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El agua de lluvia a nivel mundial está demasiado contaminada para el consumo humano: estudio

A thunderstorm cloud

El hecho de que océanos, ríos y otros cuerpos hayan sido terriblemente contaminados por las actividades humanas es una noticia vieja. Pero una nueva investigación sugiere que incluso el agua de lluvia en todo el mundo podría estar contaminada por «sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo» (PFA), dejándolas no aptas para el consumo humano.

Los PFA son sustancias químicas peligrosas hechas por el hombre que se propagan globalmente en la atmósfera. Se utilizan para fabricar revestimientos de fluoropolímero que pueden resistir el calor, el aceite, las manchas, la grasa y el agua. Los productos que utilizan PFA incluyen ropa, muebles, adhesivos, envases de alimentos, superficies antiadherentes para cocinar y aislamiento de cables eléctricos.

Como resultado de su proliferación, contaminan incluso las regiones más remotas de la Tierra. Durante los últimos 20 años, los nuevos conocimientos sobre la toxicidad de estas sustancias significaron que los valores guía máximos aceptables para los PFA en el agua han disminuido drásticamente. De acuerdo a un artículo publicado en Ciencia y Tecnología Ambiental, esto significa que los niveles de PFA en el agua de lluvia están por encima de estos niveles de referencia en todo el mundo. El estudio comparó los niveles de cuatro PFA, ácido perfluorooctanosulfónico (PFOS), ácido perfluorooctanoico (PFOA), ácido perfluorohexanosulfónico (PFHxS) y ácido perfluorononanoico (PFNA), en varios medios ambientales globales, incluyendo agua de lluvia, suelos y aguas superficiales.

Si bien la investigación no incluye estudios que tomaron muestras de agua de lluvia en la India, Ian Cousins, el autor principal de un estudio, dijo a indianexpress.com que se puede llegar a una conclusión similar sobre el agua de lluvia en el país.

“Como vemos, los niveles de agua de lluvia en todo el mundo son similares. Creo que el estudio se puede extrapolar a la India. Los PFA se usan y difunden a nivel mundial”, dijo Cousins, en una interacción por correo electrónico.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, la exposición a PFA puede causar una variedad de riesgos para la salud, que incluyen disminución de la fertilidad, efectos en el desarrollo de los niños, interferencia con las hormonas corporales, aumento de los niveles de colesterol y aumento del riesgo de algunos tipos de cáncer, incluidos los de próstata, riñón y testículo. cánceres

“Nuestro conocimiento de la toxicidad de PFAS ha aumentado con el tiempo. Investigaciones recientes sobre inmunotoxicidad han hecho que las regulaciones del agua potable sean aún más bajas que antes. La exposición prolongada a niveles bajos a ciertas PFAS puede dificultar que los humanos desarrollen anticuerpos después de haber sido vacunados contra varias enfermedades”, agregó.

Este fenómeno es especialmente problemático en un país como India, con una larga historia de recolección de agua de lluvia. De hecho, algunas partes del país han comenzado a exigir la recolección de agua de lluvia. Por ejemplo, el gobierno de Tamil Nadu ordenó a todos los complejos gubernamentales, comerciales, educativos y residenciales que establecieran estructuras de recolección de agua de lluvia aprobadas por el estado en las instalaciones de sus edificios. Según el nuevo estudio, el agua de lluvia recolectada en el país podría no ser apta para el consumo humano.

“Existen métodos de limpieza bastante simples para eliminar las PFAS, como el filtrado con carbón activado, pero limpiar el agua hasta los niveles muy bajos de las pautas es un desafío y costoso. El carbón activado deberá renovarse regularmente y el antiguo material contaminado deberá destruirse”, explicó Cousins.

Si bien el requisito de costosos métodos de filtración para el agua de lluvia es preocupante en sí mismo, existe un problema aún mayor. Hasta hace poco, se creía comúnmente que los PFA eventualmente se lavarían en los océanos donde se diluirían. Pero el resultados de otro estudio reciente indican que ciertos PFA pueden transportarse de regreso a la atmósfera al ser parte de los aerosoles de rocío marino. Esto podría significar que los PFA podrían circular constantemente a través de la hidrosfera, lo que llevaría a que su presencia continua contaminara el agua de lluvia, los cuerpos de agua dulce y los suelos superficiales.



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Publicado por notimundo

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