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El cambio climático amenaza la industria del jarabe de arce, dicen los productores – National

El cambio climático amenaza la industria del jarabe de arce, dicen los productores - National

Paul Renaud es muy consciente de lo que el poder del viento puede hacerle a los árboles.

Después de que violentas tormentas de viento barrieron recientemente el sur de Ontario y Quebec, arrancando árboles y dejando un rastro de daños en un vasto territorio, los pensamientos de Renaud se dirigieron directamente a sus arces de azúcar en Lanark Highlands, Ontario, donde las tormentas que alguna vez se consideraron rebeldes ahora parecen más frecuentes.

“Hemos tenido dos en seis meses”, dijo en una entrevista. “Cada uno ha sacado árboles de arce”.

El empeoramiento de las tormentas no son los únicos cambios que ve Renaud. Como presidente del grupo de trabajo sobre cambio climático de la Asociación de Productores de Jarabe de Arce de Ontario, dice que el clima dramático está teniendo un efecto grave en su industria.

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Los productores de jarabe están registrando rendimientos decrecientes debido al aumento de las temperaturas globales, lo que está provocando más plagas invasoras, savia menos azucarada y períodos de cosecha más cortos que la temporada normal de cuatro a seis semanas.

Las sequías más prolongadas y severas matan las plántulas y atrofian el crecimiento de las raíces. Mientras tanto, las heladas primaverales impredecibles pueden conmocionar y destruir los nuevos brotes de hojas, mientras que los inviernos más suaves con menos nieve dejan expuestas las raíces desnudas.

“Los árboles se estresan y luego son más susceptibles a plagas y patógenos”, dijo Joshua Rapp, asociado de la escuela de silvicultura de la Universidad de Harvard.


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El costo del cambio climático en Canadá podría tener un alto precio


El costo del cambio climático en Canadá podría tener un alto precio: 29 de abril de 2022

Los ataques siguen llegando. Una infestación de orugas de tiendas de campaña en 2018 dejó a algunos productores de Ontario con un 30 % menos de jarabe que el año anterior. Las orugas comen las hojas, que ayudan a producir el azúcar, lo que lleva a una savia menos azucarada.

Con temporadas de extracción más tempranas y más cortas, los productores se esfuerzan por encontrar trabajadores. Un tercio de los productores norteamericanos dijeron que perdieron su primer flujo de savia de la temporada varios años seguidos, según una encuesta de 2019 de casi 400 productores.

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Cada año, entre finales de febrero y principios de mayo, los productores de jarabe de arce dependen de los delicados ciclos de congelación y descongelación de la primavera. Cuando las temperaturas nocturnas descienden por debajo de cero, el arce se contrae y la savia se precipita desde las raíces hasta las ramas.

Cuando las temperaturas aumentan durante el día, la madera del árbol se expande, ejerciendo presión sobre las ramas y obligando a la savia a bajar por el tronco y hacia los grifos.

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La savia se hierve hasta que la mayor parte del agua se evapora, dejando atrás el líquido denso y dulce que conocemos como jarabe de arce. Se necesitan unos 40 litros de savia para hacer un litro de jarabe de arce.

Para 2100, algunos estados de EE. UU. podrían ver un cambio de producción un mes antes, y dejar de existir en algunas regiones como Virginia. “A medida que avanza hacia el norte, todavía hay una temporada de savia, pero se adelanta en el año”, dijo Rapp en una entrevista reciente.

Los efectos de los cambios de temperatura se sienten de manera desigual. Las temperaturas más cálidas podrían beneficiar las partes del norte de Ontario y Quebec, que podrían ver hasta 40 litros más de savia por grifo cada año.

“Adelantarlo en el tiempo en realidad mejora la temporada, porque alarga la temporada”, dijo Rapp. Pero advirtió que las temperaturas más altas producen menos savia azucarada y, como consecuencia, se necesita más savia para hacer el jarabe de arce al que están acostumbrados los consumidores.

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¿Cómo se sienten los canadienses sobre el cambio climático?


¿Cómo se sienten los canadienses sobre el cambio climático? – 23 de abril de 2022

Mientras tanto, el crecimiento de la demanda mundial del jarabe dulce no muestra signos de disminuir. Cuando el cálido invierno de 2021 y el abrupto deshielo de la primavera trajeron cosechas bajas, la industria tuvo que recurrir profundamente a sus reservas estratégicas para satisfacer la demanda mundial, que aumentó un 23 %. En respuesta, Quebec Maple Syrup Producers agotó casi la mitad de su reserva: 23 000 toneladas por valor de 150 millones de dólares.

La industria dice que mantenerse al día con la demanda mundial de jarabe requerirá explotar 120 millones de árboles más para 2080. Ese aumento en el consumo se sumará a los niveles de carbono en la atmósfera debido a la madera u otros combustibles fósiles quemados para hervir la savia.

“Del ochenta y cinco al 90 por ciento de las emisiones que tiene un productor de jarabe de arce se relacionan con la ebullición de la savia”, dijo Renaud.

En su defensa, los productores sostienen que explotar más árboles protege a esos árboles de ser cosechados, asegurando que la industria capture más carbono del que libera.

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Independientemente de las matemáticas del carbono, la creciente demanda de jarabe de arce y la disminución de los rendimientos exigen que los productores busquen formas de mitigar los efectos del cambio climático.

Por ejemplo, el adelgazamiento de los rodales de arce fomenta el crecimiento de copas más grandes en los árboles restantes, “y eso los ayudará a estar más saludables y producir más savia y azúcar”, dijo Rapp.

Pero reconoce que para salvar la industria, “lo más importante es abordar el cambio climático”.

– Meghan McGee es científica en nutrición en Toronto y becaria del programa de Certificado en Información de Salud de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto.

© 2022 La Prensa Canadiense



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Publicado por notimundo

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