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El dolor de cabeza del Bayer Leverkusen en la Copa Africana de Naciones tiene implicaciones más amplias

El dolor de cabeza del Bayer Leverkusen en la Copa Africana de Naciones tiene implicaciones más amplias

El delantero del Bayer Leverkusen Victor Boniface recuerda con cariño cuando Nigeria ganó su tercer y último título de la Copa Africana de Naciones hace una década. Está previsto que juegue su primer torneo con Nigeria en enero, incluso si eso le priva a su club de la Bundesliga alemana de su delantero principal durante un mes de partidos de fútbol.

«El sueño de todo futbolista nigeriano es representar a su país y ganar un trofeo para su país. Por eso estamos deseando que llegue la próxima AFCON», dijo Boniface a DW después de marcar su octavo gol en la Bundesliga en el 1-1. Empate ante el Borussia Dortmund en el BayArena de Leverkusen.

El jugador de 22 años es uno de los cinco jugadores del Leverkusen, incluidos Odilon Kossounou, Edmond Tapsoba, Amine Adli y Nathan Tella, que podrían dirigirse a la AFCON 2023 en Costa de Marfil en enero.

El torneo de 2023 estaba originalmente programado para junio y julio de este año, pero se retrasó por temor a que la temporada de lluvias en Costa de Marfil pudiera detener el juego.

La ausencia de Boniface, elegido Novato del Mes durante los primeros tres meses de la temporada de la Bundesliga, afectará duramente al Leverkusen, ya que el equipo de Xabi Alonso podría ganar el título de la Bundesliga por primera vez.

El Bayer Leverkusen podría perder hasta cinco de sus jugadores en la Afcon en eneroImagen: Revierfoto/IMAGO

«No estamos preocupados»

Pero el defensa de Burkina Faso, Tapsoba, cree que el club se las arreglará sin su contingente africano.

«Para mí, como futbolista africano, la Copa Africana es una competición especial», explica Tapsoba a DW.

«Y aunque nos vayamos en enero, confiamos en nuestros compañeros. Todos están trabajando duro y se puede ver que el entrenador intenta mezclar la alineación en cada partido. Todos están listos para aprovechar su oportunidad, así que estamos No estoy tan preocupado por eso.»

Burkina Faso perdió su única final contra Nigeria, en 2013, por un estrecho marcador de 1-0. Por eso, ganar la AFCON es una gran ambición para Tapsoba.

«Para nuestra generación, es un desafío porque está llena de jóvenes talentos. Estamos tratando de hacerlo mejor que nuestros [predecessors]. Vamos a Costa de Marfil a hacerlo mejor que la última vez», afirmó.

«No es lo ideal»

En el vestíbulo del BayArena se exhiben con orgullo dos trofeos: un título de la UEFA Europa League ganado en 1988 bajo el antiguo nombre del torneo, Copa de la UEFA, y una Copa de Alemania (DFB Pokal) ganada en 1993. El Leverkusen lleva 30 años sin ganar un título. .

La infame racha de segundos puestos del club en la temporada 2001/02 (en la Liga de Campeones, la Bundesliga y la Copa de Alemania) le valió al club el sobrenombre de «Neverkusen».

El director general del club, Fernando Carro, desesperado por un trofeo, dijo a los medios alemanes que era «inaceptable» que la AFCON se celebrara en enero.

Bundesliga de fútbol |  TSG 1899 Hoffenheim vs Bayer 04 Leverkusen
Edmund Tapsoba: La Copa Africana de Naciones es una competición especialImagen: H. Langer/IMAGO

Pero el director deportivo Simon Rolfes espera que puedan afrontar la situación.

«Lo que pasa con la Copa Africana es que no es lo ideal, pero nos encantaría tenerla en [the European] verano, durante el descanso estival entre estaciones», explica Rolfes a DW.

«Sé que los jugadores están orgullosos de jugar para su país; sé que durante mi tiempo como jugador era lo mismo. Y estamos felices y orgullosos de tener tantos jugadores de la selección nacional representando a sus países.

«Tenemos que lidiar con esto. Tenemos un equipo realmente bueno y creo que podemos manejar esta situación, pero no es ideal. Pero en la vida hay algunas situaciones en las que tienes que lidiar con esto, y lo haremos». «.

¿Repensar el reclutamiento de jugadores africanos?

La AFCON podría llevar a un cambio en la forma en que los principales clubes de la Bundesliga buscan reclutar jugadores en el futuro. El campeón Bayern de Múnich tiene tres jugadores africanos, aunque es probable que sólo el defensa marroquí Noussair Mazraoui se vaya a la AFCON.

El VFB Stuttgart de alto vuelo perderá a sus delanteros Serhou Guirassy en Guinea y Silas Katompa Mvumpa en la República Democrática del Congo para el torneo.

Pero Leverkusen será el más afectado. Rolfes lamentó el hecho de que no se repita el traslado de la AFCON al verano europeo, como ocurrió en 2019 en Egipto.

«No puedes tener 15 jugadores africanos en tu equipo y luego, en enero, ya no tienes ningún jugador», dijo.

Editado por: Mark Meadows

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Written by notimundo

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