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El esfuerzo para erradicar la enfermedad del gusano de Guinea entra en la ‘última milla’

El esfuerzo para erradicar la enfermedad del gusano de Guinea entra en la 'última milla'

Los últimos años del esfuerzo de erradicación, dirigido por el Centro Carter de EE. UU., serán los ‘más difíciles’, dice el experto.

Solo 13 casos humanos de enfermedad del gusano de Guinea se informaron en todo el mundo el año pasado, según el Centro Carter en los Estados Unidos.

Después de décadas de progreso, Adam Weiss, director del Programa de Erradicación del Gusano de Guinea del Centro Carter, advirtió que la fase final del esfuerzo global para erradicar la enfermedad parasitaria será “la más difícil”.

El centro con sede en Atlanta, fundado por el expresidente estadounidense Jimmy Carter y su esposa Eleanor Rosalynn Carter, dijo el martes que las 13 infecciones ocurrieron en cuatro países del África subsahariana. Se informaron seis casos humanos en Chad, cinco en Sudán del Sur, uno en Etiopía y uno en la República Centroafricana, que sigue bajo investigación.

Esa es una caída significativa desde 1986 cuando el ex presidente Carter, de 98 años, comenzó a liderar el esfuerzo de erradicación mundial y cuando la enfermedad infectó a 3,5 millones de personas.

Se espera que las cifras, que son provisionales, se confirmen en los próximos meses.

“Realmente estamos en medio de esa última milla y experimentamos de primera mano que será una última milla muy larga y ardua”, dijo Weiss a The Associated Press. “No tanto como tomar más de los próximos siete años, de cinco a siete años, sino simplemente sabiendo que va a ser un proceso lento para llegar a cero”.

El gusano de Guinea afecta a algunas de las personas más vulnerables del mundo y se puede prevenir capacitando a las personas para filtrar y beber agua limpia.

Las personas que beben agua sucia pueden ingerir parásitos que pueden crecer hasta 1 metro (3 pies). El gusano se incuba en las personas hasta por un año antes de emerger dolorosamente, a menudo a través de los pies u otras partes sensibles del cuerpo.

Weiss dijo que las poblaciones donde todavía existe el gusano de Guinea son propensas a la inseguridad local, incluido el conflicto, lo que puede impedir que el personal y los voluntarios vayan de casa en casa para implementar intervenciones u ofrecer apoyo.

“Si quitamos el pie del acelerador en términos de tratar de acelerar para llegar a cero y brindar apoyo a esas comunidades, no hay duda de que veremos un aumento en el gusano de Guinea”, dijo Weiss. “Seguimos progresando, incluso si no es tan rápido como todos queremos que sea, pero ese progreso continúa”.

El gusano de Guinea está a punto de ser la segunda enfermedad humana en ser erradicada después de la viruela, según The Carter Center.

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Written by notimundo

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