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Devastadoras inundaciones y deslizamientos de tierra dejan al menos 94 muertos en Brasil

Al menos 94 personas han muerto después de que las fuertes lluvias enviaran devastadores deslizamientos de tierra e inundaciones a través de una región montañosa del estado brasileño de Río de Janeiro.

Petrópolis, la «ciudad imperial» que fue la escapada de verano de los monarcas de Brasil en el siglo XIX, estaba directamente en el camino del diluvio cuando azotó el martes.

El alcalde de la ciudad, Rubens Bomtempo, dijo que el número de muertos podría seguir aumentando a medida que los buscadores revisaban los escombros. Veintiuna personas habían sido recuperadas con vida.

El gobernador del estado de Río de Janeiro, Claudio Castro, dijo a los periodistas en Petrópolis: “La situación es casi como una guerra… Carros colgados de postes, carros volcados, mucho lodo y agua”.

Los civiles se unieron a los esfuerzos oficiales de recuperación el miércoles. Entre ellos estaban Priscila Neves y sus hermanos, quienes buscaron en el lodo alguna señal de sus padres desaparecidos, pero solo encontraron ropa. Neves dijo que había perdido la esperanza de encontrar a sus padres con vida.

Mapa localizador de Brasil

Rosilene Virgilio, de 49 años, lloraba al recordar las súplicas de ayuda de una mujer que no pudo salvar.

“Ayer había una mujer gritando ¡Socorro! ¡Sácame de aquí!’ Pero no pudimos hacer nada; el agua salía a borbotones, el barro salía a borbotones”, dijo Virgilio a Associated Press. «Nuestra ciudad lamentablemente está acabada».

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El gobernador Cláudio Castro dijo que estaba reuniendo toda la maquinaria pesada del gobierno estatal para ayudar a excavar el área enterrada. Dijo a los periodistas que los soldados ya estaban trabajando en la región afectada, que vio unas 900 muertes por las fuertes lluvias en enero de 2011.

El departamento de bomberos del estado dijo el martes por la noche que el área recibió 25,8 cm (poco más de 10 pulgadas) de lluvia en tres horas el martes, casi tanto como durante los 30 días anteriores combinados.

Un video publicado en las redes sociales mostró autos y casas siendo arrastrados por deslizamientos de tierra y agua arremolinándose en Petrópolis y distritos vecinos. La cadena de televisión Globo mostró casas enterradas bajo el lodo en áreas a las que los bomberos aún no habían podido acceder.

Varias calles permanecieron inaccesibles el miércoles debido a la acumulación de automóviles y enseres domésticos, bloqueando el acceso a las partes más altas de la ciudad.

“Los vecinos bajaron corriendo y les di cobijo”, recordó el dueño del bar, Emerson Torre, de 39 años.

Pero bajo torrentes de agua, su techo se derrumbó. Logró sacar a su madre y otras tres personas del bar a tiempo, pero un vecino y la hija de la persona no pudieron escapar.

“Fue como una avalancha, cayó todo a la vez. Nunca había visto algo así”, dijo Torre a la AP mientras los helicópteros de rescate sobrevolaban el lugar. “Cada vecino ha perdido a un ser querido, ha perdido a dos, tres, cuatro miembros de una misma familia, niños”.

El ayuntamiento de Petrópolis declaró tres días de luto. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, quien se encuentra de viaje en Rusia, dijo en Twitter que instruyó a sus ministros a brindar apoyo inmediato a los afectados. “Que Dios consuele a los familiares de las víctimas”, escribió.

El sureste de Brasil ha sido castigado con fuertes lluvias desde principios de año, con más de 40 muertes registradas entre incidentes en el estado de Minas Gerais a principios de enero y el estado de São Paulo a fines del mismo mes.

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Publicado por notimundo

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