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El brote actual de hepatitis inexplicable en niños afectados por Covid está relacionado con el virus de alguna manera.

El brote actual de hepatitis inexplicable en niños afectados por Covid está relacionado con el virus de alguna manera.

El Dr. Arvinder Soin habla con Kaunain Sheriff M sobre los artículos científicos recientes sobre la hepatitis inexplicable en niños, y dice que puede estar relacionado con Covid-19. Explica cómo el sistema inmunitario activado por Covid-19 y el antígeno que permanece en el intestino después de la recuperación pueden desencadenar una gran respuesta inmunitaria. Sugiere un seguimiento de tres meses para cada niño que haya sido infectado o expuesto a la infección en la familia como medida preventiva.

¿Por qué? El Dr. Arvinder Singh Soin es uno de los mejores cirujanos de trasplante de hígado del país. Es el Jefe de Cirugía Hepatobiliar y de Trasplante de Hígado y Presidente del Instituto de Trasplante de Hígado y Medicina Regenerativa, Medanta. Ha estado estudiando de cerca el Covid-19 y su impacto en el hígado y ha formado parte del equipo que ha emitido directrices nacionales sobre trasplante de hígado durante la pandemia.

Varios países están reportando hepatitis severa en niños que han contraído Covid-19. Un estudio de Madhya Pradesh, que aún no ha sido revisado por pares, ha demostrado que el ocho por ciento de los niños en el grupo investigado informaron una forma única de hepatitis y la posterior infección asintomática de Covid-19. ¿Podemos decir que existe un vínculo entre el Covid-19 y la hepatitis en los niños?

En Occidente, ha habido algunos casos de hepatitis, que no se explican por causas previamente conocidas. Y ha habido publicaciones que han sido revisadas por pares, incluida la publicada en The Lancet la semana pasada, donde se habla de varios niños que reportan hepatitis inexplicable, donde todos los parámetros que prueban, por lo general, dan negativo. La mayoría de ellos realmente mejoran. Pero ha habido una pequeña cantidad de casos en los que los niños han desarrollado casos graves de hígado que necesitan un trasplante. Eso obviamente es motivo de preocupación.

El momento sugiere que está relacionado con Covid. Debido a que la cronología sugiere que Covid tiene un papel, ya que tal condición no se vio antes de la pandemia, la teoría de un vínculo entre los dos está ganando terreno. Me refiero específicamente al artículo de Lancet. Estoy al tanto de los datos no revisados ​​por pares de Madhya Pradesh, donde encontraron 37 casos de hepatitis de 457 pacientes de Covid-19.

El estudio de Lancet detectó adenovirus en casi el 80 por ciento de los casos. Normalmente, este virus es bastante inofensivo. Provoca gastritis, diarrea y vómitos pero hasta el momento no ha provocado ninguna enfermedad grave. Pero ahora casi el 80 por ciento de los niños con hepatitis tienen este virus. Todavía no se sabe si tiene una relación causal. Los investigadores incluso analizaron el tipo de adenovirus y encontraron una cepa particular llamada 41F en todas las muestras. Ahora, esta cepa se asocia típicamente con una enfermedad gastrointestinal leve en los niños. Entonces, la teoría que circula es que de alguna manera el sistema inmunológico de los niños afectados por el Covid-19 ha desarrollado anormalidades o se ha visto comprometido a tal punto que el adenovirus, que normalmente es inofensivo, se ha manifestado severamente.

El mismo periódico citó estudios en Israel, donde la mayoría de los niños con hepatitis se habían recuperado de Covid-19; en los EE. UU., el 70 por ciento de los niños tenían una infección por covid-19 y en el Reino Unido, solo el 20 por ciento tenía una infección previa por covid-19. Entonces, la imagen no es del todo clara. Y los datos indios, por supuesto, ni siquiera lo miraron así; estudió casos de Covid-19 y encontró 37 niños que padecían hepatitis. Ahora todo está un poco borroso.

Pero como experto en enfermedades hepáticas durante más de 30 años y como alguien que hace trasplantes de hígado en niños literalmente cada dos días, creo que (los casos recientes de hepatitis) están relacionados con la pandemia de Covid de alguna manera. Creo que es muy probable, en mi opinión, que haya una hepatitis que no se había visto anteriormente y que se haya producido en los niños debido a la pandemia de Covid. Es necesario investigar si la pandemia impidió la exposición a los antígenos o gérmenes habituales o si el propio virus en forma silenciosa o infectada creó el desequilibrio en el sistema inmunitario. Pero ha habido alguna perturbación en el sistema inmunológico de los niños.

Otra complicación en niños es el síndrome inflamatorio multisistémico, que ha sido documentado en todo el mundo. Ese también es un tipo de reacción inmune a una infección previa de Covid-19, que generalmente se observa tres o cuatro semanas después de la recuperación. La mayoría de los niños se calman con tratamiento médico. En nuestra unidad especializada infantil no hemos tenido ni una sola mortalidad y hemos atendido más de 200 casos de MISC. También tuvimos cuatro casos de hepatitis, pero fueron de leves a moderados.

Actualmente, la hipótesis científica es que la misteriosa hepatitis entre los niños ha sido desencadenada por una respuesta inmune provocada por el Covid-19. ¿Podrías explicar esto?

El Covid-19 activa el sistema inmunológico en el paciente. Ya sea que tenga síntomas o no, tenga una versión leve o moderada de la infección o no, tiene algunos antígenos. Estas son como identidades genéticas del virus Covid-19 que se encuentran en su intestino. Con el tiempo, se absorberán y estimularán las células inmunitarias, poco a poco, incluso mucho después de que la infección haya desaparecido.

Es como incitar al enemigo durante un alto el fuego. Entonces, incluso la más mínima escaramuza en la frontera activará al enemigo a lo grande. Con el sistema inmunitario activado por los virus y el antígeno dando vueltas en el intestino después de la recuperación de covid, incluso una infección menor causada por el adenovirus o una infección repetida de covid puede desencadenar una gran respuesta inmunitaria. Y cuando ocurre una gran respuesta inmunológica, el paciente puede contraer hepatitis.

Los niños con Covid-19 han sido en su mayoría asintomáticos. Mirando estos datos, ¿podemos decir que los niños tienen un riesgo significativamente mayor de disfunción hepática después de la recuperación?

Sería justo decir que existe el riesgo de disfunción hepática después de recuperarse de Covid-19. Pero la proporción de niños o pacientes que la contraen no es grande. Sería entre el 10 y el 20 por ciento. Pero eso se traduce en un número significativo. En todos los estudios de seroprevalencia que se han realizado en la India, se ha encontrado que entre el 60 y el 70 por ciento de los niños tienen anticuerpos contra el covid-19. Entonces, si supone que el 70 por ciento de los niños han desarrollado una infección y anticuerpos, entonces son susceptibles a este tipo de hepatitis. Eso sigue siendo un gran número.

Dado el conocimiento limitado sobre el impacto a largo plazo de Covid-19 en el hígado, ¿cuáles son las medidas preventivas que deben seguirse?

Hay dos cosas que puedes hacer. Primero, evite que los niños se contagien de Covid-19. Eso es más fácil decirlo que hacerlo. Sabemos que incluso sin vacunación en India, el 70 por ciento de ellos tenían anticuerpos. En segundo lugar, aumente la inmunidad con alimentos nutritivos, sueño adecuado y la ingesta de suplementos de vitaminas y minerales cuando sea necesario.

Diría que las familias que han tenido la infección por Covid-19 en sus hogares tienen muchas probabilidades de tener hijos que estarán en riesgo de desarrollar hepatitis. Deben ver a un pediatra y asegurarse de que se le den alimentos y suplementos nutritivos, si es necesario.

¿Cómo pueden los padres identificar estos casos a tiempo? ¿Y cuándo hay que visitar al especialista?

Como dije, si se sabe que un niño tuvo Covid-19 en el pasado, debe hacer un seguimiento con un pediatra durante al menos tres meses después de la recuperación. Incluso si el padre ha tenido Covid-19, es probable que el niño haya estado expuesto. Esto es cierto para los niños menores de ocho años porque es muy difícil contenerlos.



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Publicado por notimundo

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