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El estudio de miles de ‘cuerpos de pantano’ de Europa descubre individuos que tuvieron un final ‘espantoso’

Momia de pantano de una mujer joven, encontrada en 1936 en un pantano en Estonia.  La mujer murió a finales del siglo XVII o principios del XVIII y es uno de los pocos hallazgos conocidos del este de Europa.

Los cuerpos de los pantanos han fascinado a los científicos y al público durante décadas.

Los cadáveres preservados, naturalmente momificados en una turbera, ofrecen una instantánea de la vida que se remonta a miles de años atrás.

Ahora, un nuevo análisis revela que la mayoría de estos individuos tuvieron un final «espantoso» antes de ser descartados intencionalmente en el pantano húmedo y esponjoso.

Un equipo internacional de arqueólogos examinó a más de 1000 individuos de 266 sitios en toda Europa.

Momia de pantano de una mujer joven, encontrada en 1936 en un pantano en Estonia. La mujer murió a finales del siglo XVII o principios del XVIII y es uno de los pocos hallazgos conocidos del este de Europa.

Las personas fueron enterradas en pantanos en toda Europa desde el período prehistórico hasta los primeros tiempos modernos, según los investigadores.

Las personas fueron enterradas en pantanos en toda Europa desde el período prehistórico hasta los primeros tiempos modernos, según los investigadores.

¿CÓMO PEAT SUELO AYUDA A PRESERVAR ARTEFACTOS ANTIGUOS?

Turberas — suelos anegados que cubren alrededor del 10 por ciento del Reino Unido —contienen muy poco oxígeno.

Esto significa que los materiales orgánicos como la madera, el cuero, los textiles e incluso, en algunos casos, la carne humana no se pudren.

Se conservan gracias a la química anóxica estable del suelo y pueden sobrevivir durante miles de años.

Sin embargo, si los suelos se secan debido al cambio climático, el oxígeno puede ingresar al sistema y esto comienza el proceso de descomposición, lo que significa que los artefactos pueden descomponerse con bastante rapidez.

Los arqueólogos temen que perdamos la oportunidad de comprender mejor nuestro pasado.

Si bien algunos cuerpos de pantano son famosos por estar extremadamente bien conservados, como Lindow Man, que fue encontrado en una turbera en Cheshire, estos son solo una fracción de lo que se ha encontrado.

Los investigadores también analizaron el esqueleto del pantano y los restos parciales de huesos, piel, tejidos blandos y cabello.

El Dr. Roy van Beek, de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos, dijo: «Literalmente, miles de personas han encontrado su fin en los pantanos, solo para ser encontradas nuevamente años después durante el corte de turba».

«Los ejemplos bien conservados solo cuentan una pequeña parte de esta historia mucho más grande».

Examinar todos los tipos de cuerpo de pantano revela que son parte de una tradición milenaria y profundamente arraigada, dijeron los investigadores.

El fenómeno comenzó en el sur de Escandinavia, alrededor del año 5000 aC, y se extendió gradualmente por el norte de Europa.

Cuando se pudo determinar la causa de la muerte, la mayoría parece haber tenido un final espeluznante, incluidos sacrificios rituales, ejecuciones y víctimas de la violencia.

Las causas de muerte incluyeron golpes en la cabeza, cortes o apuñalamientos, ahorcamiento o estrangulamiento y disparos.

Las fuentes también indican que hubo un número significativo de muertes accidentales en los pantanos, así como suicidios.

Porsmose Man, que data del Neolítico, encontró una muerte violenta.  Se encontraron puntas de flecha de hueso incrustadas en su cráneo y esternón.

Porsmose Man, que data del Neolítico, encontró una muerte violenta. Se encontraron puntas de flecha de hueso incrustadas en su cráneo y esternón.

En Alken Enge, en Dinamarca, se depositaron hace casi 2.000 años los restos de al menos 380 individuos, víctimas de un conflicto armado.

En Alken Enge, en Dinamarca, se depositaron hace casi 2.000 años los restos de al menos 380 individuos, víctimas de un conflicto armado.

Escribiendo en la revista Antiquity, el equipo dijo: «Dejando de lado las muertes accidentales, la evidencia significativa de muertes violentas y la gran cantidad de sitios utilizados repetidamente hacen que sea seguro asumir que la mayoría de los hallazgos de restos humanos… reflejan deposiciones intencionales».

Los investigadores también descubrieron que había «puntos calientes» de cuerpos de pantanos: humedales donde se han encontrado los restos de varias personas.

En algunos casos, estos hallazgos reflejan un solo acto como el entierro masivo de personas que murieron en batalla.

Se utilizaron otros pantanos una y otra vez y los restos humanos iban acompañados de una amplia gama de otros objetos, como huesos de animales, armas de bronce u ornamentos, que se cree que son ofrendas rituales.

La niña de frambuesa del Neolítico o Hallonflickan, que tenía entre 15 y 20 años cuando murió, recibió su nombre porque se encontró una gran cantidad de semillas de frambuesa cerca de su estómago, lo que indica su última comida.

La niña de frambuesa del Neolítico o Hallonflickan, que tenía entre 15 y 20 años cuando murió, recibió su nombre porque se encontró una gran cantidad de semillas de frambuesa cerca de su estómago, lo que indica su última comida.

«En general, la nueva imagen fascinante que surge es la de un fenómeno antiguo, diverso y complejo, que cuenta múltiples historias sobre temas humanos importantes como la violencia, la religión y las pérdidas trágicas», agregó el Dr. van Beek.

Lindow Man, el cuerpo de la turbera mejor conservado que se encuentra en Gran Bretaña, todavía tenía rasgos faciales distintivos e incluso cabello y barba cuando fue desenterrado en 1984.

El examen de los restos reveló que tenía unos 20 años, era de estatura media, estaba bien construido y gozaba de buena salud, y vivió hace unos 2.000 años.

Inspecciones más cercanas han demostrado que sufría de parásitos intestinales y su última comida fue pan sin levadura.

Las teorías sobre cómo lo mataron incluyen golpes en la cabeza, garrote o una posible herida de arma blanca en el cuello, antes de que lo colocaran boca abajo en las aguas de la turbera.

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¿Quién fue Lindow Man?

Lindow Man es un cuerpo humano bien conservado encontrado en una turbera en Lindow Moss, cerca de Manchester, en 1984.

Lindow Man es un cuerpo humano bien conservado encontrado en una turbera en Lindow Moss, cerca de Manchester, en 1984.

El nombre oficial de Lindow Man es Lindow II, ya que también se han encontrado otros restos humanos en el pantano de Lindow Moss: un cráneo humano, conocido como Lindow I y un cuerpo fragmentado sin cabeza, Lindow III.

Los restos del muslo de un hombre adulto se conocen como Lindow IV, aunque dado que se descubrieron a solo 15 m de Lindow Man, podrían ser los restos de la pierna que le faltaba.

Lindow Man es un cuerpo humano bien conservado encontrado en una turbera en Lindow Moss, cerca de Manchester, en 1984.

Murió de muerte violenta, sufriendo muchas heridas antes de que lo colocaran boca abajo en un estanque en el pantano.

Fuente: El Museo Británico

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Written by notimundo

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