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Disparos y luego caos antes del secuestro de estudiantes en Nigeria

A general view of Kuriga school, where more than 250 pupils kidnapped by gunmen. The Kaduna state attack was the second mass kidnapping in a week in Africa's most populous state, where heavily armed criminal gangs on motorbikes target victims in villages and schools and along highways in the hunt for ransom payments. (Haidar Umar / AFP)

Una vista general de la escuela Kuriga, donde más de 250 alumnos fueron secuestrados por hombres armados. El ataque en el estado de Kaduna fue el segundo secuestro masivo en una semana en el estado más poblado de África, donde bandas criminales fuertemente armadas y en motocicletas atacan a víctimas en aldeas, escuelas y a lo largo de carreteras en busca de pagos de rescate. (Haidar Umar/AFP)

  • El jueves por la mañana, hombres armados con uniformes militares irrumpieron en motocicletas en una escuela en Kuriga, Nigeria.
  • Secuestraron a más de 280 niños.
  • Algunos aldeanos intentaron luchar, otros simplemente se quedaron de pie y observaron impotentes.

Los estudiantes estaban a punto de instalarse en sus clases después de cantar el himno nacional de Nigeria cuando se escucharon los disparos. Entonces estalló el caos.

Eran alrededor de las 8:00 de la mañana del jueves cuando decenas de hombres armados vestidos con uniformes militares entraron en motocicletas en los terrenos de la escuela en Kuriga, una tranquila aldea agraria a 100 kilómetros de la ciudad de Kaduna, en el noroeste de Nigeria.

Más hombres armados llegaron desde la retaguardia a pie, bloqueando todas las salidas mientras se disparaban al aire.

Cuando terminó el ataque de la madrugada, más de 280 escolares habían sido detenidos y secuestrados por el grupo armado en el último secuestro masivo en el noroeste de Nigeria.

Fue uno de los mayores secuestros masivos recientes perpetrados por hombres armados conocidos localmente como bandidos en Nigeria, donde bandas criminales atacan escuelas, universidades y carreteras mientras buscan grandes grupos de víctimas para exigir rescate.

El domingo, las fuerzas de seguridad de Nigeria seguían buscando a las víctimas de la escuela Kuriga en los bosques que se extendían por Kaduna y otros estados.

En Kaduna, la escuela sin vallas de Kuriga, con sus cinco bloques en ruinas, albergaba secciones de escuelas primarias y secundarias. La seguridad era básica como en muchas de esas escuelas rurales.

«Al principio pensamos que eran soldados y comenzamos a saludarlos y a gritar ‘Que Dios esté con vosotros'», dijo Maryam Usman, una alumna de 11 años que escapó.

Luego, los bandidos comenzaron a disparar al aire mientras atacaban la escuela donde 1.000 escolares estaban a punto de comenzar las clases. Los niños y los maestros se dispersaron para escapar.

Algunos, incluido Usman, se escondieron en casas cercanas, pero los atacantes los persiguieron y los sacaron a rastras, golpeándolos con látigos.

«Uno de los hombres me agarró el hijab (velo) y empezó a arrastrarme por el suelo mientras yo intentaba resistirme», dijo Usman a la AFP, sollozando delante de su casa.

«Me las arreglé para quitarme el hijab y salí corriendo. Así fue como escapé».

Mustapha Abubakar acababa de tomar asiento en la clase cuando dijo que vio un convoy de casi 20 motocicletas con hombres con uniformes militares entrando a la escuela.

Abubakar, un estudiante de secundaria de 18 años, estaba entre los cientos capturados por los atacantes y conducidos hacia el bosque mientras los golpeaban con látigos. Pero logró escapar.

«Caminamos durante horas bajo un calor abrasador hasta que todos quedamos exhaustos», dijo Abubakar a la AFP mientras se refugiaba bajo un árbol a lo largo de la solitaria carretera que atraviesa el pueblo.

Los secuestradores separaron a las niñas de los niños, dijo Abubakar.

«Había más niñas que niños».

En tres ocasiones un avión de combate militar sobrevoló el lugar pero sus captores les dijeron que se tumbaran en el suelo y les ordenaron que se quitaran las camisetas blancas del colegio para ocultarlos mejor del aire.

Logró escapar sumergiéndose en una densa vegetación y caminó durante horas antes de llegar a un pueblo cercano a Kuriga donde durmió la noche antes de llegar a casa a la mañana siguiente.

«Todavía tengo alucinaciones por la noche», dijo. «Sigo escuchando sonidos de motocicletas afuera de mi casa como si vinieran a llevarme».

«No pude hacer nada»

Jibril Ahmad, un granjero de 20 años que estaba afuera cerca de la escuela cuando llegaron los hombres armados, dio un relato similar.

«Los vi entrar en la escuela, disparar tiros al aire y reunir a niños confundidos y golpearlos con látigos», dijo Ahmad mientras contemplaba las instalaciones desiertas de la escuela.

Ahmad, miembro de la fuerza de protección comunitaria de la aldea, dijo que corrió a su casa en busca de su arma de caza para enfrentarse a los atacantes junto con otros vigilantes.

«Uno de nosotros recibió un disparo en la cabeza y murió, mientras que otro resultó herido en la pierna durante la pelea», dijo.

Mientras los secuestradores secuestraban a los estudiantes, los padres observaban impotentes, y las madres lloraban y suplicaban a los atacantes que perdonaran a sus hijos, dijeron los residentes.

«Vimos cómo se llevaban a nuestros hijos y no pudimos hacer nada», dijo Amina Abdullahi, cuyos dos hijos se encontraban entre los secuestrados.

«No sabemos por lo que están pasando nuestros hijos».

Para Abdullahi Musa, de 76 años, guardia de seguridad de la escuela, fue una doble pesadilla. Fue secuestrado mientras trabajaba en su granja en las afueras de la aldea días antes y sus captores sólo lo liberaron dos días antes del secuestro masivo.

Estaba en la escuela cuando los bandidos irrumpieron en el edificio.

«Estábamos indefensos mientras sacaban a los niños de la escuela hacia el monte como pastores con su ganado», dijo Musa.

Sani Hassan, profesor de la sección de secundaria, estaba desayunando afuera cuando alguien dio la alarma.

Hassan dijo que corrió hacia la escuela por un callejón, pero se detuvo a pocos metros de distancia mientras los secuestradores se llevaban a sus víctimas, incluido uno de sus colegas.

«No había nada que pudiera hacer. Simplemente me quedé en un estado de trance y miré con horror», dijo. «Fue surrealista».

Fuente

Written by Redacción NM

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