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El cálao de pico amarillo que saltó a la fama en El Rey León está siendo aniquilado por el cambio climático

Investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo estudiaron los efectos del aire templado y la sequía en el éxito reproductivo de las aves en el desierto de Kalahari entre 2008 y 2019.  Sus hallazgos revelan que la producción reproductiva 'colapsó' durante este tiempo, con un aumento en la temperatura como culpable.

¡Zazú está al borde! El cálao de pico amarillo sureño que saltó a la fama en El Rey León está siendo aniquilado por el cambio climático, advierte un estudio

  • Los científicos estudiaron el éxito reproductivo de las aves en el desierto de Kalahari entre 2008 y 2019
  • El éxito del nido se redujo en un 41 %, mientras que el número medio de pollitos pasó de 1,1 a 0,4
  • Cuando la temperatura promedio del aire superó los 35,7 °C (96,2 °F), no hubo ningún intento de reproducción exitoso.

Con su largo pico amarillo y curvado hacia abajo, la mayoría de los fanáticos de Disney reconocerán instantáneamente al cálao de pico amarillo sureño como Zazú de El Rey León.

Pero el impresionante pájaro corre el riesgo de ser aniquilado por el cambio climático, según un nuevo estudio.

Investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo estudiaron los efectos del aire templado y la sequía en el éxito reproductivo de las aves en el desierto de Kalahari entre 2008 y 2019.

Sus hallazgos revelan que la producción de cría ‘colapsó’ durante este tiempo, con un aumento en la temperatura a la culpa.

Investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo estudiaron los efectos del aire templado y la sequía en el éxito reproductivo de las aves en el desierto de Kalahari entre 2008 y 2019. Sus hallazgos revelan que la producción reproductiva ‘colapsó’ durante este tiempo, con un aumento en la temperatura como culpable.

Con su largo pico amarillo y curvado hacia abajo, la mayoría de los fanáticos de Disney reconocerán instantáneamente al cálao de pico amarillo sureño como Zazu de El Rey León.

Con su largo pico amarillo y curvado hacia abajo, la mayoría de los fanáticos de Disney reconocerán instantáneamente al cálao de pico amarillo sureño como Zazu de El Rey León.

El cálao de pico amarillo del sur

El cálao de pico amarillo del sur es una especie socialmente monógama.

La hembra se sella a sí misma en la cavidad del nido y permanece allí durante un promedio de 50 días para empollar y cuidar de los polluelos.

La única abertura es una rendija vertical estrecha, a través de la cual el macho alimenta a la hembra y a los polluelos.

Este tipo de anidación protege en gran medida de la depredación, lo que significa que el éxito reproductivo depende principalmente de otros factores, como el clima y la disponibilidad de alimentos.

Por ejemplo, los cálaos de pico amarillo inician la reproducción en respuesta a la lluvia, que corresponde a los días más calurosos del año.

Esto les dificulta cambiar las fechas de reproducción fuera de los períodos más calurosos.

Estudios anteriores han demostrado cómo los animales que viven en el desierto de Kalahari están sufriendo las consecuencias del calentamiento global.

Por ejemplo, un estudio anterior reveló cómo múltiples especies de aves ahora se reproducen antes y por menos tiempo.

En el nuevo estudio, el equipo se propuso investigar el impacto del cambio climático en los cálaos de pico amarillo durante un período de 10 años.

«Cada vez hay más evidencia de los efectos negativos de las altas temperaturas en el comportamiento, la fisiología, la reproducción y la supervivencia de varias especies de aves, mamíferos y reptiles en todo el mundo», dijo el Dr. Nicholas Pattinson, primer autor del estudio.

«Por ejemplo, cada vez se registran más eventos de mortandad masiva relacionados con el calor durante el período de unos pocos días, lo que sin duda representa una amenaza para la persistencia de la población y la función del ecosistema».

Los investigadores estudiaron el éxito reproductivo de parejas de cálaos de pico amarillo del sur en cajas nido de madera en la reserva del río Kuruman y compararon sus hallazgos con las tendencias climáticas de la región.

Sus resultados mostraron que a medida que aumentaba la temperatura máxima del aire, la producción de reproducción colapsaba.

«Durante el período de seguimiento, los efectos subletales de las altas temperaturas (incluidos la alimentación, el aprovisionamiento y el mantenimiento de la masa corporal comprometidos) redujeron la posibilidad de que los cálaos se reprodujeran con éxito o incluso se reprodujeran», explicó el Dr. Pattinson.

Al comparar las primeras tres temporadas (2008-2011) con las últimas tres (2016-2019), los investigadores encontraron que el porcentaje promedio de cajas nido ocupadas disminuyó del 52 % a solo el 12 %.

El éxito del nido (criar y emplumar con éxito al menos un polluelo) también disminuyó del 58 % al 17 %, mientras que el número promedio de pollitos disminuyó de 1,1 a 0,4.

Y cuando la temperatura promedio del aire superó los 35,7 °C (96,2 °F), no hubo ningún intento de reproducción exitoso.

De manera preocupante, las predicciones de calentamiento actuales indican que toda la temporada de reproducción eclipsará esta temperatura para 2027.

Cuando la temperatura promedio del aire superó los 35,7 °C (96,2 °F), no hubo ningún intento de reproducción exitoso.  De manera preocupante, las predicciones de calentamiento actuales indican que toda la temporada de reproducción eclipsará esta temperatura para 2027. En la imagen: desierto de Kalahari

Cuando la temperatura promedio del aire superó los 35,7 °C (96,2 °F), no hubo ningún intento de reproducción exitoso. De manera preocupante, las predicciones de calentamiento actuales indican que toda la temporada de reproducción eclipsará esta temperatura para 2027. En la imagen: desierto de Kalahari

«Gran parte de la percepción pública de los efectos de la crisis climática está relacionada con los escenarios calculados para 2050 y más allá», dijo el Dr. Pattinson.

“Sin embargo, los efectos de la crisis climática son actuales y pueden manifestarse no solo durante nuestra vida, sino incluso durante una sola década.

«A pesar de que no hay grandes eventos sorprendentes de mortandad, nuestra predicción en este estudio es que los cálaos de pico amarillo del sur podrían extirparse de las partes más cálidas de su área de distribución tan pronto como en 2027».

«Las consecuencias subletales de las altas temperaturas pueden provocar extinciones locales al provocar fallas en el reclutamiento (es decir, que no se unan animales jóvenes a la población) y cambios en los ecosistemas de los que todos dependemos».

El cambio climático está causando que algunas aves amazónicas cambien de forma

El cambio climático está cambiando la forma de los cuerpos de las aves en el Amazonas, la selva tropical más grande del mundo, según muestra un nuevo estudio preocupante.

Los investigadores han encontrado que varias especies de aves se han vuelto más pequeñas con alas más largas durante varias generaciones en respuesta a condiciones más cálidas y secas.

Los cuerpos más pequeños son más eficientes para disipar el calor, mientras que las alas más grandes reducen la cantidad de calor metabólico generado para mantenerse en el aire.

Las especies afectadas incluyen el pico de espada de corona dorada, el hormiguerito gris, el papamoscas de McConnell y el hormiguero de garganta oscura.

Adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes puede incluir «nuevos desafíos fisiológicos o nutricionales» para las aves, dicen los científicos, quienes afirman haber eliminado otros factores que pueden haber influido en estos cambios; en otras palabras, no hay duda de que el cambio climático es el culpable.

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Publicado por notimundo

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