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El descubrimiento de un fósil en el lecho de un río de agua dulce sugiere que el Monstruo del Lago Ness PODRÍA haber existido hace 66 millones de años

Los plesiosaurios (derecha) y el espinosaurio (izquierda) pueden haber habitado ríos de agua dulce hace 100 millones de años.

La existencia del Monstruo del Lago Ness es ‘plausible’, según los científicos, después de que los fósiles revelaran que los pequeños plesiosaurios pudieron haber vivido en agua dulce hace 100 millones de años.

Los plesiosaurios, encontrados por primera vez en 1823 por la cazadora de fósiles Mary Anning, eran reptiles prehistóricos con cabezas pequeñas, cuellos largos y cuatro aletas largas.

Inspiraron reconstrucciones del Monstruo del Lago Ness, pero tradicionalmente se pensaba que eran criaturas marinas.

Ahora, investigadores de la Universidad de Bath y la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, y la Universidad Hassan II en Marruecos, han descubierto fósiles de pequeños plesiosaurios en un sistema fluvial de 100 millones de años que ahora se encuentra en el desierto del Sahara de Marruecos.

El descubrimiento sugiere que algunas especies de plesiosaurio vivían en agua dulce, dando credibilidad a la leyenda del Monstruo del Lago Ness.

Sin embargo, los investigadores señalan que los últimos plesiosaurios se extinguieron al mismo tiempo que los dinosaurios, hace 66 millones de años, por lo que es poco probable que cualquiera que afirme haber visto a la bestia mítica haya visto un plesiosaurio.

Los plesiosaurios (derecha) y el espinosaurio (izquierda) pueden haber habitado ríos de agua dulce hace 100 millones de años.

Entre los avistamientos más famosos del monstruo del lago Ness se encuentra una fotografía tomada en 1934 por el coronel Robert Kenneth Wilson que se publicó en el Daily Mail.  Sin embargo, los investigadores señalan que los últimos plesiosaurios se extinguieron hace 66 millones de años.

Entre los avistamientos más famosos del monstruo del lago Ness se encuentra una fotografía tomada en 1934 por el coronel Robert Kenneth Wilson que se publicó en el Daily Mail. Sin embargo, los investigadores señalan que los últimos plesiosaurios se extinguieron hace 66 millones de años.

ictiosaurios y plesiosaurios

Los ictiosaurios, un gran grupo de reptiles marinos con forma de pez que fueron más abundantes durante el período Jurásico y desaparecieron antes de la extinción del final del Cretácico (hace 65 millones de años).

Los plesiosaurios eran reptiles marinos con cuatro aletas y cuellos extraordinariamente largos. Los plesiosaurios incluían elasmosaurios, que tenían el cuello más largo de los plesiosaurios.

Los delfines y los ictiosaurios tienen formas corporales similares, adaptadas para moverse rápido a través del agua produciendo poca resistencia o arrastre.

Por otro lado, los plesiosaurios, que vivieron junto a los ictiosaurios en la Era Mesozoica, tenían cuerpos completamente diferentes.

Sus enormes cuatro aletas que usaban para volar bajo el agua y las longitudes variables del cuello no tienen paralelo entre los animales vivos.

Algunos elasmosaurios tenían proporciones extremas, con cuellos de hasta 20 pies (6 metros) de largo, lo que probablemente les ayudó a capturar peces que se movían rápidamente.

Los fósiles, descubiertos en los lechos de Kem Kem de Marruecos, que datan del período Cretácico superior, incluyen huesos y dientes de adultos de tres metros (10 pies) de largo y un hueso del brazo de un bebé de 1,5 metros (5 pies) de largo.

Sugieren que estas criaturas vivían y se alimentaban habitualmente en agua dulce, junto con ranas, cocodrilos, tortugas, peces y el enorme dinosaurio acuático Spinosaurus.

‘Los huesos y dientes se encontraron dispersos y en diferentes localidades, no como un esqueleto. Entonces, cada hueso y cada diente es un animal diferente”, dijo el Dr. Nick Longrich del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath.

«Es un material rudimentario, pero los huesos aislados en realidad nos dicen mucho sobre los ecosistemas antiguos y los animales que habitan en ellos». Son mucho más comunes que los esqueletos, te dan más información con la que trabajar.

Si bien los huesos brindan información sobre dónde murieron los animales, los dientes se perdieron mientras aún estaban vivos, por lo que muestran dónde vivían los animales.

Los dientes muestran un gran desgaste, como los dinosaurios comedores de peces Spinosaurus que se encuentran en los mismos lechos, lo que implica que los plesiosaurios estaban comiendo la misma comida, astillando los dientes en los peces acorazados que vivían en el río.

Esto sugiere que pasaban mucho tiempo en el río, en lugar de ser visitantes ocasionales.

Mientras animales marinos como ballenas y delfines deambulan río arriba, ya sea para alimentarse o porque se han perdido, los investigadores no creen que esa sea la explicación en el caso de los plesiosaurios, debido a la cantidad de fósiles encontrados en el río.

Una posibilidad más probable es que los plesiosaurios fueran capaces de tolerar agua dulce y salada, como algunas ballenas, como la ballena beluga.

Incluso es posible que los plesiosaurios fueran residentes permanentes del río, como los delfines de río modernos, según los investigadores.

Todos los fósiles de Kem Kem son de pequeños animales.  El más grande podría haber tenido alrededor de 3 metros, o 10 pies de largo, afirman los investigadores.

Todos los fósiles de Kem Kem son de pequeños animales. El más grande podría haber tenido alrededor de 3 metros, o 10 pies de largo, afirman los investigadores.

Una vértebra trasera de plesiosaurio leptocleido.  Las grandes aberturas para las arterias en la parte inferior son típicas de los plesiosaurios.

Hueso del brazo de un plesiosaurio leptocleidido, lechos Kem Kem del Cretácico medio (Cenomaniano) de Marruecos

Izquierda: vértebra dorsal de un plesiosaurio leptocleidido. Las grandes aberturas para las arterias en la parte inferior son típicas de los plesiosaurios. Derecha: Hueso del brazo de un plesiosaurio leptocleidido, lechos Kem Kem del Cretácico medio (Cenomaniano) de Marruecos

El pequeño tamaño de los plesiosaurios les habría permitido cazar en ríos poco profundos, y los fósiles muestran una fauna de peces extremadamente rica.

‘Es un poco controvertido, pero ¿quién dice que porque los paleontólogos siempre los hemos llamado ‘reptiles marinos’, tenían que vivir en el mar?’ dijo el doctor Longrich.

Muchos linajes marinos invadieron el agua dulce.

Los plesiosaurios pertenecen a la familia Leptocleididae, una familia de pequeños plesiosaurios que a menudo se encuentran en aguas salobres o dulces en otras partes de Inglaterra, África y Australia.

También se han encontrado otros plesiosaurios, incluidos los elasmosaurios de cuello largo, en aguas salobres o dulces de América del Norte y China.

Un diente de plesiosaurio leptocleido de los lechos de Kem Kem de Marruecos

Un diente de plesiosaurio leptocleido de los lechos de Kem Kem de Marruecos

Un diente de plesiosaurio leptocleido de los lechos de Kem Kem de Marruecos

Una familia de pequeños plesiosaurios que a menudo se encuentran en agua dulce o salobre en otras partes de Inglaterra, África y Australia.  También se han encontrado otros plesiosaurios, incluidos los elasmosaurios de cuello largo, en aguas salobres o dulces de América del Norte y China.

Los plesiosaurios pertenecen a la familia Leptocleididae, una familia de pequeños plesiosaurios que a menudo se encuentran en aguas salobres o dulces en otras partes de Inglaterra, África y Australia. También se han encontrado otros plesiosaurios, incluidos los elasmosaurios de cuello largo, en aguas salobres o dulces de América del Norte y China.

Los plesiosaurios eran un grupo diverso y adaptable, y existieron durante más de 100 millones de años.

Según lo que han encontrado en África, y lo que otros científicos han encontrado en otros lugares, los autores sugieren que podrían haber invadido repetidamente el agua dulce en diferentes grados.

El nuevo descubrimiento también amplía la diversidad del Cretácico de Marruecos.

«Este es otro descubrimiento sensacional que se suma a los muchos descubrimientos que hemos hecho en Kem Kem durante los últimos quince años de trabajo en esta región de Marruecos», dijo Samir Zouhri de la Universidad Hassan II de Marruecos.

«Kem Kem fue realmente un punto de acceso de biodiversidad increíble en el Cretácico».

David Martill de la Universidad de Portsmouth agregó: «Lo que me sorprende es que el antiguo río marroquí contenía tantos carnívoros que vivían uno al lado del otro». Este no era un lugar para ir a nadar.

¿Qué ES el Monstruo del Lago Ness?

Los rumores de una extraña criatura que vive en las aguas del lago Ness han abundado durante décadas, pero se ha encontrado poca evidencia para respaldar estas afirmaciones.

Uno de los primeros avistamientos, que se cree que alimentó la fiebre moderna de Nessie, se produjo el 2 de mayo de 1933.

En esta fecha, el Inverness Courier publicó una historia sobre una pareja local que afirma haber visto «un enorme animal rodando y sumergiéndose en la superficie».

Otro famoso avistamiento es una fotografía tomada en 1934 por el coronel Robert Kenneth Wilson.

Más tarde, uno de los participantes, Chris Spurling, lo expuso como un engaño, quien, en su lecho de muerte, reveló que las imágenes fueron puestas en escena.

Otros avistamientos La foto de James Gray de 2001 cuando él y su amigo Peter Levings estaban pescando en el lago, mientras que la foto borrosa del homónimo Hugh Gray de lo que parece ser una gran criatura marina se publicó en el Daily Express en 1933.

Robert Kenneth Wilson, un médico de Londres, capturó posiblemente la imagen más famosa del Monstruo del Lago Ness.  La fotografía del cirujano se publicó en el Daily Mail el 21 de abril de 1934.

Robert Kenneth Wilson, un médico de Londres, capturó posiblemente la imagen más famosa del Monstruo del Lago Ness. La fotografía del cirujano se publicó en el Daily Mail el 21 de abril de 1934.

Se dice que el primer avistamiento informado del monstruo fue realizado en el año 565 por el misionero irlandés San Columba cuando se encontró con una bestia gigante en el río Ness.

Pero nadie ha encontrado una explicación satisfactoria para los avistamientos, aunque en 2019, el ‘experto en Nessie’ Steve Feltham, que pasó 24 años observando el lago, dijo que pensaba que en realidad era un bagre gigante de Wels, nativo de aguas cercanas. los mares Báltico y Caspio en Europa.

Un registro en línea enumera más de 1000 avistamientos de Nessie en total, creado por el Sr. Campbell, el hombre detrás del Official Loch Ness Monster Fan Club y está disponible en www.lochnesssightings.com.

Entonces, ¿qué podría explicar estos misteriosos avistamientos?

Muchos testigos de Nessie han mencionado escudos grandes, parecidos a los de un cocodrilo, sentados sobre la columna vertebral de la criatura, lo que lleva a algunos a creer que un anfibio escapado puede ser el culpable.

Los esturiones de peces nativos también pueden pesar varios cientos de libras y tienen la espalda rugosa, lo que los hace parecer casi reptilianos.

Algunos creen que Nessie es un plesiosaurio de cuello largo, como un elasmosaurio, que sobrevivió de alguna manera cuando todos los demás dinosaurios fueron aniquilados.

Otros dicen que los avistamientos se deben a que los pinos escoceses mueren y caen al lago, antes de anegarse y hundirse rápidamente.

Mientras están sumergidos, los químicos botánicos comienzan a atrapar pequeñas burbujas de aire.

Eventualmente, se juntan suficientes de estos para impulsar el tronco hacia arriba a medida que las presiones profundas comienzan a alterar su forma, dando la apariencia de un animal que sube por aire.

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Publicado por notimundo

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