Eike Schmidt: el director alemán de los Uffizi podría ser el próximo alcalde de Florencia

by Redacción NM
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El alto hombre de 56 años y ex jefe de la venerada galería de los Uffizi de Florencia pronto podría tomar las decisiones en el Ayuntamiento.

En la primera vuelta de las elecciones a la alcaldía italiana, el rival Schmidt, apoyado por la coalición gobernante de derecha encabezada por la primera ministra Giorgia Meloni, obtuvo poco menos del 33% de los votos.

Terminó en segundo lugar, aproximadamente un 10% detrás de la candidata de centro izquierda, Sara Funaro. Ahora Schmidt participará inesperadamente en la segunda vuelta para la alcaldía los días 23 y 24 de junio.

El historiador del arte de Friburgo de Brisgovia, mitad italiano y con pasaporte italiano, es un director de museo de renombre mundial. Todo empezó cuando, siendo niño, dibujaba esculturas góticas y se enamoró de la belleza de épocas pasadas.

Tras haber trabajado en museos de Estados Unidos y en la casa de subastas Sotheby’s de Londres, se doctoró en la Universidad de Heidelberg en 2009, antes de convertirse en director del Departamento de Escultura, Artes Decorativas y Textiles del Instituto de Arte de Minneapolis. En 2015 se convirtió en el primer director extranjero de los Uffizi.

Pintura de Alessandro Botticelli título
Los Uffizi albergan obras maestras del Renacimiento como ‘El nacimiento de Venus’ (1485) de Alessandro Botticelli Imagen: Paolo Gallo/Zoonar/Picture Alliance

¿Puede un director de museo triunfar como alcalde?

Pero ¿qué caracteriza a un artista alemán? aficionado para el cargo de alcalde de una importante ciudad italiana?

Muchos han reflexionado sobre esta cuestión desde que Schmidt se lanzó al ruedo unas semanas antes de las elecciones como candidato independiente, pero apoyado por el partido derechista Fratelli d’Italia (Hermanos de Italia) de la primera ministra Giorgia Meloni.

«El mandato en el museo terminó automáticamente después de dos mandatos», dijo recientemente Schmidt a la revista alemana Der Spiegel. «Cuando se supo esto, los florentinos me pararon en la calle en verano y me dijeron: ‘¿Por qué no te quedas aquí y te presentas a las elecciones para alcalde?'»

Eso fue antes de que Schmidt se mudara a principios de año al Museo Nacional Capodimonte en Nápoles.

Una mujer con cabello rubio y una chaqueta blanca en primer plano una bandera del G7 de Italia
Eike Schmidt se presenta a la alcaldía con el respaldo de la primera ministra populista de derecha, Giorgia Meloni.Imagen: Andrew Medichini/AP Photo/Picture Alliance

El alemán nativo se siente como en casa trabajando en Italia.

«Me gusta la capacidad de los italianos para reaccionar con flexibilidad ante lo inesperado», afirmó Schmidt. «Esto se puede experimentar en el tráfico o cuando se prepara una exposición. En Alemania o Estados Unidos no se puede cambiar nada dos meses antes de la inauguración. En Italia, colgamos cuadros la noche anterior, si eso mejora las cosas. «

Revitalizando los Uffizi

Precisamente con este espíritu, Eike Schmidt se propuso revitalizar la famosa galería de los Uffizi. Inspiró una mayor presencia en Internet, incluida la publicación de fotografías de invitados destacados en las redes sociales. Diariamente aparecía una nueva obra de arte en Instagram.

Pronto puso fin a las famosas colas de visitantes frente a la Galería de los Uffizi introduciendo entradas anuales, descuentos en horas de menor actividad y reservas online.

«Uffizi Diffusi»: obras maestras de gira

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Schmidt también consiguió la marca de moda Gucci como patrocinador mientras creaba una imagen más moderna. Esto contribuyó a que el número de visitantes se disparara y, al mismo tiempo, le valió al director la admiración en el mundo de los museos.

Sólo él sabe si lo movía el deseo de cambio o los duros cálculos profesionales: el casi traslado de Schmidt al Kunsthistorisches Museum de Viena a finales de 2019 llamó la atención.

Sin embargo, su cancelación con poca antelación, apenas un mes antes de asumir su cargo en Viena, causó gran consternación en Austria.

¿El ex director de los Uffizi está coqueteando con la extrema derecha?

Muchos han cuestionado el apoyo de Schmidt por parte de la extrema derecha italiana, y su candidatura a la alcaldía también fue apoyada por el partido populista de derecha Lega.

Sin embargo, como explicó a Der Spiegel, lo que «siempre suena a extrema derecha» en Alemania, en Italia se considera «centroderecha». También se llamó a sí mismo «muy centrista» en una entrevista con The Guardian.

Un hombre vestido con traje y corbata en primer plano un gran cuadro.
Se autodenomina centrista, pero ¿hasta qué punto se verá influenciado por sus partidarios de extrema derecha en Schmidt?Imagen: Luca Bruno/AP/dpa/Picture Alliance

También es fanático de su otra patrocinadora, Giorgia Meloni, quien comenzó su carrera política en una organización juvenil neofascista. En línea con su política nacionalista, Meloni arremetió contra los inmigrantes y la Unión Europea durante su exitosa campaña electoral.

Schmidt dice que ha quedado «positivamente impresionado» con el tiempo de Meloni como primera ministra desde 2022. «Creo que es una líder muy fuerte y pragmática, y mucha gente no habría esperado eso de ella antes», dijo a The Guardian.

Si Schmidt se muda al Palazzo Veccio, antigua sede del gobierno de la República de Florencia, después de ganar la segunda vuelta, es posible que algunas cosas vuelvan a ser como antes en la ciudad: el candidato promete combatir el exceso de turismo en el ciudad y evitar que los puestos de hamburguesas reemplacen a los restaurantes italianos.

Los camareros de los cafés de los alrededores seguramente estarían dando la bienvenida a algún viejo conocido, ya que el palacio histórico se encuentra en las inmediaciones de la galería de los Uffizi.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

Italia: El arte contra la extrema derecha

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