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El Departamento de Justicia intensificará la aplicación de las protecciones del derecho al voto, dice el Fiscal General Garland

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El Departamento de Justicia intensificará la aplicación de las protecciones del derecho al voto, dice el Fiscal General Garland


El fiscal general Merrick Garland dijo el viernes que el Departamento de Justicia aumentará rápidamente sus recursos dedicados a hacer cumplir las protecciones del derecho al voto, citando una decisión de 2013 de la Corte Suprema, así como proyectos de ley impulsados ​​por conservadores en todo el país que apuntan a endurecer los procedimientos electorales.

En un discurso pronunciado en la sede del departamento, Garland dijo que en los próximos 30 días duplicará el personal de la división de derechos civiles dedicado a proteger el derecho al voto.

El departamento, dijo, ya había comenzado a examinar las nuevas leyes que, según él, «buscan frenar el acceso de los votantes», así como las políticas y medidas que ya están en los libros.

En particular, Garland dijo que el departamento estaba revisando estudios recientes que mostraban que, en algunas jurisdicciones, las personas no blancas esperan en la fila mucho más tiempo que las personas blancas para votar.

«Para enfrentar el desafío del momento actual, debemos volver a dedicar los recursos del Departamento de Justicia a una parte fundamental de su misión original: hacer cumplir la ley federal para proteger el derecho a voto de todos los votantes», dijo Garland.

Garland, un ex juez federal, dijo que los nuevos pasos del departamento se inspiraron en «un aumento dramático en los esfuerzos legislativos que dificultarán que los ciudadanos emitan un voto que cuente».

«En lo que va del año, al menos 14 estados han aprobado nuevas leyes que dificultan la votación, y algunas jurisdicciones, basadas en la desinformación, han utilizado metodologías anormales de auditoría postelectoral que pueden poner en riesgo la integridad del proceso de votación y socavar confianza pública en nuestra democracia «, dijo Garland.

El fiscal general aludió a un recuento de elecciones de 2020 en curso en el condado de Maricopa de Arizona con el apoyo del ex presidente Donald Trump. El Departamento de Justicia escribió en una carta el mes pasado que la revisión del Senado republicano del estado podría violar la ley federal.

«Muchas de las justificaciones ofrecidas en apoyo de estas auditorías postelectorales y las restricciones a la votación se han basado en afirmaciones de fraude electoral material en las elecciones de 2020 que han sido refutadas por las agencias policiales y de inteligencia tanto de esta administración como de la anterior, como así como por todos los tribunales, federales y estatales, que los han considerado «, dijo Garland.

Añadió: «Además, muchos de los cambios ni siquiera están calibrados para abordar los tipos de fraude electoral que se alegan como su justificación».

Garland se ha esforzado por enfatizar la independencia de su Departamento de Justicia del presidente demócrata Joe Biden, incluso cuando aleja a la agencia federal de su controvertido historial bajo Trump, quien a veces presionó a sus abogados para defender sus intereses personales. Trump ha alegado falsamente que su derrota en las elecciones de 2020 fue fraudulenta.

Además de ola de proyectos de ley de votación conservadores en estados como Texas, Georgia y Arizona, Garland también citó una decisión de la Corte Suprema de 2013 conocida como Condado de Shelby contra Holder.

La decisión anuló efectivamente el requisito de autorización previa de la Ley de Derechos Electorales, que obligó a ciertas jurisdicciones con antecedentes de discriminación a que el Departamento de Justicia aprobara cambios en las leyes electorales.

Garland relató que en 1961, el entonces fiscal general Robert Kennedy llamó a su oficina al fiscal general adjunto de derechos civiles, Burke Marshall, y al primer ayudante de Marshall, John Doar.

Antes de que el requisito de autorización previa se convirtiera en ley en 1965, Garland dijo que «la única forma de garantizar el derecho de voto de los afroamericanos era entablar acciones individuales en cada condado y parroquia que los discriminara».

«Kennedy les dijo a sus asistentes que eso era lo que quería hacer», dijo Garland. «‘Bueno, general’, respondió Burke Marshall, ‘si quiere eso, debe tener muchos más abogados'».

«Bueno, hoy, nuevamente estamos sin una disposición de autorización previa», dijo Garland. «Entonces, nuevamente, la división de derechos civiles va a necesitar más abogados».

Además de reforzar el personal de la división de derechos civiles, Garland dijo que el Departamento de Justicia publicará una guía sobre las auditorías postelectorales y sobre la votación anticipada y la votación por correo. Dijo que el departamento también publicará una nueva guía antes del ciclo decenal de redistribución de distritos.

«Publicaremos una nueva guía para aclarar las protecciones de voto que se aplican a todas las jurisdicciones a medida que vuelven a dibujar sus nuevos mapas legislativos», dijo Garland.

Garland agregó que el departamento, que incluye la Oficina Federal de Investigaciones, también perseguirá cargos penales contra quienes violen las leyes federales al difundir desinformación electoral en un esfuerzo por reprimir el voto.

«No hemos sido ciegos ante el dramático aumento de amenazas amenazantes y violentas contra todo tipo de trabajadores electorales estatales y locales», dijo Garland. «Tales amenazas socavan nuestro proceso electoral y violan una miríada de leyes federales».

Se espera que la Corte Suprema se pronuncie pronto en un caso sobre la Ley de Derecho al Voto que podría tener implicaciones para las impugnaciones legales contra las nuevas restricciones al voto. La corte tiene una mayoría de 6-3 de jueces nombrados por los republicanos.

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