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El aumento de RSV presiona a los hospitales infantiles alemanes

El aumento de RSV presiona a los hospitales infantiles alemanes

Un bebé que acaba de ser resucitado ingresa en un hospital infantil totalmente ocupado. Para que esto suceda, un niño de 3 años debe esperar por tercer día consecutivo la operación de corazón que necesita con urgencia.

Luego está el niño que fue trasladado 150 kilómetros (93 millas) una noche de Hannover a Magdeburg porque todas las camas estaban llenas y los otros 21 hospitales cercanos tampoco tenían espacio. Hay cientos de niños que pasan toda la noche jadeando y jadeando en el área de espera de atención de emergencia solo para ser enviados de regreso a casa. O que están siendo tratados en salas normales cuando en realidad deberían estar en la unidad de cuidados intensivos.

«Los niños mueren porque ya no podemos cuidarlos», advirtió Michael Sasse, médico principal de medicina de cuidados intensivos pediátricos en la Escuela de Medicina de Hannover (MHH). Palabras drásticas para una situación drástica.

Para Mehrak Yoosefi, esta advertencia se acerca peligrosamente a la realidad. El pediatra del hospital Charite de Berlín dijo: «Todas las instalaciones de atención médica para niños están funcionando actualmente las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Nuestras capacidades están agotadas; ya no podemos garantizar la atención. Debemos asegurarnos de gestionarlo para que ningún niño muera en este momento». .»

RSV es un riesgo para los recién nacidos

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RSV más peligroso para los más jóvenes

Esta vez, diciembre en Alemania, es la temporada alta para los virus del resfriado. Según el Instituto Robert Koch, la agencia de salud pública del país, casi una de cada 10 personas en Alemania sufre actualmente una enfermedad respiratoria, lo que equivale a unos 9 millones de personas.

Los virus están particularmente extendidos entre los escolares de entre 5 y 14 años. El virus respiratorio sincitial (RSV, por sus siglas en inglés), común y contagioso, generalmente es experimentado como leve por la mayoría de los adultos y niños mayores, pero puede ser especialmente peligroso para los niños pequeños y los bebés. Afecta el tracto respiratorio y puede causar una enfermedad grave, y algunos pacientes necesitan respiración artificial.

El hecho de que el virus ahora esté afectando a Alemania con toda su fuerza tiene mucho que ver con la pandemia de COVID-19. Debido a los mandatos de uso de máscaras y bloqueos, los niños pequeños tenían menos probabilidades de infectarse con el RSV en los últimos años, y ahora las infecciones se están poniendo al día.

El RSV es especialmente peligroso para los bebés, cuyas pequeñas vías respiratorias se inflaman y se hinchan. Imagen: Marijan Murat/dpa/Picture Alliance

Eso tiene consecuencias nefastas para el sistema de salud alemán, que ya estaba crónicamente sobrecargado. Yoosefi, quien también usa una máscara para evitar enfermarse, dijo: «A veces no podemos admitir a estos niños en el hospital porque no tenemos camas disponibles. A veces no podemos brindarles apoyo respiratorio a los niños porque no tenemos suficiente equipo disponible para monitorear». su saturación de oxígeno. Estos son niños que podrían tener problemas para respirar. Actualmente, los niños están siendo dados de alta antes de lo normal o están siendo transferidos antes de cuidados intensivos a salas generales».

Apenas hay camas de hospital disponibles

Según una encuesta realizada por la Asociación Interdisciplinaria Alemana de Cuidados Intensivos y Medicina de Emergencia (DIVI), la mitad de las clínicas en Alemania han tenido que rechazar niños para cuidados intensivos pediátricos. De 110 hospitales infantiles, 43 no tenían camas disponibles en sus salas generales.

Mehrak Yoosefi, pediatra del hospital Charite de Berlín
El pediatra Mehrak Yoosefi dice que los problemas estructurales sistémicos están obstaculizando gravemente la atención de los niños en los hospitales alemanes.Imagen: Privado

Es más, aunque hay suficientes camas de cuidados intensivos pediátricos, casi el 40% no se pueden utilizar por falta de personal. «Todos estamos totalmente sobrecargados de trabajo», dijo Yoosefi, el pediatra del hospital universitario Charite de Berlín. «No hay suficiente personal para hacer frente a esta gran afluencia».

No es que los hospitales infantiles alemanes no hayan podido anticipar lo que les espera este invierno. En enero, Mehrak Yoosefi se acercó a los políticos con la Iniciativa Berliner Kinderkliniken, un grupo de acción de pediatras de clínicas de Berlín. No hubo respuesta. El grupo envió una segunda carta abierta con súplicas urgentes a la máxima funcionaria de salud de Berlín, Ulrike Gote, de los Verdes, y al ministro federal de Salud, Karl Lauterbach, de los socialdemócratas de centroizquierda (SPD), en septiembre. «Predijimos esta ola de enfermedad. Y ahora, por supuesto, hay una gran consternación porque resultó ser mucho peor de lo que pensábamos».

Los políticos reaccionaron, pero lentamente, demasiado tarde para este invierno. El Bundestag, el parlamento federal de Alemania, aprobó un paquete de legislación sanitaria que inyectará más dinero en los hospitales infantiles en apuros. Se proporcionarán 300 millones de euros adicionales (314 millones de dólares) en 2023 y 2024, más 120 millones de euros para apoyar las instalaciones de maternidad. Pero lo que realmente molesta a Yoosefi es la propuesta de Lauterbach, un epidemiólogo capacitado, para manejar la crisis actual: sacar personal de otras salas para trabajar en los departamentos infantiles.

Un pediatra con un niño
Tratar a los niños lleva mucho tiempo, ya que los pacientes y los padres necesitan una explicación de los procedimientos médicos.Imagen: Sebastian Gollnow/dpa/Picture Alliance

Desventajas del entrenamiento generalizado

En enero de 2020, el Ministerio de Asuntos de la Familia de Alemania anunció con orgullo que la formación para convertirse en enfermera cualificada se estaba volviendo más moderna y atractiva. Sin embargo, casi tres años después, los hospitales infantiles se han dado cuenta dolorosamente de que la llamada formación generalizada de enfermería, con la que los empleados pueden trabajar en todos los grupos de edad y áreas de atención, tiene algunas desventajas.

El profesor Jörg Dötsch, director del departamento de pediatría del Hospital Universitario de Colonia y presidente de la Sociedad Alemana de Pediatría y Medicina del Adolescente, ve una brecha amenazante en la enfermería.

«Hace algunos años, se decidió adecuar la formación de enfermería alemana a las costumbres europeas. Y se esperaba que algunas de estas personas pudieran especializarse en enfermería pediátrica. El problema es que no hay suficientes. Quizás aún más crítico». es el hecho de que en algunos estados, estas oportunidades de especialización no se ofrecen en absoluto», dijo.

Prof. Dr. Jörg Dötsch
Los pacientes jóvenes tienen necesidades especiales, dice el pediatra Jörg DötschImagen: Klinik und Poliklinik für Kinder- und Jugendmedizin/Uniklinik Köln

El modelo de financiación no se adapta al cuidado de los niños

La forma en que está estructurada la financiación sanitaria alemana también pone en desventaja a los hospitales infantiles. Desde 2004, los servicios hospitalarios se pagan a una tarifa plana basada en el diagnóstico o procedimiento, en lugar de la cantidad de tiempo y esfuerzo necesarios para completarlo. Mientras que extraer una muestra de sangre de un adulto suele llevar solo unos minutos, tomar una de un niño pequeño y explicarle las cosas a sus padres lleva media hora. «Se necesita mucha energía y tiempo porque los niños y los jóvenes, y sus padres, tienen necesidades de atención muy diferentes», dijo el director de pediatría Dötsch.

Aún así: el ministro de Salud, Lauterbach, ha anunciado que, en el futuro, la necesidad médica en lugar de las limitaciones económicas debería guiar las decisiones sobre los tratamientos hospitalarios. El actual sistema de financiación de la salud de «bajo precio, alto volumen», como en los supermercados de descuento, debería terminar pronto.

Mehrak Yoosefi, el pediatra de Berlín, no puede esperar. «La pediatría debe estar fuera de este sistema de pago de tarifa plana; debe haber otra forma de financiarlo».

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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Fuente

Written by notimundo

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