad de agua y aumenta la tasa de corrosión de tuberías.

Soluciones al problema

Los municipios han probado varias soluciones para ayudar a los hogares a hacer frente a facturas de agua inasequibles.

Los programas de asistencia al cliente adoptan muchas formas diferentes, desde descuentos en facturas y planes de pago hasta condonación de importes vencidos.

Servicios públicos individuales decidir si ofrecer estos programas.

En Detroit, la empresa de agua lanzó un plan de pago en agosto de 2022 que borra los montos vencidos para aquellos que son elegibles para inscribirse. La elegibilidad se basa en los ingresos con cargos tan bajos como $18 al mes. Clientes que ganan hasta el 200% de el nivel federal de pobreza puede participar. Sin embargo, el programa no tiene una fuente de financiación a largo plazo. Los habitantes de Detroit que ganan más del 200% del nivel federal de pobreza no son elegibles para la condonación de la deuda y todavía están sujetos a cortes, al igual que aquellos que no pagan sus facturas reducidas.

En Filadelfia, el programa de asistencia escalonada crea facturas individualizadas y asequibles para clientes inscritos en el programa. Según este programa, los cargos por multas anteriores por montos vencidos se condonan para los clientes inscritos en el programa que realicen pagos completos durante 24 meses. El Ayuntamiento de Filadelfia aprobó una factura especial para hacer posible el programa, por lo que puede haber barreras legislativas ofrecer este tipo de soluciones en otras ciudades.

Si vive en otra ciudad estadounidense y siente que los costos del agua han aumentado, probablemente no esté equivocado. Los costos del agua en Estados Unidos son aumentando constantemente, hasta 31% en promedio desde 2012.

Datos más accesibles sobre los costos del agua, cuántos clientes deben dinero y cuánto, y el número de cortes ayudaría a las empresas de servicios públicos a rendimiento de referencia. También ayudaría a los consumidores y a los formuladores de políticas a comprender las tendencias en las tarifas del agua y las aguas residuales.

Fuente

Written by notimundo

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