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El cannabis fue domesticado en el este de Asia, sugiere un nuevo estudio

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Cannabis plant


Escrito por Mike Ives; Joy Dong y Maria Cramer contribuyeron con el reportaje.

Las personas que sienten los efectos de la marihuana son propensas a lo que los científicos llaman «pensamiento divergente», el proceso de búsqueda de soluciones a una pregunta vagamente definida. Aquí hay uno para reflexionar: ¿De dónde vino la hierba? No, no dónde se compró, sino dónde y cuándo se domesticó la planta por primera vez.

Muchos botánicos creen que el Cannabis sativa La planta fue domesticada por primera vez en Asia Central. Pero un estudio publicado el viernes en la revista Avances de la ciencia sugiere que el este de Asia es la fuente más probable y que todas las cepas existentes de la planta provienen de un «acervo genético ancestral» representado por variedades silvestres y cultivadas que crecen en China en la actualidad.

Los autores del estudio encontraron que la planta era un «cultivo principalmente multipropósito» que se cultivó hace unos 12.000 años durante el período neolítico temprano, probablemente para usos medicinales y de fibra.

Los agricultores comenzaron a cultivar la planta específicamente por sus propiedades que alteran la mente hace unos 4.000 años, cuando el cannabis comenzó a extenderse a Europa y Oriente Medio, dijeron los autores del estudio.

Michael Purugganan, profesor de biología en la Universidad de Nueva York que leyó el estudio, dijo que la suposición habitual sobre los primeros humanos era que domesticaban plantas como alimento. «Ese parece ser el problema más urgente para los humanos entonces: cómo obtener alimentos», dijo Purugganan, que no participó en la investigación. “La sugerencia de que incluso al principio también estaban muy preocupados por la fibra e incluso los intoxicantes es interesante. Haría cuestionar cuáles eran las prioridades de estas sociedades neolíticas.

Un estudio de 2016 realizado por otros científicos dijo que los primeros registros de cannabis procedían principalmente de China y Japón, pero la mayoría de los botánicos creen que probablemente fue domesticado por primera vez en la parte oriental de Asia Central, donde las variedades silvestres de la planta están muy extendidas.

Estudio genético

La secuenciación genética del último estudio sugiere que la especie tiene un «origen de domesticación único» en el este de Asia, escribieron los investigadores. Al secuenciar muestras genéticas de la planta, encontraron que la especie probablemente había sido domesticada en el período neolítico temprano. Dijeron que su conclusión estaba respaldada por cerámica y otras pruebas arqueológicas del mismo período que se descubrió en la China actual, Japón y Taiwán.

Pero Purugganan dijo que era escéptico sobre las conclusiones de que la planta se desarrolló para el uso de drogas o fibra hace 12.000 años, ya que la evidencia arqueológica muestra que el uso constante o la presencia de cannabis para esos fines comenzó hace unos 7.500 años. «Me gustaría ver un estudio mucho más amplio con una muestra más amplia», dijo.

Luca Fumagalli, autor del estudio y biólogo en Suiza que se especializa en genética de la conservación, dijo que la teoría del origen de Asia Central se basó en gran medida en datos de observación de muestras silvestres en esa región. «Es fácil encontrar muestras de animales salvajes, pero estos no son tipos salvajes», dijo Fumagalli. “Estas son plantas que escaparon del cautiverio y se readaptaron al medio silvestre. “Por cierto, esa es la razón por la que lo llamas marihuana, porque crece en cualquier lugar”, agregó.

El estudio fue dirigido por Ren Guangpeng, botánico de la Universidad de Lanzhou en la provincia occidental china de Gansu. Ren dijo en una entrevista que el sitio original de domesticación del cannabis era probablemente el noroeste de China, y que el hallazgo podría ayudar con los esfuerzos actuales en el país para producir nuevos tipos de cáñamo.

Para realizar el estudio, Ren y sus colegas recolectaron 82 muestras, ya sean semillas u hojas, de todo el mundo. Las muestras incluyeron cepas que habían sido seleccionadas para la producción de fibra y otras de Europa y América del Norte que fueron cultivadas para producir grandes cantidades de tetrahidrocannabinol (THC), el compuesto que más altera el estado de ánimo de la planta.

Luego, Fumagalli y sus colegas extrajeron ADN genómico de las muestras y las secuenciaron en un laboratorio en Suiza. También descargaron y volvieron a analizar los datos de secuenciación de otras 28 muestras. Los resultados mostraron que las variedades silvestres que analizaron eran de hecho «escapes históricos de formas domesticadas» y que las cepas existentes en China, cultivadas y silvestres, eran sus descendientes más cercanos del acervo genético ancestral.

“Aunque todavía se necesita un muestreo adicional de plantas silvestres en estas áreas geográficas clave, nuestros resultados, que ya se basan en un muestreo muy amplio, sugerirían que los progenitores silvestres puros de C. sativa se han extinguido ”, escribieron. A medida que la función del cáñamo como fuente mundial de textiles, alimentos y semillas oleaginosas se agotó en el siglo XX, aumentó el uso de cannabis como droga recreativa, señaló el nuevo estudio. Pero todavía hay «grandes lagunas» en el conocimiento sobre su historia de domesticación, dijo, en gran parte porque la planta es ilegal en muchos países.

También puede ser difícil entender con precisión cómo se domestican las especies de plantas en primer lugar, dijo Catherine Rushworth, investigadora postdoctoral de la Universidad de Minnesota que estudia la evolución de las plantas. Aunque los científicos pueden hacer algunas predicciones básicas sobre cómo una determinada especie de planta divergerá en la naturaleza, añadió, tales predicciones «se pierden» cuando un proceso de selección natural es impulsado por humanos. “Entonces, por ejemplo, podríamos pensar que las especies divergirían cuando se adaptan a diferentes hábitats oa diferentes polinizadores”, dijo. “Pero las personas a menudo son los polinizadores y las personas han creado esos hábitats.

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.





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