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El ADN humano de un piojo de 2000 años abre una nueva ventana al pasado

ancient DNA-Mummified man

Un equipo internacional de investigadores ha extraído con éxito ADN humano del «cemento» que usan los piojos para pegar sus huevos al cabello humano. El ADN se recuperó de momias de Argentina que datan de entre 1.500 y 2.000 años.

“Headlice ha acompañado a los humanos a lo largo de toda su existencia, por lo que este nuevo método podría abrir la puerta a una mina de oro de información sobre nuestros antepasados”, dijo la doctora Alejandra Perotti, una de las autoras del estudio en un comunicado de prensa. Perotti está afiliada a la Ecología. y la Sección de Biología Evolutiva de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Reading, Reino Unido.

“Al igual que la historia ficticia de mosquitos encerrados en ámbar en la película Jurassic Park, que lleva el ADN del dinosaurio huésped, hemos demostrado que nuestra información genética puede ser preservada por la sustancia pegajosa producida por los piojos en nuestro cabello. Además de la genética, la biología de los piojos puede proporcionar pistas valiosas sobre cómo vivían y morían las personas hace miles de años ”, explicó.

El artículo publicado la semana pasada en Biología Molecular y Evolución señala que tales vainas de piojos pueden ser una nueva fuente de ADN antiguo de alta calidad no solo de humanos sino también de una variedad de otros animales donde los huesos y los dientes no están disponibles. El equipo escribe que el ADN extraído del cemento para liendres contenía la misma concentración de ADN que el de un diente y el doble que el de los restos óseos.

El Dr. Mikkel Winther Pedersen, del instituto GLOBE de la Universidad de Copenhague, y primer autor, dijo: “… me sorprendió que cantidades tan pequeñas pudieran darnos toda esta información sobre quiénes eran estas personas y cómo se relacionaban los piojos con otras especies de piojos, pero también nos da pistas sobre posibles enfermedades virales. Hay una búsqueda de fuentes alternativas de ADN humano antiguo y el cemento para liendres podría ser una de esas alternativas. Creo que se necesitan estudios futuros antes de que realmente podamos desentrañar este potencial «.

El análisis del ADN del nit-cemento ayudó a confirmar el sexo de los huéspedes humanos y el vínculo genético entre las momias y los humanos en la Amazonia. El estudio también encontró la evidencia directa más temprana del poliomavirus de células de Merkel.

El equipo señala que la causa de la muerte fueron las temperaturas extremadamente frías, ya que había una brecha muy pequeña entre las liendres y el cuero cabelludo de la momia. Los piojos generalmente dependen del calor del cuerpo del huésped para mantener los huevos calientes y ponerlos cerca del cuero cabelludo en ambientes muy fríos.



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Publicado por notimundo

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