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‘Donde las golosinas son geniales’: los amantes de los dulces dan la bienvenida a Diwali

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Muchos preparativos entran en la celebración de Diwali, el festival hindú de las luces, que comienza el lunes.

Está limpiar y decorar la casa, comprar ropa nueva, visitar amigos y familiares y, por supuesto, preparar y compartir alimentos. Y aunque los alimentos asociados con Diwali varían de una cultura a otra, un tema central son los bocadillos y los dulces.

La fiesta honra a la diosa Lakshmi, diosa de la prosperidad. Celebra la luz sobre la oscuridad, los nuevos comienzos y el triunfo del bien sobre el mal.

Roni Mazumdar es el fundador y director ejecutivo de Unapologetic Foods, un grupo de restaurantes que incluye a Dhamaka y Semma en la ciudad de Nueva York. Se mudó a los EE. UU. desde Kolkata cuando tenía 12 años y extraña las celebraciones de Diwali de su juventud.

“En India, todos los parientes estarían allí, y eso es lo que hizo que Diwali fuera para mí”, dice.

El dulce que resume el deleite de las vacaciones para él es rasgulla fresca, un dulce bengalí con jaggery, un tipo de azúcar moreno de caña.

“Imagínate estas pequeñas albóndigas de queso que se sumergen en un jarabe de azúcar moreno dulce que puedes meterte en la boca todo el día. Es como una intervención divina de la humanidad”, dice.

La rasgulla que más asocia con Diwali está hecha de nolen gur, un jarabe de azúcar moreno elaborado con la savia de las palmeras datileras, que se cosecha cuando se acerca Diwali, cuando el clima se vuelve más fresco.

La leche también es una gran parte de los dulces de Kolkata y el este de India, dice. Le encanta la kacha gulla, hecha con leche cuajada y que tiene una textura suelta “como el queso ricotta”. Se utiliza en muchos tipos de dulces.

Raghavan Iyer, autor de libros de cocina y ganador del premio James Beard, tiene buenos recuerdos de las celebraciones de Diwali en Mumbai, donde vivió hasta los 21 años.

“La comida en sí es importante, pero también se trata del intercambio de alimentos con familiares y amigos, esa es la parte divertida”, dice. “Al crecer, siempre sabíamos a qué vecinos ir: las casas donde las golosinas serían realmente geniales”.

Un vendedor lleva dulces para exhibirlos en Diwali, el festival de las luces, en el distrito de Chilbila Pratapgarh, India. (Foto AP/Rajesh Kumar Singh, archivo)

Recuerda con cariño una bola de masa a base de harina de arroz al vapor llamada kozhukattai. Su familia hizo dos versiones: una dulce hecha con coco fresco y jaggery, y una salada rellena con lentejas y chiles.

Iyer dice que Diwali siempre presentaba kaaju barfi, barras hechas con puré de anacardos, ghee (mantequilla clarificada) y azúcar. (Pista para su hermana: ¡Él espera que le envíes algunos este año!)

Y muchos postres, dice, se terminan sumergiéndolos en un almíbar dulce. Uno de sus favoritos es el jalebi, que contiene harina de garbanzos. Se sumerge en jarabe de azúcar mezclado con cardamomo, azafrán y lima.

Leela Mahase de Queens, Nueva York, creció en una familia hindú en Trinidad. Sus dulces de Diwali incluyen ladoos, que prepara con una pasta hecha de guisantes partidos y cúrcuma. Se fríe en aceite, se vuelve a moler y se combina con un almíbar a base de azúcar moreno, diversas especias y leche condensada. Se forma en bolas para comer.

Mahase también hace prasad, que se prepara tostando la harina en ghee y luego agregando crema de trigo. En una olla aparte, hierve a fuego lento la leche evaporada con agua, pasas, canela y cardamomo. Este jarabe a base de leche se agrega a la mezcla de crema de trigo y se cuece hasta que el líquido se haya evaporado. Tiene una textura que ella compara con el puré de patatas y se come con los dedos.

Maneesha Sharma, abogada y madre de tres hijos en la ciudad de Nueva York, celebra Diwali siguiendo las tradiciones del norte de la India, de donde es su familia.

“Diwali se celebra con grandeza. Decoras la puerta principal con luces, sacas tus mejores galas y comes manjares que no comerías a diario”, dice.

En India, dice, es común dar a otros cajas y cestas con comida y monedas de oro con imágenes de dioses, como Ganesh y Lakshmi.

Sharma dice que «como parte del servicio de oración cuando enciendes la llama, haces una ofrenda de comida, siempre dulce, a los dioses».

Ella dice que incluir nueces trituradas en los postres es una forma tradicional de demostrar riqueza y ofrecer respeto. Los pistachos y las almendras son populares.

Aquí también, la leche se presenta en muchos postres, dice, incluido el phirni, un flan horneado en un molde, espolvoreado con pistachos y servido frío. También hay burfi, cortado en pequeños cuadrados con forma de dulce de azúcar.

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Publicado por notimundo

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