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El ejecutivo que decide qué fármacos desarrollará Novartis

A principios de 2023, el Dr. Ronny (Aharon) Gal, uno de los analistas más conocidos y con más trayectoria en el sector biofarmacéutico, sorprendió al mercado cuando anunció un cambio de carrera. Gal, que había trabajado como analista senior en el banco de inversión Sanford Bernstein, cruzó las líneas y se unió a la compañía farmacéutica Novartis como director de estrategia y crecimiento y miembro de su comité ejecutivo.

El nombramiento formaba parte de la estrategia del director general de Novartis, Vasant Narasimhan, quien declaró en su momento que no quería sacar al mercado el mayor número de medicamentos, sino los más innovadores y con mayor impacto en la vida de los pacientes.

Esta semana, como parte de esa estrategia, Novartis celebró una conferencia bajo el lema «Ignite Your Curiosity», en colaboración con la firma de capital riesgo aMoon y Startup Nation Central. Desde hace varios años, la empresa organiza este tipo de conferencias, en las que presenta su visión y las áreas y formas en las que busca colaborar con empresas biofarmacéuticas israelíes y con instituciones académicas en Israel.

«Quería la emoción de Wall Street»

En conversación con el Dr. Yaron Daniely, socio general de aMoon, Gal indicó las direcciones en las que la empresa desea centrarse actualmente, pero antes habló de cómo llegó a su puesto actual. «El director general, Narasimhan, me invitaba a dar conferencias a la dirección de la empresa sobre el estado del mercado y en algún momento me decía: ‘Ven a trabajar con nosotros a tiempo completo'».

Gal, que nació y creció en Israel, tiene un doctorado en bioquímica del MIT. «Quería continuar con mi trabajo postdoctoral en el Instituto Weizmann, pero entonces vino la consultora BCG a hacer una presentación ante nuestra clase en el MIT y me gustó. Dije: ‘Lo probaré durante un par de años y tal vez regrese a la academia’”. Terminaron siendo siete años en Estados Unidos y Shanghai. «Me di cuenta de que si regresaba a Israel, probablemente limitaría mi carrera a este lugar y quería probar la emoción de Wall Street».

Gal fue reclutada para Sanford Bernstein y permaneció allí durante diecisiete años. Daniely, quien en el pasado se desempeñó como CEO de Alcobra, una pequeña empresa farmacéutica, contó en su conversación: «Nuestra sensación era que tenía una bola de cristal. Llegué a él con mi presentación previa a una oferta y me dijo: «Olvídalo, no funcionará». Invertí cinco años de mi vida sólo para descubrir que él tenía razón».







Gal, por su parte, respondió en tono de broma que el 95% de los productos de la etapa en la que comenzó Alcobra nunca llegan al mercado, por lo que su apuesta no era tan arriesgada, pero Daniely quedó impresionada.

«La innovación tiene que venir de fuera»

Cuando Narasimhan reclutó a Gal, destacó que el objetivo era que Gal siguiera desafiando el pensamiento de la empresa. «Creo que la empresa podría beneficiarse de tener una visión independiente sobre si los activos que sacamos adelante, ya sea interna o externamente… realmente pueden generar ese potencial multimillonario que estamos buscando y tener esa voz en la sala para que «Podemos entonces decir ‘no’ a los proyectos que no van a triunfar y tener los recursos disponibles para invertir realmente en los que creemos que sí», dijo en ese momento.

Hoy, Gal hace mucho más que decir lo que no tendrá éxito. Gestiona el desarrollo empresarial, la estrategia de nuevos productos y la estrategia para la cartera de productos en desarrollo: unos 400 medicamentos en distintas etapas. Reporta directamente al CEO.

«La característica única del sector farmacéutico es que la innovación también tiene que venir de fuera», afirma Gal. «Hoy en día, el 30% de los productos de Novartis nacen fuera de la empresa y el director general Narasimhan quiere aumentar esa proporción al 50%. El modelo según el cual la innovación pasa de la academia a los fondos de capital riesgo, que saben cómo ayudar a crear empresas jóvenes y luego con una estrecha tutoría y luego pasándonos el testigo cuando los productos o tecnologías están lo suficientemente maduros, es un modelo que ha pasado por una optimización que lo ha llevado casi a la perfección, pero no es perfecto para todos».

Es un modelo interesante, considerando el hecho de que una proporción sustancial de las empresas jóvenes fracasan financiera o científicamente, pero tiene lógica. Dado que el enorme riesgo en el desarrollo de fármacos es inevitable (y así es en el futuro previsible), tiene sentido compartir el riesgo entre varios actores en diferentes etapas.

«Cuando la patente expira, el medicamento no tiene valor para la empresa»

«El ritmo de la innovación en el sector farmacéutico y el impacto en la vida humana son asombrosos», afirma Gal. «Dentro de veinte años, las enfermedades cardíacas ya no serán la principal causa de muerte en el mundo. La morbilidad por cáncer ya ha alcanzado una cierta estabilidad. Parece que lo que nos preocupará será la neurología, y también el tracto urinario. A las personas mayores les resulta difícil ir al baño».

Cuando Daniely dice que le preocupa el aumento de los precios de los medicamentos, Gal señala con el dedo acusador la estructura del sistema de salud en Estados Unidos y el proceso de registro de patentes.

«A diferencia de otras industrias, las compañías farmacéuticas están sujetas a diversos tipos de regulaciones y su crecimiento como porcentaje del PIB es limitado. Lo que se ve es un aumento en el precio de registro del medicamento por razones relacionadas principalmente con la estructura del sistema de salud en los EE. UU., pero el costo real de los medicamentos para el sistema de salud es menor.

«Nuestro argumento más fuerte es la pérdida de la patente. Sigo pagando a Microsoft cada año por el sistema operativo de mi ordenador, pero un medicamento cuya patente ha caducado no vale prácticamente nada para la empresa innovadora. Trabajo en una empresa farmacéutica y No soy pobre; estas empresas son rentables, pero no es que estemos abusando del sistema. Hoy, cuando estoy dentro, puedo decirlo con certeza».

La visión: una inyección una vez al año para varias enfermedades

Gal dice que Novartis ahora divide el desarrollo de sus medicamentos según las enfermedades y según las tecnologías. En lo que respecta a las enfermedades, la empresa se ocupa principalmente de enfermedades cardíacas, enfermedades del cerebro, cáncer e inmunología. En tecnologías, Novartis se concentra en la química clásica, en el desarrollo de anticuerpos, productos basados ​​en ARN, terapia celular (que utiliza células vivas como motores para producir medicamentos dentro del cuerpo) y tratamientos de radiación focalizada.

«Estamos viendo una aceleración de la innovación en neurología gracias al uso del ARN, porque estos fármacos pueden llegar al cerebro más fácilmente», afirma Gal. «Antes hablaba con neurólogos y ellos se reían tristemente de que su papel era ‘diagnosticar y adiós’, es decir, diagnóstico y preparación para lo inevitable. Hoy en día, esa ya no es la Tienen algo que ofrecer incluso en el caso de enfermedades graves como la ELA».

En cardiología, dice, el principal desafío es la perseverancia en el tratamiento. «Estamos lanzando al mercado y buscando más tratamientos que puedan administrarse con una inyección a largo plazo, con la esperanza de que podamos visitar al médico una o dos veces al año y recibir con una inyección un tratamiento para reducir el colesterol y la presión arterial. y tal vez el peso». Novartis aún tiene que lanzar productos en la categoría de tratamiento de la obesidad, pero ciertamente lo ha incluido en su agenda.

Incluso en un futuro tan imaginado, millones de personas seguirán padeciendo enfermedades cardíacas, a pesar del tratamiento farmacológico. «Desde nuestro punto de vista, este es un mercado muy atractivo, pero los ensayos clínicos que los reguladores exigen en estos mercados son enormes y largos, y los países negocian duramente el precio, porque saben que estos medicamentos se entregarán a muy De todos modos, vemos esta categoría como una importante fuente de crecimiento, ahora y en el futuro, y tenemos entre 30 y 40 moléculas en desarrollo en este campo».

En terapia celular, Novartis estuvo entre los pioneros de los tratamientos CAR T para el cáncer de sangre y hoy trabaja en ampliar el tratamiento a otros cánceres y enfermedades. «Al mismo tiempo, queremos mejorar la logística del propio tratamiento. Hoy en día, administrar las células es muy complicado y supone un riesgo para el paciente. Queremos lograr un control mucho mejor de estas células, para que el tratamiento Será mucho más fácil, mucho más rápido y más accesible.»

¿Un centro de I+D en Israel? No pronto

Gal dice que Novartis emplea a unas 150 personas cuyo trabajo es crear colaboraciones. «Tenemos exploradores que hablan todo el tiempo con el mercado y, cuando ven un producto maduro, lo llevan al responsable del área correspondiente de la empresa», afirma sobre el proceso de trabajo. «Después de dos o tres semanas de conversaciones, si la respuesta es positiva, formamos un equipo de unas diez personas que realizan un breve examen de diligencia debida. Si tiene éxito, examinamos el producto a la luz de las la estrategia de la empresa.»

El vínculo con la academia, dice, a menudo comienza con los científicos de Novartis, quienes siguen la ciencia en sus campos y señalan a los investigadores que creen que están haciendo cosas interesantes.

¿Considerará Novartis establecer un centro de desarrollo en Israel? A esta pregunta del público, Gal responde: «Es una pregunta justa. Tenemos una presencia en Israel que va más allá del marketing, por ejemplo muchas colaboraciones y ensayos clínicos, pero sólo se creará un grupo de I+D aquí si tenemos la impresión que es posible hacer aquí algo que no se puede hacer en ningún otro lugar. No crearemos un grupo de I+D aquí a menos que veamos un factor diferenciador».

Novartis y Globes colaboraron en la cobertura de la conferencia de acuerdo con criterios editoriales y consideraciones de interés para los lectores de Globes. La conferencia se llevó a cabo con la cooperación del fondo de inversión en tecnología de la salud y ciencias biológicas aMoon y Startup Nation Central.

Publicado por Globes, noticias de negocios de Israel – es.globes.co.il – el 23 de mayo de 2024.

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Fuente

Written by Redacción NM

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