martes, julio 23, 2024

El ‘dictador Dan’ desapareció hace mucho, pero su legado permanece, y la mentalidad de endeudamiento de Victoria está en los ladrillos y el cemento del primer presupuesto del nuevo Primer Ministro.

Mismo Tesorero, diferente Primer Ministro, aún más deuda. Ésa es la historia del presupuesto victoriano actual, transmitida por el tesorero estatal Tim Pallas.

Es el primer presupuesto estatal entregado desde que Dan Andrews se retiró como primer ministro, lo que lo convierte en el primero de la nueva primera ministra Jacinta Allan desde que asumió el cargo, pero eso es prácticamente todo lo que ha cambiado. El aumento de impuestos y las promesas electorales incumplidas están esparcidos por todo este presupuesto.

Si bien es necesario otorgar puntos por el esfuerzo cuando se trata de intentar limpiar el desastre fiscal que heredó, el gasto sigue siendo abundante y la deuda continúa disparándose.

Lo cual no es exactamente sorprendente dado que este es el décimo presupuesto de Pallas como Tesorero: nunca fue probable que diera un giro de 180 grados en su trabajo manual durante los años de Andrews.

Eso incluyó acumular deuda a una escala no vista en ningún otro lugar del país en los últimos años, en respuesta a la pandemia de covid.

La nueva Premier espera salir de los problemas mediante impuestos y gastos, pero es poco probable que la frágil economía victoriana soporte esa carga. Dicho esto, las empresas agradecerán algunas ligeras desgravaciones fiscales sobre la nómina anunciadas en el presupuesto.

Las estimaciones anticipadas de este presupuesto revelan una carga de deuda muy superior a la que soportarán otros estados en los próximos años, lo que es una de las razones por las que el impuesto Covid introducido en el último presupuesto se ha ampliado en este.

El tesorero de Victoria, Tim Pallas, hablando en el parlamento junto a la nueva primera ministra Jacinta Allan (Tim Pallas y Jacinta Allan en la foto)

El ex primer ministro Dan Andrews dejó un desastre fiscal para que sus colegas laboristas lo limpiaran (Dan Andrews y Tim Pallas en la foto)

El ex primer ministro Dan Andrews dejó un desastre fiscal para que sus colegas laboristas lo limpiaran (Dan Andrews y Tim Pallas en la foto)

Esto causará más dolor a los inversores en Victoria, y podría decirse que es la razón por la que los negocios continúan abandonando Melbourne a medida que los precios de las propiedades también disminuyen.

Tampoco se deje engañar por la ilusión de un superávit en el futuro. Esto depende de pronósticos que podrían no sostenerse ni sobrevivir al vaivén de las promesas de campaña electoral.

Se pronostica que el desempleo aumentará y las predicciones de crecimiento económico son generosas, por decir lo mínimo. Mientras tanto, la recaudación de impuestos del gobierno estatal aumentará de 39.000 millones de dólares este año financiero a la friolera de 45.000 millones de dólares dentro de tres años. Los aumentos del impuesto a la propiedad se encuentran entre los aumentos.

El impacto de la carga de la deuda estatal tampoco se sentirá sólo en Victoria. El actual impuesto de Covid dejará un vacío en las cifras del Tesorero Federal, Jim Chalmers, ya que planea que el presupuesto federal del Partido Laborista se entregue el próximo martes.

Esto se debe a las deducciones de la Commonwealth que permite el impuesto victoriano. Aparentemente se mantuvieron conversaciones acaloradas entre funcionarios del tesoro estatal y federal en los días previos a este presupuesto.

Nunca iba a haber una salida fácil al lío fiscal que Andrews dejó al jubilarse con su cuantiosa pensión parlamentaria vitalicia.

Cortar y huir podría ser el término apropiado a utilizar, si las encuestas no hubieran revelado que la mayoría de los victorianos querían verle la espalda cuando Andrews dimitiera.

Sí, la desafortunada candidatura a los Juegos de la Commonwealth (y su aceptación formal) ha costado cientos de millones de dólares, pero es el costo multimillonario de la asistencia pandémica y los cierres lo que le llevará décadas a la economía victoriana recuperarse.

La lentitud del proceso se ve agravada por el entorno de altas tasas de interés, lo que hace que pagar tanta deuda sea aún más difícil. Sólo este año financiero, la factura de intereses de la deuda estatal será de 6.500 millones de dólares, casi 1.000 dólares por cada victoriano.

Si bien existe un argumento económico de que Allan debería haber hecho más rápido para reparar este presupuesto -empeorando el dolor a corto plazo para los victorianos con menos donaciones, pero al menos limitando el tiempo que el dolor persistirá-, ella ha elegido un camino más político.

El tesorero de Victoria, Tim Pallas, entrega su décimo presupuesto pronosticando una deuda estatal récord (Tim Pallas en la foto)

El tesorero de Victoria, Tim Pallas, entrega su décimo presupuesto pronosticando una deuda estatal récord (Tim Pallas en la foto)

La nueva primera ministra victoriana, Jacinta Allan, supervisa su primer presupuesto, con la esperanza de que dé a los laboristas un impulso político (Jacinta Allan en la foto)

La nueva primera ministra victoriana, Jacinta Allan, supervisa su primer presupuesto, con la esperanza de que dé a los laboristas un impulso político (Jacinta Allan en la foto)

Hay medidas sobre el costo de vida, como una donación de 400 dólares a los padres en las escuelas públicas. 700.000 estudiantes de Victoria serán elegibles y sus padres lo recibirán antes del inicio del año escolar 2025.

Allan no quiere terminar su carrera política como una maravilla de un solo mandato, nunca respaldada por los victorianos en las urnas. Una mera selección de facciones tras los años de Andrews no es el legado que ella quiere.

Allan quiere emular a Anna Bligh después de que ella reemplazó a Peter Beattie en Queensland y ganó una elección posterior para consolidar su posición.

Pero hay dudas justas sobre si un mayor gasto que prolongue el dolor fiscal ayudará a lograrlo, incluso si los votantes reciben con los brazos abiertos el nuevo alivio del costo de vida.

¿Es posible que los victorianos la hubieran recompensado por romper con la tradición de Andrews de gastar dinero que el estado no tiene?

¿Especialmente considerando el terrible estado del Partido Liberal en Victoria?

Tal vez, pero un presupuesto más estricto como curso de acción política podría haber llegado demasiado tarde si se hubiera implementado ahora.

El encuestador de Red Bridge con sede en Melbourne, Tony Barry, dice: ‘nuestros grupos de discusión muestran que Jacinta Allan necesita asegurarse de que no la presenten simplemente como la suplente de Dan Andrews. Debe diferenciarse de él si quiere ganar las próximas elecciones. Hasta ahora los votantes la han visto simplemente como un lienzo en blanco.’

Desde la década de 1980, Victoria no había entrado en una espiral mortal de deuda que obligara al gobierno a tomar decisiones difíciles.

Las próximas elecciones estatales se celebrarán en 2026. Si bien todavía faltan más de dos años para eso, llevará tiempo, mucho tiempo, «arreglar» la economía victoriana.

El trabajo de reparación probablemente debía comenzar en el presupuesto del año pasado, pero Andrews lo trató como un canto de cisne, en lugar de un reconocimiento de un fracaso fiscal que necesitaba un reinicio adecuado.

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