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El desastre ‘cero-COVID’ de China demuestra que la autocracia perjudica a todos

China’s ‘zero-COVID’ mess proves autocracy hurts everyone

(El Nuevo Nuevo Mundo)

Mucho antes de la política de “cero COVID”, China tenía una política de “cero gorrión”.

En la primavera de 1958, el gobierno chino movilizó a toda la nación para exterminar a los gorriones, a los que Mao declaró plagas que destruían las cosechas. En toda China, la gente golpeó ollas y sartenes, encendió petardos y agitó banderas para evitar que las aves se posaran en el suelo para que cayeran y murieran de agotamiento. Según una estimación, casi 2 mil millones de gorriones fueron asesinados en todo el país en unos meses.

La casi extinción de los gorriones provocó plagas de insectos, que arruinaron las cosechas y contribuyeron a la Gran Hambruna que mató de hambre a decenas de millones de chinos en los siguientes tres años.

El temor en China ahora es que la política de “cero COVID” se haya convertido en otra campaña política al estilo de Mao que se basa en la voluntad de una persona, el principal líder del país, Xi Jinping, y que podría terminar perjudicando a todos.

Así como Mao y sus lugartenientes ignoraron la oposición de científicos y tecnócratas a su política contra los gorriones, Beijing ha ignorado el consejo de los expertos de que China abandone su costosa estrategia y aprenda a coexistir con el virus, especialmente con una variante más leve, aunque más infecciosa.

En cambio, Beijing insiste en seguir el mismo libro de jugadas de 2020 que se basa en pruebas masivas, cuarentena y bloqueos. El enfoque ha puesto en pausa la vida de cientos de millones de personas, ha enviado a decenas de miles a campamentos de cuarentena improvisados ​​y ha privado a muchos pacientes que no tienen COVID de tratamientos médicos.

“No están contrarrestando la pandemia. Están creando desastres”, escribió Ye Qing, un erudito en derecho conocido por su seudónimo Xiao Han, en un artículo en línea que se eliminó rápidamente.

Xi está dispuesto a apegarse a la estrategia porque busca un tercer mandato en un importante congreso del Partido Comunista a finales de este año. Quiere utilizar el éxito de China en la contención del virus para demostrar que su modelo de gobierno de arriba hacia abajo es superior al de las democracias liberales.

“Esta enfermedad ha sido politizada”, dijo Zhu Weiping, funcionario del aparato de control de enfermedades de Shanghái, a una persona que se quejó de la respuesta de la ciudad al brote en curso.

En una conversación telefónica grabada, la funcionaria dijo que había aconsejado al gobierno que permitiera que las personas sin síntomas o con síntomas leves se pusieran en cuarentena en sus hogares y se concentraran en las campañas de vacunación. Pero nadie escuchó, dijo.

«¿Estás enloquecido por esto?» le preguntó a la persona que llamó. “Las instituciones profesionales como nosotros también se están volviendo locas”.

La grabación se compartió ampliamente antes de que fuera censurada.

A medida que se propaga la variante omicron, alrededor de 373 millones de personas en 45 ciudades chinas están bajo bloqueos totales o parciales a partir del lunes, según estimaciones de economistas del banco de inversión Nomura. Estas ciudades representan el 26% de la población de China y el 40% de su producción económica, escribieron; advirtieron que el riesgo de recesión estaba aumentando a medida que los gobiernos locales competían para aumentar las medidas de contención del virus.

Beijing ahora está instando a los gobiernos locales a lograr un equilibrio entre el control de la pandemia y la producción económica. Pero todos en el sistema burocrático saben dónde está la prioridad.

En la ciudad de Jixi, en la provincia más septentrional de China, Heilongjiang, 18 funcionarios, incluidos líderes municipales, jefes policiales y directores de un hospital y una funeraria, fueron disciplinados o amonestados recientemente por descuidar sus deberes y responsabilidades en el control de la pandemia. Algunos cuadros “no estaban lo suficientemente estresados”, decía el anuncio.

En Shanghái, la ciudad más grande y próspera de China, al menos ocho funcionarios de nivel medio fueron destituidos o suspendidos de sus cargos después de que los cierres mal ejecutados de la ciudad provocaran caos, tragedias y una grave escasez de alimentos.

Después de que la ciudad encerrara a sus 25 millones de residentes y suspendiera la mayoría de los servicios de entrega a principios de abril, muchas personas tuvieron problemas para obtener alimentos, independientemente de su nivel socioeconómico. Algunos configuran múltiples alarmas para los diferentes tiempos de reabastecimiento de las aplicaciones de entrega de comestibles que comienzan a las 6 a.m.

En los últimos días, un tema candente en los grupos de WeChat ha sido si las papas germinadas eran seguras para comer, me dijeron algunos residentes de Shanghái. Los vecinos recurrieron a un sistema de trueque para intercambiar, digamos, un repollo por una botella de salsa de soya. Coca-Cola es moneda fuerte.

Después de casi dos semanas de confinamiento, Dai Xin, propietaria de un restaurante, se está quedando sin alimentos para mantener a su familia de cuatro. Ahora corta jengibre en rodajas finas como papel, encurte las verduras para que no se echen a perder y come dos comidas al día en lugar de tres.

Incluso la clase adinerada se enfrenta a la escasez de alimentos. La directora de un gran minorista me dijo la semana pasada que recibió muchas solicitudes de directores ejecutivos con sede en Shanghái. Pero había poco que pudiera hacer bajo las reglas de confinamiento, dijo el ejecutivo, quien habló bajo condición de anonimato debido a las sensibilidades políticas.

Wang Lixiong, el autor de la novela apocalíptica “China Tidal Wave”, que terminó con una gran hambruna después de un invierno nuclear, cree que una crisis provocada por el hombre como la de Shanghái es inevitable bajo el sistema autoritario de China. En los últimos años, dijo en una entrevista, el riesgo aumentó después de que Beijing tomó medidas drásticas contra casi todos los aspectos de la sociedad civil.

Después de mudarse al departamento vacante de un amigo en Shanghái el invierno pasado, se abasteció de arroz, fideos, comida enlatada y whisky para mantenerse durante unos meses en caso de una crisis.

Pero muchos residentes en el complejo de apartamentos de lujo, con unidades valoradas en más de $3 millones, no estaban tan preparados cuando comenzó el cierre. Vio a sus vecinos, que corrían con trajes de diseñador hace un mes, aventurarse en el exuberante jardín del complejo para desenterrar brotes de bambú para comer.

La peor pesadilla para muchos residentes de Shanghai es dar positivo y ser enviados a instalaciones de cuarentena centralizadas. Las condiciones de algunas instalaciones son tan pésimas que en las redes sociales se les llama “campos de refugiados” y “campos de concentración”.

Muchas personas compartieron listas de empaque y consejos para la cuarentena. Lleve tapones para los oídos y máscaras para los ojos porque generalmente es un lugar gigante como el centro de convenciones y las luces están encendidas día y noche; empaca mucha ropa interior desechable porque no hay duchas; y llevar grandes cantidades de papel higiénico. Algunos campos de cuarentena estaban tan mal preparados que la gente tenía que luchar por comida, agua y ropa de cama.

Las muchas publicaciones desesperantes sobre Shanghái llevaron a los residentes de otras partes de China a una locura de acaparamiento el pasado fin de semana. En Beijing, los supermercados estaban llenos y algunas aplicaciones de comestibles se quedaron sin existencias.

Un número creciente de personas se pregunta si la estrategia draconiana y costosa es necesaria. El martes, la autoridad sanitaria de Shanghái informó de más de 200.000 casos de infección desde el 1 de marzo, con nueve en estado grave y ninguna muerte. Las autoridades no han abordado los informes de infecciones y muertes masivas en los hospitales de atención para ancianos.

Incluso algunos partidarios de la política “cero COVID” han expresado sus dudas. Cuando Shanghái llevó a cabo pruebas de COVID en toda la ciudad el 4 de abril, Lang Xianping, economista, dijo en su cuenta verificada de Weibo que demostraba “el poder de China”. El lunes, dijo que su madre había fallecido después de que las restricciones de COVID retrasaron el tratamiento de su enfermedad renal.

“Espero que tragedias como esta no vuelvan a suceder”, escribió.

La política todavía disfruta de un fuerte apoyo público. Mucha gente en las redes sociales dijo que Shanghái no era lo suficientemente estricto en sus cierres y cuarentenas. Un capitalista de riesgo publicó en WeChat que no invertiría en fundadores de empresas emergentes que no respaldaran la política.

Esto no es sorprendente. Con acceso limitado a la información y sin herramientas para responsabilizar a la autoridad, la gran mayoría de los chinos generalmente apoyan lo que decida el gobierno.

En los últimos dos años, siguieron el ejemplo de Beijing y atacaron a los críticos de su política pandémica. Se manifestaron en torno a Beijing, que aplicó cada vez más el mecanismo de represión social en Xinjiang al resto del país en nombre del control de la pandemia. Ahora, muchos de ellos están sufriendo las consecuencias, pero, a diferencia de Wuhan, ya no hay periodistas ciudadanos ni grandes grupos de voluntarios para ayudarlos.

“Cuando las represiones no los afectaron, la mayoría de los chinos los ignoraron”, dijo en una entrevista Lawrence Li, un consultor de negocios en Shanghái. “Creemos que es solo para sacrificar los intereses de las minorías a favor del colectivo”.

Como mucha gente, dijo que lo que está pasando en Shanghái se hace eco de la campaña contra los gorriones.

“La historia se repite una y otra vez”, dijo.



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Publicado por notimundo

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