miércoles, julio 24, 2024

El antiguo hielo antártico revela un aumento «sin precedentes» de CO2

El hielo acumulado en la Antártida durante cientos de miles de años está ayudando a los científicos a comprender el clima actual.

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Un análisis detallado del antiguo hielo antártico ha revelado que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera están aumentando 10 veces más rápido que en cualquier otro momento de los últimos 50.000 años.

Investigadores de la Universidad Estatal de Oregón (EE.UU.) y de la Universidad de St Andrews (Escocia) observaron muestras de hielo recogidas mediante perforaciones de hasta 3,2 kilómetros de profundidad.

Se ha acumulado hielo en el antártico durante cientos de miles de años e incluye gases atmosféricos atrapados en burbujas de aire dentro de este hielo. Los científicos buscan oligoelementos en muestras de este hielo para elaborar un registro de cómo era el clima en el pasado.

«Estudiar el pasado nos enseña cómo hoy es diferente. La tasa de cambio de CO2 actual realmente no tiene precedentes», dice Kathleen Wendt, profesora asistente de la Facultad de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera de la Universidad Estatal de Oregón y autora principal del estudio.

«Nuestra investigación identificó las tasas más rápidas de aumento natural de CO2 jamás observadas en el pasado, y la tasa que ocurre hoy, impulsada en gran medida por las emisiones humanas, es 10 veces mayor».

¿Qué puede decirnos el hielo antiguo sobre el cambio climático?

Investigaciones anteriores han demostrado que, durante la última edad de hielo que terminó hace unos 10.000 años, hubo varios períodos en los que CO2 Los niveles parecieron saltar mucho más alto de lo esperado.

Pero Wendt dice que esas mediciones no fueron lo suficientemente detalladas como para revelar la naturaleza completa de estos rápidos cambios, lo que limita la capacidad de los científicos para comprenderlos.

«Probablemente no se esperaría ver algo así en la última edad de hielo», explica.

«Pero se despertó nuestro interés y queríamos volver a esos períodos y realizar mediciones con mayor detalle para descubrir qué estaba sucediendo».

El equipo utilizó muestras de un segmento de la capa de hielo continental llamado Oeste. antártico Ice Sheet Divide para investigar lo que sucedió durante esos períodos. El patrón que encontraron mostró que estos saltos ocurrieron junto con intervalos fríos en el Atlántico Norte conocidos como eventos de Heinrich. Estos eventos están asociados con cambios climáticos abruptos en todo el mundo.

«Estos eventos de Heinrich son verdaderamente notables», afirma Christo Buizert, profesor asociado de la Facultad de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera y coautor del estudio.

“Creemos que son causados ​​por un dramático colapso de la capa de hielo de América del Norte. Esto pone en marcha una reacción en cadena que implica cambios en los monzones tropicales, los vientos del oeste del hemisferio sur y estos grandes eructos de CO2 que sale de los océanos.«

En el mayor de estos aumentos naturales, el carbono aumentó aproximadamente 14 partes por millón en 55 años, con saltos que se produjeron aproximadamente una vez cada 7.000 años. Al ritmo actual, esa magnitud de aumento sólo tardará entre cinco y seis años.

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