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El Dr. ADAM RUTHERFORD dice que el diagrama del cambio de simio a hombre es ‘tan incorrecto’


Es una de las imágenes más famosas de la historia del esfuerzo científico. The Road To Homo Sapiens, del artista estadounidense Rudolph Zallinger, es una abreviatura conveniente para mostrar la evolución gradual de los primitivos simios que se arrastran a la humanidad que camina erguida.

La imagen fue creada para un libro para niños a mediados de la década de 1960 y desde entonces ha aparecido en versiones subvertidas con humor en todas partes, desde camisetas hasta Los Simpson. Pero en los últimos días hemos visto un nuevo descubrimiento que ilustra perfectamente lo que científicos como yo sabemos desde hace mucho tiempo: la imagen es completamente errónea.

Hace una semana, resurgió un enorme cráneo prehistórico que había estado oculto en un pozo chino durante 85 años. Inconvenientemente, no encaja fácilmente en la famosa imagen, que nos muestra cada vez más grandes cerebros a medida que evolucionamos.

La cabeza fue descubierta por primera vez en 1933 por trabajadores que construían un puente sobre el río Songhua en Harbin, en el norte de China. Los trabajadores lo envolvieron en tela y lo escondieron en un pozo viejo para evitar que cayera en manos de los soldados japoneses que ocupaban la provincia.

'Entonces resulta que cuanto más miramos, más desordenada y más interesante se vuelve nuestra historia.  Sigue siendo la historia más grande jamás contada, pero la evolución de la humanidad está resultando menos como una progresión o un árbol y más como un arbusto enorme, extenso y gloriosamente enredado '', dijo el Dr. Rutherford.

‘Entonces resulta que cuanto más miramos, más desordenada y más interesante se vuelve nuestra historia. Sigue siendo la historia más grande jamás contada, pero la evolución de la humanidad está resultando menos como una progresión o un árbol y más como un arbusto enorme, extenso y gloriosamente enredado », dijo el Dr. Rutherford.

Allí permaneció hasta 2018, cuando uno de los trabajadores le contó el secreto a su nieto. El nieto recuperó el cráneo de su escondite y se lo entregó a investigadores de la Universidad de Hebei Geo, quienes declararon que tenía al menos 146.000 años.

Creen que proviene de un homínido desconocido, una de las primeras especies humanas. Una vez más, nuestra especie descubre que tendremos que repensar la historia de la humanidad para que encaje con los nuevos descubrimientos científicos.

La evolución por selección natural fue la gran idea de Charles Darwin y este año se cumple el 150 aniversario de la publicación de su gran libro, The Descent Of Man, en el que aplica su teoría a los humanos.

Se han acumulado franjas de evidencia desde la época de Darwin, desde huesos fósiles hasta, más recientemente, análisis de ADN. Esto nos da una imagen más amplia de nuestra evolución, que a menudo imaginamos como un árbol con diferentes especies que se ramifican en diferentes momentos desde que comenzó la vida en la Tierra.

El Dr. Adam Rutherford dijo: 'The Road To Homo Sapiens, del artista estadounidense Rudolph Zallinger, es una abreviatura conveniente para mostrar la evolución gradual de los primitivos simios que se arrastran a la humanidad que camina erguida'

El Dr. Adam Rutherford dijo: ‘The Road To Homo Sapiens, del artista estadounidense Rudolph Zallinger, es una abreviatura conveniente para mostrar la evolución gradual de los primitivos simios que se arrastran a la humanidad que camina erguida’

Esta nueva información significa que la imagen clásica del desarrollo de la humanidad tergiversa nuestra evolución de dos formas importantes. Primero, implica que hay una dirección determinada hacia la evolución, hacia dos piernas, cerebros grandes y herramientas.

La evolución no funciona así. Cientos de criaturas usan herramientas, desde cuervos y nutrias hasta pulpos, así que eso no es tan especial.

Caminar sobre dos piernas es importante para nosotros, pero no es necesariamente más avanzado que la forma de locomoción de cualquier otra criatura.

La evolución no tiene previsión y no apunta en ninguna dirección en particular. La selección natural favorece el cambio gradual, lo que hace que los organismos tengan éxito en su entorno cambiante.

El segundo defecto es la implicación de una progresión lineal.

Seguimos descubriendo más restos de homínidos que llevan miles de años muertos. Al extraer y analizar su ADN, nos hemos dado cuenta de que en realidad no conocemos el camino directo desde los primeros humanos hasta nosotros. Tenemos líneas de puntos y teorías de trabajo, pero en su mayor parte, ya no estamos seguros de quiénes fueron nuestros antepasados.

Eso no significa que hayamos retrocedido en nuestro entendimiento. Es solo que el panorama es mucho más complicado.

Por ejemplo, hemos descubierto quizás una docena de especies diferentes de humanos que han vivido en los últimos millones de años. Somos Homo (para humanos) sapiens. Pero también ha habido Homo habilis, literalmente «manitas» porque usaban herramientas; y Homo erectus, que se mantuvo erguido y se extendió desde África hasta Indonesia entre hace unos dos millones de años hasta hace 100.000 años cuando se extinguieron.

Hace una semana, resurgió un enorme cráneo prehistórico que había estado oculto en un pozo chino durante 85 años.  Inconvenientemente, no encaja fácilmente en la famosa imagen, que nos muestra cada vez más grandes cerebros a medida que evolucionamos.

Hace una semana, resurgió un enorme cráneo prehistórico que había estado oculto en un pozo chino durante 85 años. Inconvenientemente, no encaja fácilmente en la famosa imagen, que nos muestra cada vez más grandes cerebros a medida que evolucionamos.

En 2005, descubrimos el Homo floresiensis, que era bajo (alrededor de 5 pies de alto) y con pies grandes, por lo que fueron apodados ‘Hobbits’. Creemos que descienden del Homo erectus y se volvieron pequeños como resultado de estar aislados en Flores y algunas otras islas vecinas en Indonesia. El más conocido de los demás humanos es el Homo neanderthalensis o neandertales. Fueron el primer nuevo tipo de humano descubierto a principios del siglo XIX. Vivieron principalmente en Europa y Asia central, y el último se extinguió hace unos 40.000 años, quizás en lo que hoy es Gibraltar.

Los neandertales eran generalmente más fornidos que nosotros, con cejas más pobladas, narices más anchas y pechos grandes. No estamos seguros de su color de piel, pero probablemente era un rango bastante amplio, e incluso se ha sugerido que algunos tenían el pelo pelirrojo (aunque no lo creo).

Su reputación como hombres de las cavernas matones proviene de sus poderosos físicos. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que eran artesanos y sofisticados fabricantes de herramientas que hacían arte, tallaban patrones en las astas y enterraban a sus muertos con rituales complejos.

La mayoría de la gente pensaba que los neandertales eran nuestros primos evolutivos hasta que el análisis de ADN en 2009 mostró algo radicalmente diferente: también eran nuestros antepasados. La mayoría de los europeos tienen entre uno y dos por ciento de ADN neandertal. Cualquiera que sea el aspecto de los neandertales, a nuestros antepasados ​​del Homo sapiens les gustaban lo suficiente como para tener hijos con ellos.

Los investigadores que lo estudiaron creen que es una nueva especie humana a la que llamaron Homo longi, el hombre dragón, debido a que lo encontraron en China.

Los investigadores que lo estudiaron creen que es una nueva especie humana a la que llamaron Homo longi, el hombre dragón, debido a que lo encontraron en China.

El cráneo chino es una nueva parte de este fascinante rompecabezas.

Los investigadores que lo estudiaron creen que es una nueva especie humana a la que llamaron Homo longi, hombre dragón, debido a que lo encontraron en China. Algunos científicos, incluido yo mismo, sospechan que es posible que ya hayamos conocido a este tipo de humanos.

En Siberia, en 2009, los científicos encontraron dientes y el hueso de un dedo de una adolescente; no lo suficiente para clasificar una nueva especie, pero el análisis de ADN reveló que era diferente tanto de nosotros como de los neandertales, y que el Homo sapiens se había apareado con éxito con sus antepasados.

Hoy somos la última especie humana existente.

Los restos más antiguos de Homo sapiens, descubiertos en Marruecos, tienen 315.000 años, pero con un corte de pelo y ropa bonita, creo que hoy no se verían fuera de lugar en la calle principal.

Seguimos descubriendo más restos de homínidos que llevan miles de años muertos.  Al extraer y analizar su ADN, nos hemos dado cuenta de que en realidad no conocemos el camino directo desde los primeros humanos hasta nosotros.

Seguimos descubriendo más restos de homínidos que llevan miles de años muertos. Al extraer y analizar su ADN, nos hemos dado cuenta de que en realidad no conocemos el camino directo desde los primeros humanos hasta nosotros.

Se han encontrado restos similares en lugares como Etiopía y el Valle del Rift en África oriental.

Ahora parece que nunca hubo una progresión lineal.

En cambio, el Homo sapiens evolucionó a partir de una mezcla de diferentes seres humanos primitivos del continente africano que migraron lentamente por todo el mundo desde hace unos 100.000 años. Algunos se trasladaron a Europa y conocieron a los neandertales. Otros fueron al este y se encontraron con los denisovanos.

Entonces resulta que cuanto más miramos, más desordenada y más interesante se vuelve nuestra historia. Sigue siendo la historia más grande jamás contada, pero la evolución de la humanidad está resultando menos como una progresión o un árbol y más como un arbusto enorme, extenso y gloriosamente enredado.

Ciertamente, no es una imagen que encaje tan bien en una camiseta.



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Publicado por notimundo

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