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‘Directo a tu alma’: el taiko de Japón reinventa la tradición de los tambores

'Directo a tu alma': el taiko de Japón reinventa la tradición de los tambores

SADO: En una sala de la isla japonesa de Sado, Yoshikazu Fujimoto, de 71 años, golpea el imponente tambor montado frente a él, produciendo un estruendo tan poderoso que resuena a través de las tablas del suelo.

Fujimoto es un intérprete veterano del taiko japonés, una forma musical con raíces en los rituales religiosos, el teatro tradicional y el alegre abandono de los festivales de temporada llamados matsuri.

Pero a pesar de su antiguo pedigrí, el taiko como representación escénica es un invento bastante moderno, desarrollado por un músico de jazz y popularizado en parte por una de las compañías más famosas de Japón: el Kodo de la isla de Sado.

Fujimoto es el más antiguo de los 37 músicos que componen el grupo, que recluta miembros a través de un riguroso programa de formación de dos años.

Fue fundado en parte para atraer gente a Sado, frente a la costa oeste de Japón, y realiza giras internacionales, difundiendo el evangelio del taiko.

«Taiko en sí mismo es como una oración», dijo Fujimoto, quien llegó a Sado en 1972 para unirse al grupo que se convirtió en Kodo.

«Se decía que la zona a la que llegaba el sonido de un tambor constituía una sola comunidad», dijo.

«A través del taiko… quiero ser parte de una comunidad con la audiencia y enviar un mensaje de convivencia, un mensaje de compasión».

Ha sido un proyecto de toda la vida para Fujimoto, quien es un intérprete especialista del o-daiko, un enorme tambor montado en un soporte que es golpeado por un músico de espaldas a la audiencia y con los brazos levantados por encima de la cabeza.

El efecto es una pared de sonido que lo abarca todo y que parece entrar en la caja torácica y vibrar a través de sus huesos.

Y es muy físico, con Fujimoto gruñendo por el esfuerzo mientras los músculos de su espalda casi desnuda se flexionan bajo las correas de su túnica con cada golpe.

«UNO CON EL SONIDO»

«Me convierto en uno con el sonido», dijo. «Tocar taiko me hace sentir que estoy vivo».

Las actuaciones de Kodo van desde el poder sombrío del solo de o-daiko hasta piezas de conjunto con flauta y canto, e incluso interludios cómicos que fomentan la participación del público.

Taiko simplemente significa tambor en japonés y los artistas usan dos tipos principales.

El primero está hecho de un solo tronco de árbol hueco con piel de vaca o de caballo clavada en cada extremo. El segundo utiliza cuero estirado sobre anillos unidos con cuerdas a un cuerpo de madera.

Han sido parte de rituales y formas de arte teatrales como el noh y el kabuki en Japón durante siglos.

Pero tocar la percusión en esos contextos suele ser una práctica solemne, mientras que la interpretación moderna del taiko está más cerca de los festivales folclóricos en los que las compañías compuestas a menudo por residentes locales tocan en las calles o los campos para unir a la comunidad, ahuyentar las influencias malignas o rezar por una buena cosecha.

«La percusión taiko contemporánea se inspiró mucho en la percusión de este festival local y se combinó con artes escénicas tradicionales más formales para evolucionar a lo que vemos hoy como percusión taiko», explicó Yoshihiko Miyamoto, cuya compañía Miyamoto Unosuke ha hecho taiko durante más de 160 años.

La clave de esa evolución fue el baterista de jazz Daihachi Oguchi, que trasladó la percusión de festival al escenario en las décadas de 1950 y 1960.

Luego, en 1969, el músico Den Tagayasu se mudó a Sado para fundar una compañía de taiko que esperaba atraería a los jóvenes a la isla y la revitalizaría.

«DIRECTO A TU ALMA»

Fujimoto dejó su Kioto natal para unirse al grupo conocido como Ondekoza, y cuando se separaron se quedó y ayudó a fundar a Kodo.

Unirse ahora implica un arduo programa de capacitación de dos años, donde los aprendices de 18 a 25 años viven en dormitorios, sin teléfonos ni televisores.

“El día comienza a las 5 am, cuando nos levantamos e inmediatamente salimos a estirarnos. Luego comenzamos a limpiar y pulir los pisos”, dijo Hana Ogawa, una joven de 20 años que completó el programa de capacitación este año.

Después de limpiar, los alumnos salen a correr y luego pasan todo el día practicando, con descansos solo para comer. Tienen un día libre a la semana.

Puede que no sea para todos, pero Ogawa, quien decidió unirse a Kodo después de verlos actuar en la escuela secundaria, no se arrepiente.

«Estoy feliz todos los días, porque amo el taiko y perseguí este objetivo y lo logré, así que es un sueño hecho realidad», dijo a la AFP.

La popularidad de los tambores taiko ha ido creciendo en el país y en el extranjero en los últimos años, con compañías establecidas en Europa y Estados Unidos y un aumento constante de los pedidos en el extranjero para la tienda de Miyamoto.

«Taiko tiene el poder de conectar a la gente con su sonido», dijo.

«Especialmente en esta era contemporánea, escuchas el sonido de las máquinas en todas partes, pero el taiko usa este cuero crudo y los cuerpos de los tambores hechos de madera», agregó.

«Es como un sonido de la naturaleza, es muy orgánico. Creo que esa es una de las razones por las que llega directamente a tu alma».

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Publicado por notimundo

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