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Día Mundial del Cáncer de Cabeza y Cuello: Experto responde preguntas frecuentes sobre este grupo de cánceres

head and neck cancer

Al igual que cualquier otra enfermedad, la cabeza y el cuello cáncer es un problema de salud prevalente con una morbimortalidad considerablemente alta. Si bien la detección temprana y el tratamiento oportuno ayudan a mejorar el pronóstico, también es importante crear conciencia para reducir la carga de la enfermedad. Hoy, en el Día Mundial del Cáncer de Cabeza y Cuello, que se celebra anualmente el 27 de julio, el Dr. Deepak Sarin, Director de Oncología de Cabeza y Cuello del Instituto del Cáncer del Hospital Medanta responde algunas preguntas frecuentes relacionadas con las afecciones.

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¿Qué son los cánceres de cabeza y cuello?

Los cánceres de cabeza y cuello son básicamente un grupo de cánceres que incluyen cánceres de boca, garganta, laringe y tubo de alimentación. Afecta los pasajes de las partes del cuerpo responsables de respirar, comer y hablar. El tipo más común de cáncer de cabeza y cuello en India es el cáncer de orofaringe, también conocido como cáncer de cavidad oral o cáncer de boca.

¿Cuáles son la prevalencia, las causas y los factores de riesgo de los cánceres de cabeza y cuello en la India?

Tenemos una carga muy alta de cánceres de cabeza y cuello en la India, y en su mayor parte contribuye el cáncer oral. La causa común del cáncer de cabeza y cuello es el consumo de tabaco y alcohol. Tanto hombres como mujeres tienen un hábito ampliamente extendido de mascar tabaco en vastas partes de nuestro país. El tabaco sin humo en forma de gutka, pan, masala en las zonas rurales y en algunas zonas urbanas de la India, y fumar cigarrillos y beedi ha provocado una carga muy alta de cáncer de boca en la India. El alcohol y el tabaco son sinérgicos, lo que significa que ambos tienen implicaciones separadas; sin embargo, si se consumen juntos, el riesgo podría ser múltiple. Además, infección por VPH es un factor de riesgo recientemente reconocido para el cáncer de garganta, que se ha convertido en una causa muy frecuente de cáncer en los países occidentales. Sin embargo, todavía es relativamente poco común en la India en este momento.

¿Cómo se diagnostican los cánceres de cabeza y cuello?

El diagnóstico implica dos pasos. En primer lugar, se realiza un examen clínico comprobando la lesión, inflamación o cualquier sospecha de cáncer en la boca. Después de eso, se realiza una biopsia para confirmar, lo que implica desechar el tejido y enviarlo al laboratorio para una prueba. Por lo general, toma alrededor de 48 horas obtener un informe para confirmar el cáncer.

Los estudios indican que masticar tabaco está asociado con un mayor riesgo. (Fuente: Getty Images/Thinkstock)

¿Los avances en el manejo del cáncer de cabeza y cuello han ayudado a prevenir la calidad de vida de los pacientes?

Ha habido un avance significativo en el tratamiento de los cánceres de cabeza y cuello. Anteriormente, las cirugías tradicionales dejaban a los pacientes con muchos déficits, lo que también afectaba su vida diaria, social y profesional. Pero hoy, la gestión de cánceres de cabeza y cuello han evolucionado sustancialmente, y somos capaces de reconstruir muy bien los defectos. La transferencia microvascular de tejido libre es una de las técnicas que ha ayudado exponencialmente a dar una nueva oportunidad de vida a los pacientes. También hemos estado incorporando nuevas tecnologías como modelado por computadora, impresión 3D y fabricación de implantes personalizados para rehacer los huesos de la mandíbula, etc.

Además, otros tratamientos también han dado un salto en los avances. Anteriormente, la radiación emitida por máquinas de cobalto en áreas amplias quemaría gran parte del cuello y la boca y dejaría a los pacientes con problemas importantes a largo plazo. Pero ahora ha evolucionado en tipos conformes en los que podemos apuntar con precisión al tumor, previniendo aún más el daño que la radiación hace a las estructuras circundantes.

Anteriormente, la quimioterapia se asociaba con una tremenda pérdida de cabello, náuseas y problemas de salud, pero con la introducción de medicamentos más nuevos, el manejo de los efectos secundarios ha mejorado enormemente y muchos pacientes ahora pueden al menos someterse a la quimioterapia con muy pocos efectos secundarios.

Los tratamientos tradicionales que conducen a la toxicidad y los efectos secundarios a menudo crean un impacto psicológico en el paciente que obstaculiza su bienestar general. Muchos pacientes sufrieron depresión y se convirtieron en reclusos sociales. Pero con estos avances, los pacientes reanudan sus actividades cotidianas casi normales y llevan una vida de calidad. Hoy, con la introducción de nuevos medicamentos con efectos secundarios mínimos y sin toxicidad, una mayor conciencia y evaluación de la depresión clínica, podemos mejorar la vida de muchos. Ahora somos capaces de entender el necesidades psicológicas de la persona, rehabilitarla adecuadamente y devolverle una vida normal.

¿Qué papel juegan los terapeutas del habla, la deglución y los fisioterapeutas en la rehabilitación?

Tratar el cáncer es una parte del manejo, devolver la calidad de vida del paciente a un buen nivel es el segundo objetivo del tratamiento. Los cánceres de cabeza y cuello afectan la boca y la garganta, lo que en última instancia conduce a una anomalía funcional en el habla, la alimentación y la apariencia estética. El impacto podría minimizarse mediante técnicas quirúrgicas, y después del tratamiento, la mayoría de ellos requieren rehabilitación en la que el terapeuta del habla, la deglución y los fisioterapeutas juegan un papel muy importante. Con la ayuda de buenos expertos, muchos pacientes ahora pueden recuperar su buena función de alimentación, habla y estética de la parte del cuerpo. Además, también se abordan sus necesidades psicológicas.

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Publicado por notimundo

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