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El agua salada dentro de la luna Europa de Júpiter podría estar transportando oxígeno a un océano subterráneo

El agua salada dentro de la capa helada de la luna Europa de Júpiter podría estar transportando oxígeno a un océano de agua líquida cubierto de hielo (representado en la impresión de un artista), sugiere un nuevo estudio

¿Vida extraterrestre en Europa? El agua salada dentro de la capa helada de la luna de Júpiter podría estar transportando oxígeno a un océano líquido subterráneo, afirma un estudio

  • El agua salada en la luna Europa de Júpiter podría estar transportando oxígeno a un océano
  • Los expertos dicen que potencialmente puede ayudar a mantener la vida extraterrestre bajo los ‘terrenos del caos’ de la luna
  • La cantidad de oxígeno que llega al océano de Europa puede ser la misma que en los océanos de la Tierra
  • La misión Europa Clipper 2024 de la NASA puede ayudar a mejorar las estimaciones de oxígeno

El agua salada dentro de la capa helada de la luna Europa de Júpiter podría estar transportando oxígeno a un océano de agua líquida cubierto de hielo, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores creen que podría ayudar a mantener la vida extraterrestre bajo los «terrenos del caos» de la luna: paisajes formados por grietas, crestas y bloques de hielo que cubren una cuarta parte del mundo helado.

Creen que la cantidad de oxígeno traída al océano de Europa podría estar a la par con la cantidad en los océanos de la Tierra en la actualidad.

La teoría se ha propuesto antes, pero los expertos dirigidos por la Universidad de Texas en Austin plantearon a prueba mediante la construcción de la primera simulación informática del mundo basada en la física del proceso.

El agua salada dentro de la capa helada de la luna Europa de Júpiter podría estar transportando oxígeno a un océano de agua líquida cubierto de hielo (representado en la impresión de un artista), sugiere un nuevo estudio

La teoría se ha propuesto anteriormente, pero los expertos dirigidos por la Universidad de Texas en Austin la pusieron a prueba al construir la primera simulación computarizada del proceso basada en la física del mundo (en la foto)

La teoría se ha propuesto anteriormente, pero los expertos dirigidos por la Universidad de Texas en Austin la pusieron a prueba al construir la primera simulación computarizada del proceso basada en la física del mundo (en la foto)

EUROPA: DATOS BÁSICOS

Europa tiene el 90 por ciento del tamaño de la luna de la Tierra.

Orbita alrededor de Júpiter a una distancia de aproximadamente 484 millones de millas (778 millones de kilómetros).

Completa una órbita de Júpiter cada 3,5 días terrestres.

La superficie de Europa es en su mayor parte hielo de agua sólido, atravesado por fracturas.

Pero su océano subterráneo podría contener más del doble de agua que la Tierra.

La luna tiene una atmósfera de oxígeno muy delgada, demasiado delgada para que los humanos la respiren.

«Nuestra investigación coloca este proceso en el ámbito de lo posible», dijo el investigador principal Marc Hesse, profesor del Departamento de Ciencias Geológicas de la Escuela de Geociencias UT Jackson.

«Aporta una solución a lo que se considera uno de los problemas pendientes de habitabilidad del océano subterráneo de Europa».

Europa es un lugar privilegiado para buscar vida extraterrestre porque los científicos han detectado signos de oxígeno y agua, junto con sustancias químicas que podrían servir como nutrientes.

Sin embargo, la capa de hielo de la luna, que se estima que tiene unos 24 km de espesor, sirve como barrera entre el agua y el oxígeno, que es generado por la luz solar y las partículas cargadas de Júpiter que golpean la superficie helada.

Si la vida tal como la conocemos existe en el océano, debe haber una forma de que el oxígeno llegue a ella.

Hesse cree que el escenario más plausible basado en la evidencia disponible es que el oxígeno sea transportado por agua salada o salmuera.

Los científicos creen que los terrenos caóticos se forman por encima de las regiones donde la capa de hielo de Europa se derrite parcialmente para formar salmuera, que puede mezclarse con el oxígeno de la superficie.

El modelo de computadora creado por los investigadores mostró lo que le sucede a la salmuera después de la formación del terreno del caos.

Mostró la salmuera drenándose de una manera distinta, tomando la forma de una ‘onda de porosidad’ que hace que los poros en el hielo se ensanchen momentáneamente, permitiendo que la salmuera pase antes de volver a sellarse.

Hesse comparó el proceso con una protuberancia de agua parecida a una caricatura que baja por una manguera de jardín.

Este modo de transporte parece ser una forma efectiva de llevar oxígeno a través del hielo, ya que el 86 por ciento del oxígeno se absorbe en la superficie y viaja en la ola hasta el océano, dijeron los investigadores.

Pero los datos permiten una amplia gama de niveles de oxígeno entregados al océano de Europa a lo largo de su historia, con estimaciones que varían por un factor de 10,000.

Los investigadores creen que podría ayudar a mantener la vida extraterrestre bajo los

Los investigadores creen que podría ayudar a mantener la vida extraterrestre bajo los «terrenos del caos» de la luna: paisajes formados por grietas, crestas y bloques de hielo que cubren una cuarta parte del mundo helado.

Los expertos dijeron que la próxima misión Europa Clipper de la NASA para 2024 (representada en una impresión artística) puede ayudar a mejorar las estimaciones de oxígeno y otros ingredientes para la vida en el mundo.

Los expertos dijeron que la próxima misión Europa Clipper de la NASA para 2024 (representada en una impresión artística) puede ayudar a mejorar las estimaciones de oxígeno y otros ingredientes para la vida en el mundo.

El coautor Steven Vance, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, dijo que la estimación más alta haría que los niveles de oxígeno en el océano de Europa fueran similares a los de los océanos de la Tierra, lo que genera esperanza sobre el potencial de ese oxígeno para sustentar la vida en el mar escondido.

«Es tentador pensar en algún tipo de organismos aeróbicos que viven justo debajo del hielo», agregó.

Vance dijo que la próxima misión Europa Clipper 2024 de la NASA puede ayudar a mejorar las estimaciones de oxígeno y otros ingredientes para la vida en la luna helada.

Kevin Hand, un científico centrado en la investigación de Europa en el JPL de la NASA que no formó parte del estudio, dijo que el estudio presenta una explicación convincente para el transporte de oxígeno en Europa.

«Sabemos que Europa tiene compuestos útiles como el oxígeno en su superficie, pero ¿llegan al océano debajo, donde la vida puede usarlos?» él dijo.

‘En el trabajo de Hesse y sus colaboradores, la respuesta parece ser sí.’

El estudio ha sido publicado en la revista Cartas de investigación geofísica.

¿QUÉ SABEMOS DE EUROPA Y POR QUÉ ES TAN ESPECIAL?

Europa, la luna helada de Júpiter, es un poco más pequeña que la luna de la Tierra.

Europa orbita alrededor de Júpiter cada 3,5 días y está bloqueada por mareas, al igual que la Luna de la Tierra, de modo que el mismo lado de Europa mira hacia Júpiter en todo momento.

Se cree que tiene un núcleo de hierro, un manto rocoso y un océano superficial de agua salada, como la Tierra.

Sin embargo, a diferencia de la Tierra, este océano es lo suficientemente profundo como para cubrir toda la superficie de Europa y, al estar lejos del sol, la superficie del océano está globalmente congelada.

Muchos expertos creen que el océano oculto que rodea a Europa, calentado por poderosas fuerzas de marea causadas por la gravedad de Júpiter, puede tener condiciones favorables para la vida.

Los científicos de la NASA están a punto de explorar la luna oceánica de Júpiter, Europa, en busca de signos de vida extraterrestre.

Europa es nuestra mejor oportunidad para encontrar vida biológica en el sistema solar, dicen los investigadores.

La agencia espacial está preparando dos sondas, incluida una que aterrizará en su superficie, para explorar la lejana luna en detalle dentro de la próxima década, dice la agencia.

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Fuente

Publicado por notimundo

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