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Día de la Tierra: Por qué Attero Recycling se está enfocando en el problema de las baterías EV usadas

Lithium ion battery recycling facility

Los últimos datos de ventas de vehículos muestran que los indios están adoptando vehículos eléctricos (EV) a un ritmo acelerado. Pero simplemente adoptar vehículos eléctricos no es suficiente para contribuir significativamente a resolver los problemas ambientales del mundo. La creciente demanda de vehículos eléctricos significará más baterías de iones de litio usadas, lo que solo exacerbará los problemas ambientales. Ese es el problema que Attero Recycling, con sede en Noida, espera resolver. Attero recicla baterías de iones de litio al final de su vida útil y recolecta metales como litio, cobalto, estaño, níquel, cobre, plata y oro para que puedan reutilizarse en la fabricación.

“Cada uno de estos metales tiene importantes problemas ESG (ambientales, sociales y de gobernanza). Por ejemplo, la extracción de litio es un proceso que consume mucha agua. Por contexto, extraer una tonelada de litio mediante un proceso tradicional de extracción de litio requiere más de 500 000 galones de agua, lo que genera una gran cantidad de desafíos ecológicos y sociales que conlleva”, explicó Nitin Gupta, director ejecutivo de Attero Recycling a indianexpress.com .

La minería de litio provoca el agotamiento del agua, la desestabilización del suelo, la pérdida de biodiversidad, el aumento de la salinidad de los ríos y cuerpos de agua y la contaminación del suelo. De ahí que la necesidad de reciclar este metal sea doblemente crítica.

La empresa afirma que recicla baterías de iones de litio con una eficiencia del 98 por ciento. También afirma tener la capacidad de reciclar 11.000 toneladas de baterías de iones de litio al año y está buscando expandir esa capacidad a 50.000 toneladas el próximo año.
Gupta cree que el reciclaje de baterías puede ayudar al país con el medio ambiente, pero también puede ayudar a India a convertirse en una potencia en la fabricación de baterías.

“Lamentablemente, continuamos hoy en día, dependemos al 100 por ciento de las importaciones. No hay capacidad nacional para la fabricación de celdas de iones de litio. Incluso si configuramos las capacidades de fabricación para que se fabrique una celda, necesita litio, níquel y grafito. India no tiene reservas ni minas ni de cobalto ni de litio. El 97 por ciento del suministro mundial de litio y una gran parte del suministro mundial de cobalto aún provienen de China, directa o indirectamente. Así que hay cuestiones geopolíticas”, dijo Gupta. Las baterías recicladas podrían solucionar esta dependencia de las importaciones.

También siente que el gobierno necesita dar más incentivos para reutilizar y reciclar productos, en lugar de desecharlos. Algunos de estos incentivos ya están implementados por el gobierno de la Unión y algunos gobiernos estatales.

Por ejemplo, el gobierno de Delhi tiene un ambicioso plan para ser la capital de los vehículos eléctricos de la India; una parte de la política “fomentará la reutilización de las baterías de vehículos eléctricos que han llegado al final de su vida útil y la creación de negocios de reciclaje en colaboración con los fabricantes de baterías y vehículos eléctricos que se centren en la ‘minería urbana’ de materiales raros dentro de la batería para su re- uso por parte de los fabricantes de baterías.”

Según Gupta, si bien la política se dirige en la dirección correcta, se está moviendo «un poco más lento de lo esperado». JMK Research informa que el reciclaje de baterías de iones de litio es una oportunidad de mercado de mil millones de dólares en la India. A pesar de esto, muy pocas empresas reciclan estas baterías y extraen los materiales que contienen a escala.

Hasta que se aborde esta brecha, la mayor adopción de vehículos eléctricos y, en consecuencia, la minería de minerales, seguirá afectando negativamente al medio ambiente en los años venideros.



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Publicado por notimundo

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