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Adnan Syed, del podcast ‘Serial’, tiene condena por asesinato anulada. ¿Qué tan comunes son las condenas erróneas?

En 2000, Adnan Syed, un hombre de Baltimore de 18 años, fue condenado por asesinar a su ex novia, Hae Min Lee, en 1999. Syed fue sentenciado a cadena perpetua y cumplió cerca de 23 años de prisión por el crimen.

Eso fue hasta esta semana, cuando Syed fue liberado de prisión a la edad de 41 años después de que un juez de circuito de la ciudad de Baltimore anulara su condena por asesinato.

La vacación de su condena no significa que Syed sea formalmente reconocido como inocente.

En cambio, la jueza Melissa Phinn expresó su seria preocupación por la condena inicial de Syed basada en nuevas pruebas, así como en pruebas que no se entregaron al equipo de defensa de Syed. Syed y sus seguidores siempre han mantenido su inocencia.

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Veintitrés años después de que fue encarcelado por asesinar a su exnovia, la condena de Adnan Syed ha sido anulada.

Syed ha sido puesto en libertad, pero Phinn le ha ordenado que permanezca bajo arresto domiciliario. El estado tiene 30 días para tomar una decisión sobre si Syed enfrentará un nuevo juicio o si el caso será desestimado.

Si bien el destino de Syed sigue sin determinarse, él es solo una de las muchas personas en todo el mundo que han pasado tiempo en prisión por delitos que afirman firmemente que no cometieron.

Desafortunadamente, las condenas erróneas ocurren y, a menudo, comparten causas subyacentes similares.

El caso y el podcast

El asesinato de Hae Min Lee fue el primer caso presentado en la popular serie de podcasts Serial, una de las pioneras del género de podcasts sobre crímenes reales.

Rápidamente se convirtió en uno de los podcasts más descargados de todos los tiempos, y la primera serie ahora cuenta con más de 300 millones de descargas en todo el mundo desde su lanzamiento en 2014.

Lee era un estudiante de último año de secundaria en Woodlawn High School en Baltimore, Maryland. Desapareció un día después de la escuela y su cuerpo fue encontrado en un parque cercano un mes después. Según los resultados de la autopsia, Lee había sido estrangulado.

Como Lee y Syed habían salido poco antes de la muerte de Lee, Syed se convirtió en el principal sospechoso. Surgieron otros sospechosos, pero ninguno fue investigado tan de cerca como Syed.

Adnan Syed al salir de prisión (Getty)

Los registros de la torre celular que colocaron el teléfono de Syed cerca de la ubicación del parque donde fue enterrado el cuerpo de Lee lo implicaron. Un antiguo compañero de clase de Syed, Jay Wilds, también brindó testimonio indicando que había ayudado a Syed a deshacerse del cuerpo de Lee.

Estas dos pruebas finalmente formaron la base del caso contra Syed que condujo a su eventual condena.

Después de que Syed fuera condenado, un amigo cercano de la familia Syed se puso en contacto con la reputada periodista Sarah Koenig en 2013, quien investigó el caso de forma independiente.

Serial arrojó luz sobre algunas de las rarezas del caso, incluidas las inconsistencias en el testimonio dado por Wilds y la falta de evidencia forense que vincule a Syed con el crimen.

Para algunos, Serial consolidó la sospecha que tenían hacia Syed, y para otros, arrojó serias dudas sobre su condena.

La popularidad del podcast contribuyó a la lucha en curso por la libertad de Syed a lo largo de los años.

¿Qué tan comunes son las condenas erróneas?

Un problema con las condenas erróneas es que es imposible saber exactamente qué tan frecuentes son. Esto se debe a que muchas personas en prisión que dicen ser inocentes nunca reciben la oportunidad de que se revisen sus casos.

Incluso si nosotros estimación conservadora que las condenas penales son precisas el 99,5 por ciento de las veces, una tasa de error del 0,5 por ciento aún podría resultar en miles de condenas injustas solo en los EE. UU. cada año.

En 2020, el Registro Nacional de Exoneraciones de los Estados Unidos informó más de 2.600 exoneraciones siguiendo condenas injustas en los Estados Unidos desde 1989. Ese número siempre va en aumento.

En el repositorio australiano más cercano de condenas injustas, había 71 condenas injustas documentadas entre 1922 y 2015.

Adnan Syed, del podcast 'Serial', tiene condena por asesinato anulada. ¿Qué tan comunes son las condenas erróneas?

¿Qué conduce a menudo a una condena injusta?

Las condenas erróneas a menudo comparten un conjunto común de causas. los Proyecto Inocencia fue fundado en 1992 y anuló las condenas erróneas de 375 personas en los Estados Unidos usando evidencia de ADN.

Basado en el Proyecto Inocencia datoslos factores que son más comunes en los casos de condena injusta son:

  • identificación errónea del testigo

  • ciencia forense inadecuada o inválida

  • confesiones falsas

  • y testimonio del informante

El Registro Nacional de Exoneraciones también ha identificado la mala conducta como un factor común en las condenas injustas conocidas.

En el caso de Syed, los problemas con la validez de la evidencia del teléfono celular y el testimonio del testigo cómplice proporcionado por Wilds se encuentran entre esos factores comunes.

Residencia en casos conocidos de condenas injustas en Australialos factores más comunes parecen ser:

  • mala conducta policial

  • instrucciones judiciales erróneas al jurado

  • errores forenses o pruebas forenses engañosas

  • representación de defensa incompetente

  • y falso testimonio, entre otros.

Si Syed es realmente inocente del asesinato por el que fue condenado, los 23 años de su vida que perdió son una grave injusticia. La familia de Lee también ha sufrido tremendamente y seguirá sufriendo por la falta de cierre que conlleva la condena injusta de Syed.

escolta de funcionarios "De serie" sujeto del podcast Adnan Syed

Cualquiera de nosotros podría correr el riesgo de ser condenado injustamente y sufrir el sufrimiento que ello conlleva.

Con suerte, aumentar la educación sobre los factores que son comunes en los casos de condena injusta puede significar que podemos tomar decisiones más informadas, en caso de que alguna vez tengamos la libertad de un individuo como la de Adnan Syed en nuestras propias manos.

Por Hayley Cullen, Profesor asociado, Universidad de Newcastle

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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Publicado por notimundo

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